Triumvirat (groupe)

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Triumvirat
Pays d'origine Allemagne
Genre musical Rock progressif
Années actives 1969-1977
Site officiel www.triumvirat.net
Composition du groupe
Membres Jürgen Fritz
Werner " Dick " Frangenberg
Hans Bathelt
Hans Pape
Helmut Köllen
Barry Palmer

Triumvirat était un groupe rock progressif allemand fondé en 1969 à Cologne et qui devint durant les années 70 une figure marquante de l'Eurock, le rock progressif d'Europe continentale, aussi appelé Krautrock. Les musiciens de la formation originale étaient Hans-Jurgen Fritz aux claviers, Werner Frangerberg à la basse et au chant et le parolier batteur-percussionniste Hans Bathelt. Ce qui est étonnant et n'aida sûrement pas à donner une certaine stabilité au trio fut les fréquents changements de musiciens tout au long de leur carrière, à chaque album un membre les quittait pour être remplacé par un autre.

Le terme Triumvirat est un dérivé du mot latin triumvirate, qui désigne un regroupement de trois hommes vraiment très puissant, une référence au groupe.

Cet article est une traduction de l'article anglophone sur Wikipédia consacré au groupe Triumviral.

Histoire[modifier | modifier le code]

Le groupe commença à se faire connaitre en jouant des succès des charts dans des clubs locaux de la ville de Cologne, en Allemagne. Déjà, la musique des Nice et d'Emerson, Lake & Palmer était pour eux une grande influence, à tel point qu'ils incorporaient des pièces de ces formations dans leur répertoire, tel que "Rondo" et Hoedown" par exemple. Ils délaissèrent vite les chansons des autres et se mirent à composer leur propre musique personnelle avec toujours une très nette influence de Keith Emerson, particulièrement dans le son des claviers, l'orgue Hammond par exemple. Au faîte de leur gloire, ils furent souvent qualifiés de "clone" d'ELP, pas seulement à cause de la ressemblance de leur musique et du son des claviers, mais aussi par la virtuosité classique de leur claviériste Hans-Jurgen Fritz.

Au début des années 1970, le trio envoya une démo à la maison de disques EMI à Cologne, ainsi ils purent signer leur premier contrat de disques. Ils publièrent alors leur tout premier album, Mediterranean Tales/Across the waters en 1972, composé de deux longues suites d'une face chacune. Mais entretemps, le bassiste Frangerberg ayant quitté, il fut remplacé juste avant que le trio n'entre en studio par Hans Pape à la basse et au chant. Ils entreprirent une tournée en Europe et en Amérique, aux États-Unis ils jouèrent en première partie de Fleetwood Mac. De retour en Allemagne, ils retournèrent en studio afin de produire leur deuxième album, "Illusions on a Double Dimple" en 1974 avec l'Opera House Orchestra de Cologne et la section de cuivres de Kurt Edelhagen, ainsi que les chœurs de Ulla Wiesmer, Brigitte Thomas & Hanna Dölitzsch. Mais encore une fois, ils perdirent leur bassiste-chanteur, Hans Pape les quitta à la suite de son mariage pour être remplacé par Helmut Kollen, un jeune guitariste bassiste chanteur. Mais assez étonnamment, chaque face à son bassiste puisque sur la majeure partie de la suite « Illusions.. », on entend la basse de Pape, sur le reste c'est Kollen qui prend le relais.

Spartacus et décès du bassiste Helmut Kollen[modifier | modifier le code]

Tout cela nous mène à l'année 1975 alors que le trio entame l'enregistrement de leur troisième album, "Spartacus", qui raconte l'histoire de cet esclave et gladiateur thrace en l'an 73 avant Jésus Christ. Les paroles furent écrites par le batteur-parolier Hans Bathelt avec l'aide du claviériste Hans-Jurgen Fritz et l'album parut sur EMI, distribué aux États-Unis par les disques Capitol, il se retrouva ainsi en 27ième position sur les charts du Billboard. Malheureusement, le bassiste Helmut Kollen décéda en 1975, après avoir quitté le groupe pour entamer une carrière solo. Il écoutait les démos de son futur album solo sur la radio-cassette de sa voiture garée dans son garage alors que celle-ci était en marche, il fut empoisonné par le monoxyde de carbone. Son album fut terminé puis sortit à titre posthume deux ans plus tard sous le titre "You Won't See Me".

L'album contient une chanson des Beatles, en fait la pièce-titre, qu'il affectionnait beaucoup et aussi une pièce dont les paroles furent écrites par le batteur de Triumviurat, "The story of life". Les musiciens présents sur l'album furent, entre autres, Hans-Jurgen Fritz aux claviers, Brigitte Witt aux chœurs que l'on retrouverait plus tard avec le New Triumvirat ainsi que la sœur de Helmut Elke Kollen aussi aux chœurs, Matthias Holtmann à la batterie et Helmut lui-même à la guitare, à la basse et au chant. Il enregistra aussi à titre d'invité, quelques chansons avec le groupe Jail, dont un single intitulé "Julie" en 1976, l'album porte le titre "You can help me".

Et pour ce qui est de Triumvirat, le trio décida malgré tout de poursuivre, en engageant un chanteur britannique Barry Palmer et en appelant à la rescousse leur premier bassiste Werner Frangerberg, sortit alors leur nouvel album "Old loves die hard" en 1976. Ce serait la dernière pochette du groupe à contenir le petit rat blanc, qui était la mascotte du groupe depuis leur deuxième album.

En 1977, autres changements de personnel, le bassiste et le batteur de la formation originale Hans Bathelt quittent le navire et on fait alors appel à Curt Cress à la batterie de la formation allemande Passport et au bassiste Dieter Petereit pour l'album "Pompeii", présenté sous la nouvelle appellation de "New Triumvirat", ce sera du reste le dernier album du groupe à être encore progressif, le reste de leur discographie ne serait plus la même chose.

L'album suivant qui sort en 1979, "À La Carte", n'a plus grand chose à voir avec le Triumvirat progressif des albums précédents, cela dû aux pressions de la maison de disques qui voulait plus de ventes de la part du groupe. Étant seul pour mener la barque - les autres musiciens présents sur l"album étant engagés par contrat -, Fritz ne se sent pas de taille pour protester et faire valoir ses idées et son point de vue, il doit donc céder et le résultat est cet album qui ne se vend d'ailleurs pas plus que les autres.

Et enfin, en 1980, sort ce qui sera le dernier album de la formation, Russian Roulette, avec des musiciens tels que Steve Lukather à la guitare ainsi qu'à la basse et Jeff Porcaro à la batterie du groupe américain Toto, plus d'autres musiciens de studios, ne reflète plus le talent du claviériste Fritz qui mettra fin à l'aventure après ce qu'il considère comme l'album de la fin.

Depuis l'année 2002, selon le site officiel du groupe, Triumvirat devait être de retour avec un projet intitulé "The Website story" avec des chansons écrites par et avec Fritz et John Miles, mais il semblerait qu'aucune maison de disque n'aurait démontré d'intérêt... En 2012, EMI ont sorti la seule et unique compilation du groupe, "Essential" avec des chansons de leurs sept albums.

Discographie[modifier | modifier le code]

Helmut Kollen ; You won't see me (1977)

   It's Hard To Love You 5: 46
   I'll Walk On The River 3:53
   Station 3:19
   Dear Poor Boy (not listed))
   Playin' This Song Together (not listed)
   Listen Lady 4:38
   Mainstreet 4:17
   The Story Of Life 4:23
   You Won't See Me 6:03

Helmut Köllen : chant, guitare et basse Dieter Petereit : basse Matthias Holtmann : batterie Jürgen Fritz : claviers, producteur Brigitte Witt : chœurs Elke Köllen : chœurs

Plus une section de cordes et d'instruments à vents.

Liens externes[modifier | modifier le code]