Tu'i Malila

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Tu'i Malila
TuiMalila.jpg
Le corps naturalisé de Tu‘i Malila (2003).
Informations
Sexe
Date de naissance
Date de décès

Tu‘i Malila ou Tu‘imalila (1776 ou 1777 – ) est le nom d’une tortue étoilée de Madagascar, célèbre pour avoir détenue le record de longévité de son espèce jusqu'en 2022, dépassée par la tortue Jonathan.

Histoire[modifier | modifier le code]

Tu‘i Malila fut offert par le capitaine Cook (avec sa femelle, décédée bien plus tôt) à la monarchie des Tonga lorsqu'il accosta ce pays en 1777.

Tu‘i Malila, connu aussi sous le nom de « vieil hommes », vécut dans le palais du roi, à Nuku‘alofa, jusqu'à son décès le . Il était âgé de 188 ans. Lors de la visite royale de Tonga par la reine Élisabeth II en 1953, Tu'i Malila était l’un des premiers animaux présenté.

Le corps de la tortue est conservé au palais royal de Tonga.

Signification et orthographe du nom[modifier | modifier le code]

Tu‘i signifie chef ou roi en tongien, il avait donc le titre de « roi de Malila ».

L’apostrophe apparente dans le nom n’est pas une apostrophe mais un ‘okina, une consonne transcrivant un coup de glotte fréquent dans les langues polynésiennes et mélanésiennes (le māori des îles Cook, le tahitien, le wallisien, etc.). Le signe s’écrit inversé par rapport à une apostrophe française (dont la fonction en tant que marque d’élision est totalement différente), et normalement arrondi et dessiné de bas en haut.

Mentions littéraires[modifier | modifier le code]

Tu‘i Malila est cité en exergue du roman Les Androïdes rêvent-ils de moutons électriques ? de Philip K. Dick (qui servira de base au film Blade Runner):

« AUCKLAND. Une tortue que le célèbre capitaine Cook avait offerte au roi de Tonga en 1777 est morte hier, à près de deux cents ans. Baptisée Tu‘imalila, l'animal est mort dans les jardins du palais royal dans la capitale de Tonga, Nuku. »

— (Reuters, 1966) »[1].

Références[modifier | modifier le code]

  1. Exergue de Les Androïdes rêvent-ils de moutons électriques ? (Philip K. Dick), dans la traduction de Serge Quadruppani.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

  • Adwaita, une autre célèbre tortue géante des Seychelles, réputée avoir atteint l’âge de 250 ans.
  • Harriet (vers 1830 - ) : tortue géante des Galapagos morte à environ 175 ans.