Tour des Vents

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Tour des Vents
Το Ωρολόγιον του Ανδρονίκου Κυρρήστου στις 16 Σεπτεμβρίου 2019.jpg
Présentation
Type
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Architecture romaine, architecture hellénistique (d)Voir et modifier les données sur Wikidata
Créateur
Matériau
Marbre pentélique (en)Voir et modifier les données sur Wikidata
Patrimonialité
Site archéologique de Grèce (d)Voir et modifier les données sur Wikidata
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La tour des Vents, appelée aussi horloge d'Andronicos, est une horloge hydraulique antique monumentale d’Athènes, située sur l'agora romaine. Elle est remarquable pour les vestiges du mécanisme de l'horloge, mais plus encore pour les figures en haut-relief des divinités des Vents qui ornent chacune de ses huit faces.

Historique[modifier | modifier le code]

Sur la base des témoignages de Vitruve[note 1] et Varron[note 2], cette tour octogonale est présumée avoir été construite au Ier siècle av. J.-C. par l'ingénieur Andronicus Cyrrhestès[1],[2] (originaire de Cyrrhus en Macédoine[3] ou de Cyrrhus en Syrie[4]). Cependant, elle a aussi pu précéder dans sa construction l'ensemble de l'agora romaine et remonterait alors au IIe siècle av. J.-C., du temps d'Attale III, son probable commanditaire[5]. Elle était réputée pour être un lieu de rencontre entre les citoyens antiques et les prostituées[réf. nécessaire].

La tour des Vents, vers 1870. Plaque photographique sur verre.
La tour et le réservoir latéral de la clepsydre.

Plus tard, à l'époque paléochrétienne, l'édifice fit office de baptistère ou d'église. Un témoignage du XVe siècle mentionna le monument comme église, tandis que le voyageur Cyriaque d'Ancône y fit référence comme « temple d'Éole ». La tour servit également de tekke de derviches au cours de la période ottomane[3] et un mihrab fut percé pour l'occasion[6]. Au tournant du XVIIIe siècle, Lord Elgin tenta de faire transférer l'édifice en Angleterre mais le caractère sacré du lieu entraîna le refus des autorités locales[6].

La tour des Vents finit par être largement enfouie au cours du temps et ne fut dégagée qu'entre 1837 et 1845, lors de fouilles menées par la Société archéologique d'Athènes[3]. Entre 2014 et 2016, des travaux de restauration furent conduits par l'Éphorie des antiquités de la ville d'Athènes[6].

Description[modifier | modifier le code]

Le monument, construit en marbre du Pentélique[6], atteint environ 12 m de hauteur et son diamètre est de 8,40 m. Chaque face a une largeur de 3,20 m[3]. Des vestiges de polychromie furent relevés à l'extérieur de l'édifice, tandis qu'à l'intérieur, des traces de fresques représentant un ange et un saint militaire à cheval furent mises au jour[6]. L'intérieur de la tour a une décoration dorique, tandis que l'extérieur a été traité dans le style corinthien.

L'horloge hydraulique[modifier | modifier le code]

Deux porches corinthiens, surmontant les entrées au nord-est et au nord-ouest, donnaient accès à l'horloge hydraulique dont on peut voir au sol les traces de la cuve circulaire et des canalisations[1],[note 3]. Celles-ci communiquent avec un réservoir cylindrique extérieur assez bien conservé, visible du côté sud, qui alimentait l'horloge tout au long de la journée. Les détails du mécanisme sont toutefois encore aujourd'hui largement méconnus[6].

Chacune des faces du monument exposées au soleil à un moment de la journée était en outre pourvue d'un cadran solaire situé juste au-dessous des reliefs sculptés[1].

Les sculptures[modifier | modifier le code]

La toiture conique, au sommet d'un entablement caractérisé par trois sculptures de lions sur chaque face[1], était jadis surmontée d'une girouette figurant un Triton pivotant qui pointait son bâton dans la direction où soufflait le vent[7],[note 4].

Chacune des huit faces du monument est dédiée à l'un des huit Vents principaux, représentés dans une attitude de vol. Ces huit figures, portant des ailes à leurs épaules, sont vêtues ; leurs caractères, leurs divers attributs indiquent la nature des Vents qu'elles représentent.

Les huit Vents principaux représentés sur la tour des Vents sont identifiés comme suit[8],[9] :

Nom Caractéristiques Sculpture in situ Gravure associée[note 5]
Borée Vent du nord, homme barbu, les cheveux en broussaille, vêtu d'une robe flottante formée de tourbillons et tenant une conque dans ses mains. The Tower of the Winds, The Roman Forum (Athens) (32891643794).jpg Boreas, the north wind; is cold, fierce and stormy - Stuart James & Revett Nicholas - 1762.jpg
Kaikias / Cécias Vent du nord-est, représenté comme un homme barbu tenant et déversant un bouclier plein de grêlons. The Tower of the Winds, The Roman Forum (Athens) (32891641994).jpg Kaikias or Caecias, the north-east wind, is cloudy, wet and cold; snow, and at some seasons hail and tempest accompany t - Stuart James & Revett Nicholas - 1762.jpg
Apéliote Vent d'est, jeune homme portant une robe remplie de fruits, de céréales et d'alvéoles d'abeille. Αέρηδες - Απηλιώτης 6178.jpg Apeliotes, the east wind; brings a gradual gentle rain, and is a great friend to Vegetation - Stuart James & Revett Nicholas - 1762.jpg
Euros Vent du sud-est, homme âgé et barbu, drapé dans une lourde robe pour se protéger des éléments. The Tower of the Winds, The Roman Forum (Athens) (32921147463).jpg Eurus, the south east wind; which at Athens is sultry and gloomy, and brings much rain - Stuart James & Revett Nicholas - 1762.jpg
Notos Vent du sud, homme déversant une urne et provoquant une averse. Αέρηδες - Νότος 6558.jpg Notus the south wind; is sultry and very wet - Stuart James & Revett Nicholas - 1762.jpg
Lips Vent du sud-ouest, jeune homme accroché à la poupe d'un navire, promettant des vents favorables. The Tower of the Winds, The Roman Forum (Athens) (32891627184).jpg Libs, the south-west wind; blows directly across the Saronic Gulf, full on that shore of Attica which extends from the I - Stuart James & Revett Nicholas - 1762.jpg
Zéphyr Vent d'ouest, jeune homme imberbe dispersant dans les airs des fleurs de son manteau. The Tower of the Winds, The Roman Forum (Athens) (32891633814).jpg Zephyrus, the west wind; in the summer brings very sultry weather, but in the spring is pleasant, warm, and favorable to - Stuart James & Revett Nicholas - 1762.jpg
Sciron Vent du nord-ouest, homme barbu semant des cendres incandescentes d'un vase de bronze, pour signifier le début de l'hiver. The Tower of the Winds, The Roman Forum (Athens) (32891640204).jpg Sciron, the north-west wind; the dryest which blows in Athens This wind is extremely cold in winter, but in the summer i - Stuart James & Revett Nicholas - 1762.jpg

Gravures extraites des Antiquités d'Athènes, 1762, de Stuart et Revett :

Postérité[modifier | modifier le code]

La tour des Vents de Sébastopol.

L'architecture de la tour des Vents a inspiré celle de plusieurs monuments, parmi lesquels la Torre del Marzocco (it) à Livourne (XVe siècle)[10], l'observatoire Radcliffe à Oxford (XVIIIe siècle)[11], le mausolée de Panagís Valliános (en), fondateur de la Bibliothèque nationale de Grèce (West Norwood Cemetery, Londres)[12], le Temple des Vents dans les jardins de Mount Stewart (Irlande du Nord), de West Wycombe Park (Buckinghamshire, Angleterre) et de Shugborough Hall (Staffordshire, Angleterre)[13], l'observatoire Daniel S. Schanck (en) dans le New Jersey[14], la tour Napoléon (de) en Allemagne[15], ou encore la tour des Vents de Sébastopol édifiée en 1849[16].

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Vitruve, De architectura, libri decem, I.6, 4–5.
  2. Varron, De re rustica libri III : Économie rurale (de), III.5, 17.
  3. Plan de la tour des Vents, Stuart et Revett, 1762.
  4. Reconstitution de la tour des Vents, Stuart et Revett, 1762.
  5. Gravures extraites des Antiquités d'Athènes, 1762, de Stuart et Revett.

Références[modifier | modifier le code]

  1. a b c et d Édouard Charton 1851, p. 185.
  2. Noble et de Solla Price 1968, p. 354.
  3. a b c et d (en) Ministère de la Culture et des Sports, « Horologion of Andronikos Kyrristos », sur www.odysseus.culture.gr (consulté le ).
  4. Paul Bernard, « De l'Euphrate à la Chine avec la caravane de Maès Titianos (c. 100 ap. n. è.) », Comptes rendus des séances de l'Académie des Inscriptions et Belles-Lettres, vol. 149, no 3,‎ , p. 929–969 (lire en ligne, consulté le ), p. 935.
  5. (en) Sofia Greaves et Andrew Wallace-Hadrill (eds.), Rome and the Colonial City: Rethinking the Grid, Oxford, Oxbow Books, , 432 p. (ISBN 978-1-78925-782-3, lire en ligne), p. 46.
  6. a b c d e et f (en) Karolina Tagaris et Phoebe Fronista, « Ancient Greece’s restored tower of winds keeps its secrets », sur I Kathimeriní, (consulté le ).
  7. Noble et de Solla Price 1968, p. 353.
  8. Édouard Charton 1851, p. 185 et 186.
  9. Auguste Pelet 1876, p. 5–9.
  10. (en) Graziano Magrini (trad. Victor Beard), « Torre del Marzocco », sur www.brunelleschi.imss.fi.it, Musée Galilée (consulté le ).
  11. (en) Efrosyni Boutsikas, Stephen C. McCluskey et John Steele, Advancing Cultural Astronomy: Studies In Honour of Clive Ruggles, Londres, Springer Nature, , 319 p. (ISBN 978-3-030-64606-6, lire en ligne), p. 296.
  12. (en) Ann Saunders, The Art and Architecture of London: An Illustrated Guide, Londres, Phaidon Press, , 480 p. (ISBN 978-0-7148-2533-5, lire en ligne), p. 395.
  13. (en) Jon Stobart, Travel and the British country house: Cultures, critiques and consumption in the long eighteenth century, Manchester, Manchester University Press, , 264 p. (ISBN 978-1-5261-1035-0, lire en ligne), p. 111.
  14. (en) Allen B. Robbins, « Chapter Four Rutgers Scientific School (1859-1880) », dans History of Physics and Astronomy at Rutgers, The State University of New Jersey in New Brunswick, New Jersey, 1771–2000, Gateway Press, (lire en ligne), p. 42–43.
  15. (de) Hansjörg Küster et Ansgar Hoppe, Das Gartenreich Dessau-Wörlitz: Landschaft und Geschichte, Munich, C.H.Beck, , 224 p. (ISBN 978-3-406-59859-3, lire en ligne), p. 172.
  16. (en) Mungo Melvin CB OBE, Sevastopol’s Wars: Crimea from Potemkin to Putin, Londres, Bloomsbury Publishing, , 752 p. (ISBN 978-1-4728-2228-4, lire en ligne), p. 104.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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