Tunnel du Simplon

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Tunnel du Simplon
Image illustrative de l’article Tunnel du Simplon
Entrée du tunnel du Simplon, côté italien

Type Tunnel ferroviaire
Géographie
Pays Drapeau de la Suisse Suisse - Drapeau de l'Italie Italie
Traversée Massif du Simplon
Altitude 705 m
Coordonnées 46° 19′ 25″ nord, 8° 00′ 11″ est
Exploitation
Exploitant CFF Infrastructure
Mode de transport Train
Caractéristiques techniques
Longueur du tunnel 19,823 km
Nombre de tubes 2
Nombre de voies par tube 1
Construction
Début des travaux 1898 et 1912
Fin des travaux 1905 et 1921
Ouverture à la circulation 1906
Géolocalisation sur la carte : Italie
(Voir situation sur carte : Italie)
Tunnel du Simplon
Géolocalisation sur la carte : Suisse
(Voir situation sur carte : Suisse)
Tunnel du Simplon
Géolocalisation sur la carte : Piémont
(Voir situation sur carte : Piémont)
Tunnel du Simplon
Géolocalisation sur la carte : canton du Valais
(Voir situation sur carte : canton du Valais)
Tunnel du Simplon

Le tunnel du Simplon est un tunnel ferroviaire sous les Alpes qui relie la ville de Brigue en Valais (Suisse) au village d'Iselle dans le Piémont (Italie). C'est un ouvrage majeur de la ligne de Brigue à Domodossola. Le tunnel comporte deux galeries et mesure 19,823 km. Inauguré le , il est resté le plus long tunnel ferroviaire du monde jusqu'en 1982, soit 76 ans.

Le tunnel est propriété des Chemins de fer fédéraux (CFF), le tronçon compris entre Iselle di Trasquera et Domodossola est propriété et exploitée par RFI et la gestion de l'exploitation de la ligne dans son ensemble est confiée à la compagnie BLS jusqu'à la gare italienne de Domodossola.

Actuellement, plus de cent trains l'empruntent chaque jour et la mise en exploitation du tunnel de base du Lötschberg, inauguré le , va augmenter l'importance de l'axe ferroviaire du Simplon.

La ligne offre aussi la possibilité aux véhicules et leurs passagers, d'être transportés sur des wagons, de Brigue à Iselle ou inversement, pour éviter de passer par le col du Simplon[1].

Histoire[modifier | modifier le code]

C'est en que le projet de tunnel ferroviaire sous les Alpes entre Brigue et Domodossola à travers le massif du Simplon a pris une tournure plus concrète en après la conclusion d'un traité avec l'Italie, malgré nombre de critiques quant à cette entreprise gigantesque pour l'époque. Le projet comportait un tunnel et une galerie de plus petit diamètre en parallèle à une distance de 17 mètres pour évacuer les matériaux. C'est la Compagnie de Chemin de Fer du Jura et Simplon (JS), fondée en , qui joua un rôle moteur dans l'aboutissement du projet.

  • , début du percement à partir de l'extrémité Nord.
  • , début du percement à partir de l'extrémité Sud.
  • , jonction des deux percements.
  • , inauguration en présence de Victor-Emmanuel III d'Italie.
  • , électrification.
  • , début du percement du second tube à partir de l'extrémité Nord.
  • , début du percement du second tube à partir de l'extrémité Sud.
  • 1921, fin du percement du second tube.
  • , à la suite de l'incendie d'un train de marchandises de la compagnie BLS transportant de l'acier et des céramiques à l'intérieur du tunnel, ce dernier est hors service. Le second tube, épargné par l'incendie, a été rouvert le vers 13h00. Selon les CFF, la réparation du tube endommagé prendra plusieurs mois.

Le tunnel se trouve sur le tracé de la ligne du Simplon-Orient-Express qui a circulé jusqu'en 1977, reliant Paris à Istanbul via le Simplon, Milan, Trieste et Zagreb.

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Travaux de percement[modifier | modifier le code]

Entrée du tunnel du Simplon, côté Suisse, à Brigue

Creusé quasiment à la main par des milliers d'ouvriers, avec des pics et des barres à mine derrière des foreuses hydrauliques. On a compté 4 000 ouvriers du côté suisse et près de 10 000 à certains moments du côté italien. Le tunnel a prélevé son dû, faisant 67 morts durant les travaux. Les conditions de perçage étaient épouvantables, tantôt par des chaleurs étouffantes - plus de 45 degrés à l'intérieur du tunnel - tantôt la galerie était inondée d'eau glacée ou brûlante selon les sources rencontrées.

Ouvriers employés journellement[2]
Année Nombre
1898 entre 510 et 530
1899 entre 680 et 2490
1900 entre 2660 et 3770
1901 entre 3640 et 3170
1902 entre 2910 et 3140
1903 entre 3070 et 3440
1904 entre 2590 et 3120

Caractéristiques[modifier | modifier le code]

  • Longueur tunnel I : 19 803 m
  • Longueur tunnel II : 19 823 m
  • Portail nord Brigue : 685,80
  • Point culminant : 704,98 m
  • Portail sud Iselle : 633,48 m
  • Pente côté nord : 2 
  • Pente côté sud : 7 
  • Galeries d'accès entre les deux tunnels tous les 200 mètres.

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Électrification[modifier | modifier le code]

Le tunnel est électrifié en 15 kV, 16 Hz 23 (norme suisse) et ceci jusqu'à la gare italienne de Domodossola.

Accidents[modifier | modifier le code]

Le , un train entre dans le tunnel à 100 km/h sur une voie limitée à seulement 50 km/h. La dernière voiture a déraillé, s'est renversée sur le côté et a frotté contre la paroi du tunnel. Le déraillement a fait 5 morts et 29 blessés.

Le , le Riviera-Express Ventimiglia - Amsterdam / - Dortmund déraille dans la courbe de la sortie du tunnel nord par excès de vitesse. La locomotive Re 6/6 est sortie des rails et a brossé la paroi du tunnel. L'accident a coûté la vie à 6 voyageurs. La section fut équipée à la suite de cet accident d'un contrôle de vitesse qui a été mis en œuvre en utilisant la commande Integra - Signum.

Le , un incendie se déclare à l'intérieur du tunnel du Simplon, peu après 6 h, à 3 km de l'extrémité sud du tunnel, à cause de l'embrasement d'un train de marchandises de la compagnie BLS transportant de la céramique et de l'acier. À cause de l'intense chaleur de l'incendie (près de 900 °C), les pompiers craignent un effondrement de la voûte du tunnel. Le trafic ferroviaire en direction de l'Italie a été dévié par la ligne du Gothard jusqu'à nouvel ordre. En raison de l'intense fumée qui se dégage de la sortie sud du tunnel et qui brouille toute visibilité sur la route, la déviation du transport par le col du Simplon a été interdite. L'incendie n'a pas fait de victime, le conducteur du train ayant eu le temps de se mettre à l'abri. Le deuxième tube parallèle a été rouvert à la circulation, de train navette uniquement, le samedi aux environs de 13 heures, après l'évacuation de la fumée. L'incendie a été déclenché par le contact de la bâche d'un wagon détérioré avec la caténaire. La détérioration est probablement due à un acte de vandalisme ou une tentative de vol[3]. Les travaux de réparation durent jusqu'en [4]. Un chantier de rénovation de l'ensemble du tunnel est ouvert en [5]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Thomas Köppel, Stefan Haas, 100 ans de tunnel du Simplon
  • Joseph Stockmar, Histoire du chemin de fer du Simplon, (1920)[6]
  • Gérard Duc, Projet de tunnel ferroviaire du Simplon et genèse du réseau de chemins de fer de Suisse occidentale (1836-1909)[7]
  • Yves Dalain, Révolte sur la ligne du Simplon, Éditions Cabédita, 2006
  • Fernand Turrettini, L'homme et la matière 1943. Témoignage des travaux[8]

Documentaire[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]