Tumulus allongé

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Vue de Wayland la Forge Long Barrow, un remarquable long barrow près de Uffington
Vue de West Kennet Long Barrow, un exemple frappant de long barrow structure

Un tumulus allongé est un monument préhistorique datant généralement du début de la période néolithique. Ils ont généralement environ 5 500 ans et comptent parmi les plus anciennes structures architecturales jamais construites. Elles sont traditionnellement interprétées comme une tombe collective.

Il s'agit de tumulus rectangulaires ou trapézoïdaux ou de monticules de terre. Les tumulus allongés sont également typiques de plusieurs cultures celtiques, slaves et baltes du nord de l'Europe du 1er millénaire de notre ère.

Ces dernières années, la construction de tumulus semble avoir connu un renouveau.

Fonction[modifier | modifier le code]

Vue de l'entrée à Stoney Littleton Long Barrow

L'intégralité de la fonction des tumulus allongés n'est pas connue, et ne pourra peut-être jamais être connue.

Il est clair qu'ils étaient utilisés comme monuments funéraires au moment de leur construction.

Il est également entendu que cette utilisation s'est poursuivie plus ou moins formellement pendant des milliers d'années après, les vestiges étant placés sur les sites ou dans la terre des monuments pendant de nombreux siècles.

On a supposé qu'ils avaient aussi des rôles culturels liés à la réattribution des rôles, par exemple dans les rôles de type domestique qui existaient (comme l'éducation des enfants) dans les milieux où les taux de mortalité à la naissance des enfants étaient élevés, ainsi que dans les tâches agricoles et d'autres tâches pratiques qui auraient nécessité une redistribution à différents membres de la communauté lors du décès de l'un de ses membres.

Ils contiennent des os de nombreuses personnes, qui montrent souvent des signes de déplacements ou de tri réguliers. On sait que cela s'est produit à West Kennet Long Barrow dans le Wiltshire, par exemple.

À la vue d'une fouillé la chambre à Belas Knap

Il semble que les structures ont été accédées régulièrement, non seulement pour l'enterrement de corps nouvellement décédés, mais aussi pour utiliser les vieux os. Il est possible que les os aient été retirés du tumulus pour quelque raison que ce soit et qu'ils soient retournés plus tard. Certains auteurs supposent que cela faisait partie d'une pratique de vénération des ancêtres.

Aujourd'hui il y a un parallèle de coutume observé dans la tradition "Famadihana" découverte à Madagasgar.

Vestige d'anciens tumulus allongés en Angleterre[modifier | modifier le code]

Les techniques modernes de travail du sol ont causé beaucoup de dommages aux tumulus. Selon l'English Heritage, au cours des six dernières décennies, autant que le labour traditionnel l'a fait en six siècles[1].

Plus précisément, on pense que 50 % des tumulus allongés du Gloucestershire ; 66 % de l'Hampshire ; 80 % du Lincolnshire ; et presque tous les tertres funéraires de l'Essex ont été endommagés.

On pense aussi que les tumulus ont été réaménagés et incorporés autrement dans des structures ultérieures qui ont masqué leur existence.

Répartition géographique[modifier | modifier le code]

La répartition de ces structures entre les îles britanniques n'est pas uniforme. On pense qu'il y a une concentration le long du cours inférieur du fleuve Severn et dans les Cotswolds, et des exemples gallois, au sud-est de l'Angleterre et quelques exemples le long de la frontière galloise et dans le nord-ouest.

Cependant, on ne sait pas si cela dépend ou non de taux de survie différents plutôt que de leur concentration localisée dans certaines zones au moment où les structures ont été construites.

Par exemple, l'enregistrement dans les West Midlands semble sous-enregistrer la présence de ces structures[2].

Anthropologie[modifier | modifier le code]

Diverses cultures précoces semblent avoir, à l'échelle mondiale, érigé des tumulus au fil du temps.

Tumulus modernes[modifier | modifier le code]

En 2015, pour la première fois depuis des milliers d'années, un tumulus allongé, inspiré de ceux construits à l'époque néolithique, a été construit sur des terres juste à l'extérieur du village de All Cannings. Le projet a été initié par Tim Daw, un agriculteur local et intendant de Stonehenge[3]. Le tumulus a été conçu pour avoir un grand nombre de niches individuelles à l'intérieur de la structure de pierre et de terre pour recevoir les urnes d'incinération.

La structure reçut une attention médiatique importante, la presse nationale écrivant abondamment sur le renouveau des structures et divers épisodes de tournage, par exemple par BBC Countryfile (en) au moment de sa construction. Il a été entièrement souscrit en dix-huit mois..

Peu après, un nouveau tumulus a été construit près de St Neots[4]. D'autres projets de relance des tumulus sont en cours de développement dans le Herefordshire et à Soulton dans le Shropshire[5].

Références culturelles[modifier | modifier le code]

Beowulf se bat contre un dragon à la fin du poème et un tumulus est érigé sur ses cendres.

J. R. R. Tolkien a inclus Coteaux des Tertres dans son monde de la Terre du Milieu basé sur le vieux norrois telles que Draugr ou vǣttr (wights).

Exemples[modifier | modifier le code]

Voici des exemples notables de tumulus allongés qui ont survécu :

Gallerie[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. Historic England, « Search All Publications - Historic England », sur English-heritage.org.uk (consulté le 19 août 2017)
  2. « NEOLITHIC ENCLOSURES AND LANDSCAPES IN THE WEST MIDLANDS », sur Webcache.googleusercontent.com (consulté le 19 août 2017)
  3. « Stonehenge steward builds his own burial chamber », sur Telegraph.co.uk (consulté le 19 août 2017)
  4. Julian Makey, « First burial barrow in thousands of years is completed at Hail Weston », sur Cambridge-news.co.uk, (consulté le 19 août 2017)
  5. « 'Stone age' burial mound could be built in Shropshire », sur BBC News (consulté le 19 août 2017)

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) Paul Ashbee, The Earthen Long Barrow in Britain: An Introduction to the Study of the Funerary Practice and Culture of the Neolithic People of the Third Millennium B.C., Geo Books, (ISBN 0-86094-170-1)
  • (en) Timothy Darvill, Long Barrows of the Cotswolds and surrounding areas, Tempus Publishing, (ISBN 0-7524-2907-8)
  • (en) C.Michael Hogan, Catto Long Barrow, The Modern Antiquarian,
  • (en) Frances Lynch, Megalithic Tombs and Long Barrows in Britain, Shire Publications Ltd, (ISBN 0-7478-0341-2)
  • (en) Hodder I, 1984, Burials, houses, women and men in the European Neolithic in D Miller and C Tilley (eds), Architecture and Order, Oxford, Basil Blackwell
  • (en) Russell, M, 2004 The treachery of images: deconstructing the early Neolithic monumental architecture of the South Downs in Cotton, J and Field, D (eds) Towards a New Stone Age, CBA Research Report 137, York, Council for British Archaeology