Trappiste (bière)

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Les onze bières trappistes labellisées « Authentic Trappist Product » en 2015.

Une trappiste[1], ou bière trappiste, est une bière brassée par ou sous contrôle des moines trappistes. Ces bières trappistes sont généralement de fermentation haute et doivent être brassées dans le respect des critères définis par l'Association Internationale Trappiste si elles veulent pouvoir arborer le logo Authentic trappist product délivré par cette association privée.

Critères d'appellation[modifier | modifier le code]

Brasserie de l'abbaye Saint-Rémy de Rochefort en Belgique.

L'appellation « bière trappiste » désigne une bière brassée par des moines trappistes ou leurs agréés.

Dès 1935[2] les moines cherchèrent à protéger l'appellation « trappiste » pour leurs bières, sans succès. Cette situation perdura jusque dans les années 1960. En effet, certaines bières d'inspiration trappiste avaient été commercialisées avec des mentions telles que, par exemple, Trappist, Trappistenbier ou encore Bière trappiste. C'est à partir de février 1962, date d'un jugement[3] du tribunal de Gand qui donna raison aux moines, que la situation commença à se normaliser.

Comme le précise le jugement du tribunal de Gand : « Lorsqu’un commerçant donne à sa clientèle une fausse indication concernant l’origine et abuse donc de la renommée dont jouissent certaines personnes, villes ou contrées, ces personnes ou les habitants de ces villes et contrées ont le droit de poursuivre ce commerçant pour concurrence déloyale ; cette protection vise tant le nom des personnes que le surnom que ces personnes auraient acquis. »

« Toute publicité comportant une comparaison entre les bières des parties en cause doit être considérée comme concurrence déloyale. »

Au cours de ce procès, la partie défenderesse (Abbaye d'Orval et Brasserie d'Orval) prétendait « ...que le mot “trappiste” est utilisé communément pour désigner une bière brassée et vendue par des religieux appartenant à l’ordre des Trappistes ou par des personnes qui auraient obtenu à cet effet l’autorisation de cet ordre », se positionnant uniquement sur la notion d'origine.

Le tribunal jugea pour sa part que « celui qui utilise le mot Trappist pour désigner une bière vise aussi bien une bière brassée par un religieux de l’ordre des Trappistes ou son agréé ; qu’une bière présentant certaines caractéristiques (à haute fermentation et teneur d’alcool) ; que Trappist est donc en même temps une dénomination d’origine et générique ; qu’il n’y a pas de motifs pour séparer l’origine du genre. »

Sans s'aligner strictement sur la définition proposée par la partie demanderesse, le tribunal reconnut que le mot « trappiste » désigne bien une bière brassée par des moines trappistes ou leurs agréés.

Il en résulta la condamnation de la brasserie de Veltem pour concurrence déloyale, celle-ci utilisant la dénomination Trappist pour sa bière Veltem Trappist. Les moines trappistes bénéficièrent dès lors d'une assise juridique solide pour faire respecter l'appellation qui était jusqu'alors utilisée par de nombreuses autres marques concurrentes[4].

De nos jours, l'Association internationale trappiste définit l'appellation « trappist(e) » comme étant une appellation d'origine, clairement distincte du logo Authentic Trappist Product.

Logo Authentic Trappist Product[modifier | modifier le code]

Le logo « ATP »

Depuis 1997, afin de renforcer le caractère protecteur de l'appellation, certains critères ont été définis par l'Association internationale trappiste (AIT), en vue de délivrer un logo Authentic Trappist Product, garantissant le respect de certains critères spécifiques.

Les conditions pour qu’une bière trappiste reçoive le logo Authentic trappist product se résument ainsi[5]

  1. Cette bière doit être brassée à l'intérieur des murs d’une abbaye trappiste ou à proximité.
  2. La brasserie doit refléter clairement tant un lien de subordination indiscutable avec le monastère Trappiste bénéficiaire que l'appartenance à la culture d'entreprise propre au projet de vie monastique. La bière doit être brassée et commercialisée par les moines trappistes ou sous leur contrôle.
  3. Une partie des bénéfices est affectée à la subsistance des moines et à l’entretien du site de l’abbaye ; le reste est versé à des œuvres caritatives de la communauté monastique.

L'AIT précise également que « les brasseries trappistes respectent strictement toutes les normes en matière de sécurité, de santé et d’information du consommateur. De même, le style de la communication et la publicité se caractérisent par la probité, la sobriété et la réserve qui siéent à l’environnement religieux dans lequel les bières sont fabriquées. » Au-delà des trois critères, l'AIT porte donc son attention sur une certaine éthique de fabrication et de commercialisation, afin de délivrer le droit pour un produit trappiste d'arborer le logo. 

Les autres bières s'inspirant des caractéristiques des bières trappistes les plus courantes (fermentation haute et degré d'alcool élevé) seront plutôt qualifiées de bière d'abbaye.

En Belgique, une vingtaine de ces bières d'abbaye comme l'Affligem, la Leffe ou la Grimbergen sont commercialisées sous le logo Bière belge d'Abbaye reconnue.

Les bières trappistes actuelles[modifier | modifier le code]

Il existait, à mi 2015, douze[6] marques de bières trappistes dans le monde — dont onze seulement sont labellisées Authentic Trappist Product (ATP)[6]. Six sont belges (dont trois brassées en Région flamande, trois en Région wallonne), deux sont néerlandaises, une est autrichienne, une est américaine, une est italienne et une est française, la seule à ne pas posséder le label ATP car brassée à l'extérieur de l'abbaye (cf. infra).

Ces douze marques recouvrent trente-deux types de bières dites « trappistes ».

Certaines bières sont brassées occasionnellement, comme l'« Achel extra », ou produites en volume limité comme la « Chimay dorée », ou vendues uniquement à l'abbaye comme les trois bières de « Westvleteren ».

Belgique[modifier | modifier le code]

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Localisation des 6 brasseries trappistes belges.
  • La Westvleteren, brassée à l'abbaye de Saint-Sixte[7], à Vleteren en Flandre-Occidentale. La Westvleteren est une bière rare car les moines de l'abbaye ont décidé de ne pas augmenter la production — 4 800 hectolitres[8] — malgré son succès. Ainsi, pour s'en procurer il faut réserver par téléphone puis se rendre à l'abbaye le jour de la sortie de la bière[8], même si quelques magasins spécialisés en vendent sans autorisation. Il en existe trois types : la blonde (5,8 %), et deux brunes (8 et 10,2 %)[9].
  • L'Achel, brassée à l'abbaye Notre-Dame de Saint-Benoît d'Achel, à Achel (Province de Limbourg). La brasserie a produit deux bières en pression, une blonde (5 %) et une brune (5 %) mais la production a été arrêtée. Aujourd'hui, elle commercialise des bières bouteilles, une blonde triple (8 %) et une brune (8 %) ainsi qu'une autre brune et une autre blonde (Achel extra, 9,5 %) brassées occasionnellement.
  • La Chimay, brassée à l'abbaye Notre-Dame de Scourmont, dans la province de Hainaut, l'ambrée (capsulée rouge, 7 %), la triple (capsulée blanche, 8 %), la brune (capsulée bleue, 9 %) et la dorée (capsulée dorée, 4,8 %). Elles sont usuellement appelées Chimay rouge, blanche, bleue et dorée. Cependant l'appellation « Chimay blanche » est peu utilisée et remplacée par « Chimay triple » pour éviter la confusion avec les bières blanches de type « Hoegaarden ». La « Chimay dorée » est historiquement réservée comme bière de table à la communauté monastique et ses hôtes. Son degré d'alcool est assez faible. Elle garde néanmoins les arômes d'une trappiste.
  • L'Orval, brassée à l'abbaye Notre-Dame d'Orval, dans la province de Luxembourg, à teneur d'alcool de 6,2 %, dont les secrets de fabrication sont gardés mais qui résulte d'une double fermentation et d'une levure spécialement préparée par les moines. Il existe une version plus légère appelée « Orval vert » réservée aux moines. La version en fût titre pour sa part 4,5 %.
  • La Rochefort, brassée à l'abbaye Notre-Dame de Saint-Rémy, dans la province de Namur, qui existe en trois versions : « 6 » (7,5 % - capsule rouge), « 8 » (9,2 % - capsule verte), « 10 » (11,3 % - capsule bleue). La différence entre le chiffre et le pourcentage d'alcool s'explique par l'utilisation d'une ancienne unité de mesure d'alcool qui exprime le centième de la gravité du moût avant fermentation. La « 6 » n'est brassée qu'occasionnellement.

Pays-Bas[modifier | modifier le code]

Voir l’image vierge
Localisation des 2 brasseries trappistes néerlandaises.

Aux Pays-Bas, existent également deux bières créées par des moines trappistes.

  • La Trappe, brassée à l'abbaye Notre-Dame de Koningshoeven, près de Tilburg, en huit versions : la 'Blond' (6,5 % d'alcool, la plus connue), la 'Dubbel' (7 %), la 'Tripel' (8 %), la 'Quadrupel' (10 %) brune et sa version Oak Aged (la bière est vieillie en barriques en bois), la ‘Witte Trappist’ (5,5 %) blanche, la Trappiste Blanche, la ‘Bockbier’ (7,3 %) bière bock, multicéréale, la ‘Isid'Or' (7,5 %), ambrée et la ‘Puur' (4,7 %), première bière trappiste biologique.
Le statut de bière trappiste de la Trappe a été l'objet de controverses : depuis l'accord passé avec la brasserie Bavaria en 1999, les moines avaient demandé le retrait du logo Authentic Trappist Product. La mention trappistenbier a cependant toujours été légalement présente. Après de nombreuses discussions avec l'association trappiste internationale, l'abbaye de Tilburg a obtenu de nouveau le droit, depuis septembre 2005, d'apposer le logo Authentic Trappist Product sur ses bières.
  • La Zundert, brassée à l'abbaye Maria-Toevlucht (8 %)[10].

France[modifier | modifier le code]

La France est le berceau de l'ordre trappiste, créé en 1892, mais dont les prémices remontent au XVIIe siècle en Normandie. La Révolution, qui poussa de nombreux religieux à s'exiler à l'étranger, ainsi que la Première Guerre mondiale, ont eu raison de nombreuses brasseries. Celle de l'abbaye de Sept-Fons a cessé son activité de brassage monastique au début du XXe siècle (le brassage séculier, sous couvert des brasseries de la Meuse, y cessa définitivement vers 1930). L'abbaye Sainte-Marie du Mont des Cats est une abbaye cistercienne qui a brassé de la bière de 1847 à 1905 environ. C'est par ailleurs de l'abbaye du Mont des Cats que sont originaires les fondateurs de l'abbaye Saint-Sixte de Westvleteren[11], où est brassée une bière trappiste réputée.

Le statut de bière trappiste de la Mont des Cats a été l'objet de quelques discussions lors de son lancement. Produite à nouveau depuis juin 2011, la bière trappiste « Mont des Cats » est commercialisée par l'abbaye du Mont des Cats, bien que brassée et embouteillée à l'abbaye Notre-Dame de Scourmont à Chimay (en Belgique)[12]. La bière trappiste Mont des Cats ne peut donc arborer le logo Authentic Trappist Product car elle n'est pas brassée dans l'abbaye éponyme[13].

La Mont des Cats n'existe qu'en ambrée et titre 7,6 %.

Autriche[modifier | modifier le code]

Les bières produites par les moines trappistes de l'abbaye d'Engelszell dans le nord de l'Autriche sont officiellement reconnues depuis le 15 octobre 2012[14] comme des produits trappistes authentiques, c'est-à-dire portant le logo Authentic Trappist Product délivré par l'Association Internationale Trappiste[15].

L'Engelszell se décline en trois versions, la brune ‘Gregorius’, l'ambrée ‘Benno’ et la blanche ´Nivard'.

États-Unis[modifier | modifier le code]

En décembre 2013, l'appellation Authentic Trappist Product est accordée à la Spencer Trappist Ale (6,5 %), une bière produite par l’abbaye Saint-Joseph de Spencer au Massachusetts, qui devient ainsi la seule bière trappiste produite hors d'Europe[10].

Italie[modifier | modifier le code]

Le [16], l'appelation ATP est accordée à la Tre Fontane (8,5 %), une bière produite par l'abbaye de Tre Fontane (sud de Rome). La production sera limitée à 1 000 hectolitres par an.

Liste des trente-deux types des onze bières trappistes ATP[modifier | modifier le code]

Depuis 2015, avec l'admission de la bière italienne Tre Fontane[16], les marques de bière trappiste ayant obtenu le label officiel Authentic Trappist Product (ATP) sont au nombre de onze : six belges, deux néerlandaises, une autrichienne, une américaine et une italienne (cf. tableau ci-dessous, par ordre alphabétique). Les onze abbayes détentrices de ces onze marques produisent au total trente-deux types de bière.

Bières Type Teneur en alcool Abbaye Ville/Commune 1e adm. Pays
01a Achel Blond blonde triple 8 % Notre-Dame de Saint-Benoît Achel (Hamont-Achel)   Drapeau : Belgique BE
01b Achel Bruin brune 8 % Notre-Dame de Saint-Benoît Achel (Hamont-Achel)   Drapeau : Belgique BE
01c Achel Extra Blond blonde 9,5 % Notre-Dame de Saint-Benoît Achel (Hamont-Achel)   Drapeau : Belgique BE
01d Achel Extra Bruin brune 9,5 % Notre-Dame de Saint-Benoît Achel (Hamont-Achel)   Drapeau : Belgique BE
02a Chimay Triple blonde/ambrée triple 8 % Notre-Dame de Scourmont Chimay   Drapeau : Belgique BE
02b Chimay (capsule) rouge brune 7 % Notre-Dame de Scourmont Chimay   Drapeau : Belgique BE
02c Chimay (capsule) bleue brune 9 % Notre-Dame de Scourmont Chimay   Drapeau : Belgique BE
02d Chimay (capsule) dorée blonde 4,8 % Notre-Dame de Scourmont Chimay   Drapeau : Belgique BE
03a Engelszell Benno ambrée 6,9 % Engelszell Engelhartszell 2012 Drapeau : Autriche AT
03b Engelszell Gregorius brune 10,5 % Engelszell Engelhartszell 2012 Drapeau : Autriche AT
03c Engelszell Nivard blanche 5,5 % Engelszell Engelhartszell 2015 Drapeau : Autriche AT
04a La Trappe Blond blonde 6,5 % Notre-Dame de Koningshoeven Berkel-Enschot (Tilburg)   Drapeau : Pays-Bas NL
04b La Trappe Dubbel ambrée 7 % Notre-Dame de Koningshoeven Berkel-Enschot (Tilburg)   Drapeau : Pays-Bas NL
04c La Trappe Tripel blonde triple 7,2 % Notre-Dame de Koningshoeven Berkel-Enschot (Tilburg)   Drapeau : Pays-Bas NL
04d La Trappe Quadrupel ambrée 10 % Notre-Dame de Koningshoeven Berkel-Enschot (Tilburg)   Drapeau : Pays-Bas NL
04e La Trappe Quadrupel Oak Aged ambrée 10 % Notre-Dame de Koningshoeven Berkel-Enschot (Tilburg)   Drapeau : Pays-Bas NL
04f La Trappe Witte Trappist blonde blanche 5,5 % Notre-Dame de Koningshoeven Berkel-Enschot (Tilburg)   Drapeau : Pays-Bas NL
04g La Trappe Bockbier bock 7,3 % Notre-Dame de Koningshoeven Berkel-Enschot (Tilburg)   Drapeau : Pays-Bas NL
04h La Trappe Isid'Or ambrée 7,5 % Notre-Dame de Koningshoeven Berkel-Enschot (Tilburg)   Drapeau : Pays-Bas NL
04i La Trappe Puur blonde bio 4,5 % Notre-Dame de Koningshoeven Berkel-Enschot (Tilburg)   Drapeau : Pays-Bas NL
05a Orval blonde/ambrée 6,2 % Notre-Dame d'Orval Villers-devant-Orval (Florenville)   Drapeau : Belgique BE
06a Rochefort 6 brune 7,5 % Notre-Dame de Saint-Rémy de Rochefort Rochefort   Drapeau : Belgique BE
06b Rochefort 8 brune 9,2 % Notre-Dame de Saint-Rémy de Rochefort Rochefort   Drapeau : Belgique BE
06c Rochefort 10 brune 11,3 % Notre-Dame de Saint-Rémy de Rochefort Rochefort   Drapeau : Belgique BE
07a Spencer blonde 6,5 % Saint-Joseph de Spencer Spencer 2013 Drapeau : États-Unis US
08a Tre Fontane blonde 8,5 % Tre Fontane Rome 2015 Drapeau : Italie IT
09a Westmalle Dubbel bruin brune 7 % Westmalle Westmalle (Malle)   Drapeau : Belgique BE
09b Westmalle Tripel blonde triple 9,5 % Westmalle Westmalle (Malle)   Drapeau : Belgique BE
10a Westvleteren Blond blonde 5,8 % Saint-Sixte Westvleteren (Vleteren)   Drapeau : Belgique BE
10b Westvleteren 8 brune 8 % Saint-Sixte Westvleteren (Vleteren)   Drapeau : Belgique BE
10c Westvleteren 12 brune 10,2 % Saint-Sixte Westvleteren (Vleteren)   Drapeau : Belgique BE
11a Zundert ambrée 8 % Maria Toevlucht[17] Zundert 2013 Drapeau : Pays-Bas NL

La trappiste française Mont des Cats n'entre pas dans ce tableau car, comme indiqué plus haut, elle n'est pas fabriquée dans l'abbaye du même nom ; elle ne peut donc prétendre au label ATP.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Définition du TILF et du Robert
  2. « Les bières"dites trappistes" », sur trappistbeer.net (consulté le 10 janvier 2016)
  3. « Jugement Gand 1962 », sur trappistbeer.net (consulté le 10 janvier 2016)
  4. « Fausses bières trappistes - Nep trappistenbier - Fake trappist », sur trappistbeer.net (consulté le 10 janvier 2016)
  5. trappist.be L'Association internationale trappiste| Logo ATP.
  6. a et b Bières trappistes
  7. Site de l'abbaye de Saint-Sixte
  8. a et b Jean-Pierre Perrin, « La meilleure gorgée du monde », sur Libération,‎
  9. Plusieurs fois élue meilleure bière du monde.
  10. a et b Il y a désormais deux trappistes de plus : une hollandaise et une américaine
  11. Histoire de l'abbaye de Saint-Sixte
  12. Mont des Cats, la huitième bière trappiste sera française
  13. Conditions d'octroi du logo
  14. Newsletter TRAPPISTE 9
  15. Stift Engelszell sur le site de l'Association Internationale Trappiste.
  16. a et b « L'Italie rejoint le club de ceux qui possèdent une bière trappiste » (consulté le 11 mai 2015)
  17. Site de l'abbaye de Zundert.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]