Trabea

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Une trabée (en latin trabea) est une toge pourpre ou composée de bandes de couleurs pour les cérémonies d'apparat de la Rome antique.

Usage

Elle était en usage chez les Étrusques[1], et était primitivement un insigne royal sous la monarchie romaine. Après l'expulsion des rois, elle fut réservée :

Ce n'était pas pour autant un vêtement d'origine guerrière, car il a été porté, dans les premiers siècles de la République, par des prêtres tels que les augures ou les flamines (le Flamen Dialis et le Flamen Martialis), dont les attributions étaient loin d'avoir un caractère militaire.

Dans le théâtre latin ce costume caractérise l'ordre des chevaliers : il y a d'ailleurs des comédies trabeata. Le port de la trabée persiste jusque sous le Bas-Empire. Peut-être se confond-elle alors avec la vestis palmata ou picta[2].

Forme

La trabée, comme l'indique son étymologie (trabs), était ornée de bandes. Mais nous ignorons comment ces bandes étaient disposées. Suétone distinguait trois sortes de trabées :

  • celle qui était consacrée aux dieux, entièrement en pourpre (on remarquera qu'il n'est pas question ici de trabes) ;
  • celle des rois, en pourpre, avec une partie blanche (album aliquid) ;
  • celle des augures, en pourpre et safran (ou écarlate).

Denys d'Halicarnasse nous apprend de plus que la trabée des Saliens était bordée de pourpre avec des bandes écarlates, et que celle des chevaliers, avec les mêmes trabes écarlates, était entièrement de pourpre.

Un relief romain du Musée Pio-Clementino représente une decursio de chevaliers aux obsèques d'Antonin le Pieux, et Tacite nous apprend que les chevaliers, en de telles occurrences, revêtaient la trabée[3]. On peut donc identifier cette trabée avec le manteau représenté : plus court que la toge et agrafé sur l'épaule droite, c'est une sorte de chlamyde dont la présence de l'agrafe semble être caractéristique. Il est très probable que la trabée consulaire ne différait de celle-ci ni pour la forme, ni pour les dimensions.

Notes et références

  1. L'évolution du costume étrusque.
  2. Ausone emploie comme synonymes trabea et toga, palmata vestis, picta vestis
  3. Tacite, Annales, III, 2.

Source