Triumvirat (groupe)

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Triumvirat
Pays d'origine Cologne en Allemagne
Genre musical Rock progressif/Pop Rock
Années actives 1972-1980
Influences Emerson, Lake & Palmer, The Nice
Site officiel www.triumvirat.net
Composition du groupe
Membres Hans-Jürgen Fritz
Anciens membres Werner Frangenberg, Hans-Georg Pape, Helmut Köllen, Hans Bathelt, Barry Palmer, Curt Cress

Triumvirat était un groupe rock progressif allemand fondé en 1969 à Cologne et qui devint durant les années '70 une figure marquante de l'Eurock, le rock progressif d'Europe continentale, dont la variante allemande est appelée Krautrock. Les musiciens de la formation originale étaient Hans-Jürgen Fritz aux claviers, Werner Frangerberg à la basse et au chant et le parolier batteur-percussionniste Hans Bathelt. Ce qui est étonnant et n'aida sûrement pas à donner une certaine stabilité au trio furent les fréquents changements de musiciens tout au long de leur carrière, à chaque album un membre les quittait pour être remplacé par un autre. Et puis, on a souvent reproché au groupe leur ressemblance plus que frappante avec le trio britannique Emerson, Lake & Palmer, mais là où ça devenait vraiment ironique, c'est lorsque paraît l'album Ilusions on a double dimple sur lequel se trouve la chanson Lucky girl. Un des plus grands succès du groupe ELP s'intitule Lucky man.

Le terme Triumvirat est un dérivé du mot latin triumvirate, qui désigne un regroupement de trois hommes vraiment très puissants, une référence au groupe.

Cet article est une traduction de l'article anglophone sur Wikipédia consacré au groupe Triumvirat.

Histoire[modifier | modifier le code]

Le groupe commença à se faire connaitre en jouant des succès des charts dans des clubs locaux de la ville de Cologne, en Allemagne. Déjà, la musique des Nice et d'Emerson, Lake & Palmer était pour eux une grande influence, à tel point qu'ils incorporaient des pièces de ces formations dans leur répertoire, tel que "Rondo" et Hoedown" par exemple. Toutefois ils délaissèrent vite les chansons des autres groupes et se mirent à composer leur propre musique personnelle avec toujours une très nette influence de Keith Emerson, particulièrement dans le son des claviers, l'orgue Hammond entre autres. Au faîte de leur gloire, ils furent souvent qualifiés de "clone" d'ELP, pas seulement à cause de la ressemblance de leur musique et du son des claviers, mais aussi par la virtuosité classique de leur claviériste Hans-Jürgen Fritz.

Au début des années '70, le trio envoya une démo à la maison de disques EMI à Cologne, ainsi ils purent signer leur premier contrat de disques. Ils publièrent alors leur tout premier album, Mediterranean Tales/Across the waters en 1972, composé de deux longues suites d'une face chacune. Mais entretemps, le bassiste Frangerberg ayant quitté, il fut remplacé juste avant que le trio n'entre en studio par Hans-Georg Pape à la basse et au chant. Exception notable au niveau du chant sur la pièce Eleven Kids alors que c'est Hans-Jürgen Fritz qui s'essaie au chant, même chose pour les couplets de Broken mirror qui sont aussi chantés par Fritz. Ils entreprirent une tournée en Europe et en Amérique, aux États-Unis ils jouèrent en première partie de Fleetwood Mac. De retour en Allemagne, ils retournèrent en studio afin de produire leur deuxième album, « Illusions on a Double Dimple » en 1974 avec l'Opera House Orchestra de Cologne, la section de cuivres de Kurt Edelhagen et le saxophone de Karl Drewo pour la suite Mister Ten Percent, ainsi que les chœurs de Ulla Wiesmer, Brigitte Thomas & Hanna Dölitzsch. Mais encore une fois, ils perdirent leur bassiste-chanteur, Hans-Georg Pape les quitta à la suite de son mariage pour être remplacé par Helmut Köllen, un jeune guitariste bassiste chanteur qui était aussi le cousin de Hans-Jurgen Fritz. Köllen travaillait d'ailleurs déjà dans l'entourage du groupe, puisqu'il était technicien de son. Assez étonnamment toutefois, chaque face a son caractère propre puisque sur la majeure partie de la suite « Illusions.. », on entend la basse de Hans-Georg Pape mais c'est Helmut Köllen qui chante alors que sur la face deux ce dernier occupe la place de guitariste, bassiste et chanteur.

Spartacus et décès du bassiste Helmut Köllen[modifier | modifier le code]

Tout cela nous mène à l'année 1975 alors que le trio entame l'enregistrement de leur troisième album, "Spartacus", qui raconte l'histoire de cet esclave et gladiateur thrace en l'an 73 avant Jésus Christ. Les paroles furent écrites par le batteur-parolier Hans Bathelt avec l'aide du claviériste Hans-Jürgen Fritz et l'album parut sur EMI Electrola, distribué en Amérique par les disques Capitol, il se retrouva ainsi en 27e position sur les charts du Billboard. Puis, après la sortie du disque, Helmut Köllen les quitta pour entamer une carrière solo. Il débuta l'enregistrement d'un premier album avec l'aide de Fritz aux claviers et Hans Bathelt pour le texte d'une des chansons, The story of life. Il retourna toutefois un peu plus tard avec le groupe qui avait déjà préparé de nouvelles chansons, mais cette réunion fut de courte durée, entre autres raisons parce que les nouvelles compositions du groupe ne convenaient plus à son timbre de voix. Il allait se consacrer alors entièrement à sa nouvelle carrière solo lorsque, malheureusement, il décéda le 3 Mai 1977 à seulement 27 ans. Il écoutait une cassette démo de son futur album solo sur la radio-cassette de sa voiture dans son garage alors que celle-ci était en marche, il fut empoisonné par le monoxyde de carbone. Son album fut terminé puis sortit à titre posthume deux ans plus tard sous le titre "You Won't See Me sur disques Harvest, il fut ainsi dédié à ses parents.

L'album contient une chanson des Beatles, en fait la pièce-titre, qu'il affectionnait beaucoup et aussi une pièce dont les paroles furent écrites par le batteur de Triumviurat, "The story of life". Les musiciens présents sur l'album sont, entre autres, Hans-Jürgen Fritz aux claviers, Brigitte Witt aux chœurs que l'on retrouverait plus tard avec le New Triumvirat ainsi que la sœur de Helmut, Elke Köllen aussi aux chœurs, Matthias Holtmann à la batterie et Helmut lui-même à la guitare, à la basse et au chant. Il enregistra aussi à titre d'invité, quelques chansons avec le groupe Jail, dont un single intitulé "Julie" en 1976, l'album porte le titre "You can help me". Peu de temps après son décès, le groupe allemand Birth Control enregistra et publia une chanson en hommage au bassiste, intitulée "We all thought we knew you", elle se trouve sur leur album Increase sortit en 1977.

Et pour ce qui est de Triumvirat, le groupe décida malgré tout de poursuivre, en engageant un chanteur britannique Barry Palmer et en appelant à la rescousse leur premier bassiste Werner Frangerberg et sortit alors leur nouvel album "Old loves die hard" en 1976. Ce serait la dernière pochette du groupe à contenir le petit rat blanc, qui était la mascotte du groupe depuis leur deuxième album.

En 1977, autres changements de personnel, le bassiste Frangerberg et le batteur-parolier de la formation originale Hans Bathelt quittent le navire et on fait alors appel à Curt Cress à la batterie de la formation allemande Passport et au bassiste Dieter Petereit pour l'album Pompeii, présenté sous la nouvelle appellation de New Triumvirat, à la suite de querelles légales provisoires concernant le nom du groupe. Ce sera du reste le dernier album à être encore progressif, le reste de leur discographie ne serait plus la même chose. C'est d'ailleurs la raison majeure du départ du batteur et parolier Hans Bathelt, insatisfait de la direction que prenait Hans-Jürgen Fritz et des pressions de la maison de disques, qui poussaient le groupe vers une musique plus pop et donc plus commerciale.

L'album suivant qui sort en 1979, À La Carte, n'a plus grand chose à voir avec le Triumvirat progressif des albums précédents, cela dû aux pressions de la maison de disques qui voulait plus de ventes de la part du groupe. Étant seul pour mener la barque - les autres musiciens présents sur l"album étant engagés par contrat et étant simples salariés, ils n'avaient donc pas voix au chapitre -, Fritz ne se sent pas de taille pour protester et faire valoir ses idées et son point de vue, il doit donc céder et le résultat est cet album qui se vend d'ailleurs moins bien que les autres. Et à nouveau, changement de musiciens pour cet album, Barry Palmer a quitté pour être remplacé par David Hanselmann au chant, Werner Kopal a pris la place du bassiste Dieter Petereit alors que Curt Cress cède son poste au batteur Matthias Holtmann.

Et enfin, en 1980, sort ce qui sera le dernier album de la formation, Russian Roulette, avec des musiciens tels que Steve Lukather à la guitare et à la basse ainsi que Jeff Porcaro à la batterie du groupe américain Toto (!) plus d'autres musiciens de studios. Mais il ne reflète plus le talent du claviériste Fritz qui mettra fin à l'aventure après ce qu'il considère comme l'album de la fin. En 1987, Barry Palmer a produit un maxi single intitulé Shimmering Gold (Maxi version)/Shimmering Gold (Single version)/Cold nights coproduit par Jurgen Fritz et Andreas Martin Krause, Fritz a aussi écrit les paroles de la pièceShimmering gold alors que la musique a été écrite par Eugen Römer Le tout est paru sur disques Titan.

Toutefois, Hans-Jürgen Fritz n'avait pas encore dit son dernier mot en termes de musique, puisqu'il sortit en 1989, un album qui consiste en une Bande Originale de film intitulé Es Ist Nicht Leicht Ein Gott Zu Sein pour le film It's hard to be a god sur étiquette CBS. La dernière pièce musicale, Hard to be a god était chantée par Grant Stevens, le reste de l'album étant instrumental. Un film de Peter Fleischmann, sur un scénario de Peter Fleischmann et Jean-Claude Carrière, avec Edward Zentara et Werner Herzog. Puis en 1990, il sort à nouveau un album chez Columbia en Europe et chez Sony pour l'Amérique, dans la collection Millenium intitulé Dreams Of Amadeus avec Ralf Hildenbeutel, dont les musiques sont basées sur des thèmes de Mozart.

Depuis l'année 2002, selon le site officiel du groupe, Triumvirat devait être de retour avec un projet intitulé « The Website story » avec des chansons écrites en partenariat avec Fritz et John Miles, mais il semblerait qu'aucune maison de disque n'ait démontré d'intérêt... En 2012, EMI ont sorti la compilation, "Essential" avec des chansons de leurs sept albums. À noter que tous leurs albums, incluant leur dernier Russian Roulette ont été réédités en 2002 avec des titres supplémentaires, autrefois disponibles uniquement en singles, mention spéciale pour Illusions on a double dimple qui a été orné d'une pochette différente.

Discographie[modifier | modifier le code]

- Triumvirat :

Singles ;
  • Be Home For Tea / Broken Mirror (1972) Harvest – 1C 006-29 976
  • Dancer's Delight / Timothy (1973) Harvest – 1C 006-30 484, EMI Electrola – 1C 006-30 484
  • Ride In The Night / Sing Me A Song (1973) Harvest – 1C 006-30 407, EMI Electrola – 1C 006-30 407 U
  • Lucky girl - Capitol Records – X48717A - Acétate d'une face seulement pour un single qui ne fut jamais distribué.
  • Dimplicity / Million Dollars (1974) Harvest, EMI Electrola - 1C 006-30 576
  • The Gladiator's Song/The Deadly Dream Of Freedom - Capitol Records – 92031 A - Acétate jamais distribué en single.
  • Take A Break Today / The Capitol Of Power (1976) Harvest, EMI Electrola - 1C 006-31 609
  • Waterfall / Jo Ann Walker (1978) Harvest, EMI Electrola 1C 006-45 189
  • For You/Darlin' (1978) Harvest – 31C 006 31149 - Brésil.
  • Waterfall/(Oh, I'm) Late Again (1978) Capitol Records – SPRO-9080
  • The Hymn / Dance on the vulcano (1978) Harvest – 1C 006-32 548, EMI Electrola – 1C 006-32 548
  • Waterfall/Darlin' (1978) Harvest – 2C 008 - 45635 - France
  • Party Life / Games (1980) Harvest, EMI Electrola 1C 006-45 918
  • Come with me / We're Rich On What We've Got - EMI - 006-4607
  • Party Life/Rien ne va plus (1980) PS 20
  • The Website Story/Let The Chips Lay Down - Inédit.


Albums 
  • Mediterranean Tales (Across The Waters) (1972) - Réédité en 2002 avec 4 chansons bonus, Be Home For Tea, Broken Mirror, Ride In The Night & Sing Me A Song.
  • Illusions on a Double Dimple (1974) - Réédité en 2002 avec quatre pièces bonus, Dancer's Delight, Timothy, Dimplicity & Million Dollars.
  • Spartacus (1975) - Réédité en 2002 avec deux pièces bonus, The Capital of Power (live) & Showstopper.
  • Old loves die hard (1976) - Réédité en 2012 avec en bonus les 2 pièces Take a break today (Edit) & The capitol of power.
  • Pompeii (1977) - Réédité en 2002 avec en bonus la pièce The Hymn (Edit.
  • À La Carte (1978) - Réédité en 2002 avec les 2 chansons Waterfall (Edit) & Jo Ann Walker (Edit).
  • Russian Roulette (1980) - Réédité en 2002 avec en bonus la pièce The Ballad Of Rudy Törner (English Intro).


Compilations 
  • The Gold Collection (1995) - Distribution exclusive à l'Allemagne, sur cet album, est incluse une chanson des Beach Boys, Darlin'.
  • The Best of Triumvirat (1995) EMI Gold 853658 2 - Parution exclusive au Brésil.
  • The Best Of The Gold Collection - Novo - Réédition du premier Gold Collection, disponible uniquement au Brésil. Date de parution inconnue.
  • Veni, Vidi, Vici (2000)
  • Essential (2012) EMI – 50999 6 44353 2 9


Disques pirates 
  • Triumvirat - Illusions On A Double Dimple Live-Palace Theatre, Providence, États-Unis Octobre 1974.
  • Triumvirat - Illusions On A Double Dimple Live - St. Bernard Cultural Center, Chalmette, LA, États-Unis Novembre 1974,
  • Triumvirat Live from Ultrasonic - Enregistré au Studio Ultrasonic de Hempstead, New York, le 1 Octobre 1974.
  • Triumvirat Live Tour 1974-75 - Tournée américaine de 1974 - 75.

Discographie Solo[modifier | modifier le code]

Helmut Köllen 
  • 1979 : You won't see me

- Cet album est dédié à ses parents.

  • It's Hard To Love You 5: 46 ((Köllen/Fritz)
  • I'll Walk On The River 3:53 (Köllen/Fritz)
  • Station 3:19 (Köllen/Fritz)
  • Dear Poor Boy/Playin' This Song Together 7:19 (Köllen/Fritz)
  • Listen Lady 4:38 (Köllen/Fritz)
  • Main Street 4:17 (Köllen/Fritz)
  • The Story Of Life 4:23 (Hans Bathelt/Helmut Köllen)
  • You Won't See Me 6:03 (Lennon/McCartney)

- Personnel :

  • Helmut Köllen : chant, guitare acoustique et électrique, basse
  • Hans-Jürgen Fritz : claviers, producteur
  • Dieter Petereit : basse
  • Matthias Holtmann : batterie
  • Brigitte Witt : chœurs
  • Elke Köllen : chœurs
  • Plus une section de cordes et de cuivres.
  • Hans Bathelt : Texte pour la chanson The story of life
Harvest Specials 
  • 1977 : La chanson I'll walk on the river tirée de l'album solo de Helmut Köllen se retrouve sur ce disque compilation du label Harvest, titré simplement Harvest Specials.


Hans-Jürgen Fritz 
Singles 
  • 1982 : Ohne Moos Nix Los/Keiner Kümmert Sich Um Mich - Synth Pop
  • 1982 : Nix-Keiner Kümmert Sich Um Mich - Synth Pop
Albums solos 
  • 1989 - Es Ist Nicht Leicht Ein Gott Zu Sein CBS – 466250
  1. Ouverture 3:24
  2. The Eyes Of Anka 2:01
  3. Rumata's Arrival (Opening Titles) 3:21
  4. Suren's Escape 1:45
  5. Kyras Theme 2:21
  6. Anticipation 4:02
  7. The Valley Of The Swords 2:25
  8. Rumata & Pampa (The Ride) 4:50
  9. Love Theme 3:06
  10. The Shadow Of Death (Reba's Theme) 3:00
  11. The Battle 2:04
  12. The City Of Arkaner 1:48
  13. Rumata & Pampa (Reprise) 1:05
  14. Finale & Epilogue 4:54
  15. Hard To Be A God 4:03


  • 1990 - Millenium - Dreams Of Amadeus Columbia – COL 468863 2, Sony Music – 468863 2
  1. Dreams Of Amadeus
  2. A Stranger At The Ball
  3. The Lonely Princess
  4. A Sentimental Journey
  5. Scarlett Slippers
  6. Arabian Dance
  7. Magical Opera
  8. Like A Puppet On A String
  9. Amadeus' Musical Clock
  10. At The End Of The Rainbow
Collaborations 
  • 1972 : Child of never ending love de Tanned Leather :

Hans-Jürgen Fritz joue le piano en tant qu'invité sur cet album du groupe allemand Tanned Leather.

  • 1984 : Gladbacher Freunde de Fly Dirt

Cet album du groupe allemand Fly Dirt a été une occasion pour le claviériste Hans-Jürgen Fritz et le batteur Hans Bathelt de travailler en dehors des cadres stricts de Triumvirat. Fritz était technicien en plus d'être chargé du mixing, puis il a collaboré à la composition de la pièce-titre avec Hans Bathelt et le batteur de Fly Dirt, Burkhardt Unrau.

Curiosités[modifier | modifier le code]

  • 1971 : Lieder de Kurt Demmler - Label : AMIGA – 8 55 236

Hans-Georg Pape participe à la composition de la musique et fait les arrangements pour la pièce Die Jazzmusik Des Fabian Scheinemann.

  • 1992 : Basement Arrangements de Keméleons - Label : Zoo Street – 72445-11047-2

Hans-Jurgen Fritz et Hans Bathelt ont écrit la musique pour la pièce Liquid Dots Of Kaos.

  • 2003 : Beg for Mercy de G-Unit

La pièce G-Unit contient des échantillonnages (samplings) de la chanson Million Dollars de Triumvirat.

  • 2006 : Rotten Apple de Lloyd Banks

La pièce The Cake renferme des échantillonnages de la pièce I believe de Triumvirat.

  • 2007 : Krautrock (Music For Your Brain) Vol. 2

La pièce Spartacus de Triumvirat se retrouve sur ce coffret compilation allemand de 6 CD sorti en 2007 sur le label Target Music - Le numéro de série est : Target Music - 06007 5300659 7.

  • 2009 : Krautrock (Music For Your Brain) Vol. 4

La suite Illusions On A Double Dimple se retrouve sur ce coffret compilation allemand de 6 CD, toujours sur le label Target Music - Le numéro de série est : Target Music - 30059.

  • 2013 : Krautrock (Music For Your Brain) Vol. 5

La pièce The School Of Instant Pain fait partie des chansons incluses dans ce coffret compilation allemand à nouveau avec 6 CD sur le label Target Music. Le numéro de série est : Target Music – 013659-30060.

Liens externes[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]