Transitivité (grammaire)

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En grammaire, la transitivité, directe ou indirecte, est une propriété éventuelle des verbes qui désigne leur aptitude à accepter un complément d'objet.

En français, la transitivité influence le choix de l'auxiliaire employé dans la conjugaison. Tous les verbes transitifs se conjuguent avec « avoir » (à l'exception des verbes pronominaux) ; c'est aussi le cas de beaucoup de verbes intransitifs, certains cependant se conjuguent avec « être ».

Verbes transitifs[modifier | modifier le code]

Un verbe transitif est un verbe accompagné d'un complément d'objet direct ou indirect.

Le chat mange la souris. Paul boit du lait. Il parle à son voisin.

Certains sont accompagnés d'un complément d'objet direct (construit directement, sans préposition) ils sont alors dits transitifs directs. D'autres sont accompagnés d'un complément d'objet indirect (construit indirectement, à l'aide d'une préposition) et ils sont dits transitifs indirects. Afin de déterminer s'il est question d'un verbe transitif direct ou indirect, il est nécessaire de se poser des questions immmédiatement après le verbe; quelqu'un ou quelque chose =transitif direct, à/de quelqu'un ou à/de quelque chose = transitif indirect. Exemples :

  • Il évoque son enfance = transitif direct, car il évoque quelque chose, il évoque son enfance
  • Il se souvient de son enfance = transitif indirect, car il se souvient de quelque chose, il se souvient de son enfance.

Le verbe transitif peut être utilisé sans complément d'objet quand l'objet est connu par le contexte. On parle alors d'emploi intransitif d'un verbe transitif. Exemples :

  • Il fume. (sous-entendu des joints)
  • Il mange (l'objet ingurgité, impliqué par le sens même du verbe, n'est pas précisé)

Verbes intransitifs[modifier | modifier le code]

Un verbe intransitif est un verbe qui n'a jamais de complément d'objet direct ou indirect. Il ne s'emploie qu'avec des compléments circonstanciels. Dans de tels cas, il est impossible de formuler les questions quelqu'un/quelque chose ou à/de quelqu'un/quelque chose immédiatement après le verbe sans modifier le sens initial de la phrase.

Les pommes tombent. J'arrive demain. Il meurt de faim.

Il ne faut pas confondre emploi intransitif et verbe intransitif. Beaucoup de verbes transitifs peuvent être employés, selon le choix du locuteur, avec ou sans leur complément d'objet. Ceci n'en fait en aucun cas des verbes intransitifs ; la présence d'un complément d'objet reste possible mais il n'est pas exprimé.

Le sujet d'un verbe intransitif peut correspondre au sujet d'une phrase à la voix passive. Exemples :

  • La montre pend à son poignet = la montre est pendue à son poignet.
  • Le logiciel plante encore = le logiciel est encore planté.

Verbes ditransitifs[modifier | modifier le code]

Un verbe ditransitif est susceptible d'accepter simultanément deux compléments d'objet[réf. souhaitée]. Selon la théorie linguistique envisagée, ces objets seront appelés directs/indirects, ou primaires/secondaires.

Un exemple-type de verbe ditransitif est donner, qui accepte le complément d'objet direct et le complément d'objet second simultanément :

  • Elle donne une pomme à son frère = Elle donne quelque chose (transitif direct) à quelqu'un (transitif indirect).

Verbes labiles[modifier | modifier le code]

Un verbe peut être labile, c’est-à-dire transitif ou intransitif. Culpabiliser est intransitif dans le premier exemple et transitif dans le second :

  • Martine culpabilise.
  • Jean culpabilise sa sœur.

Verbes changeant d'auxiliaire[modifier | modifier le code]

Les verbes descendre, monter, passer, redescendre, remonter, rentrer, repasser, ressortir, ressusciter, retourner, sortir, tomber(*) se conjuguent avec l'auxiliaire avoir quand ils sont employés transitivement et avec l'auxiliaire être dans le cas contraire:

remonter : verbe intransitif (se conjugue avec être)

  • Jean remonte dans sa chambre / Jean est remonté dans sa chambre

remonter : verbe transitif

  • Jean remonte une horloge / Jean a remonté une horloge.

(*) Pour le verbe tomber, le sens transitif est d'acquisition récente: « Il a tombé la veste. »

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]