Tour Mélusine

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Tour Mélusine
Image illustrative de l'article Tour Mélusine
La tour Mélusine.
Période ou style Médiéval
Type Donjon
Début construction XIIe siècle - XIIIe siècle
Propriétaire initial Maison de Lusignan
Propriétaire actuel Commune de Vouvant
Protection  Inscrit MH (1927)[1]
Site web http://www.vouvant.fr
Coordonnées 46° 34′ 25″ nord, 0° 46′ 18″ ouest
Pays Drapeau de la France France
Région Pays de la Loire
Département Vendée
Commune Vouvant

Géolocalisation sur la carte : France

(Voir situation sur carte : France)
Tour Mélusine

Géolocalisation sur la carte : Vendée

(Voir situation sur carte : Vendée)
Tour Mélusine

La tour Mélusine est le donjon d'un ancien château-fort, situé sur la commune de Vouvant, en Vendée.

Histoire[modifier | modifier le code]

Plan de l'ancien château-fort de Vouvant.
Article détaillé : Histoire de Vouvant.

Ce donjon et tour de guet, probablement édifié à la fin du XIIe siècle ou au début du XIIIe siècle[2],[3] (très souvent daté de 1242[4]), est le seul vestige de l'ancien château-fort des seigneurs de Lusignan construit à l'emplacement actuel de la place du Bail. Ce château-fort était alors séparé de la ville fortifiée de Vouvant par un fossé sec. Une chapelle, disparue depuis longtemps, était adossée à la tour[5].

Comme pour tous les châteaux des Lusignan, la légende rapporte qu'elle aurait été construite en une nuit par la fée Mélusine « de trois dornées de pierres et d'une goulée d'Ève »[4].

Cette tour, de par sa hauteur de 45 m depuis le fossé et sa forme cylindrique, est inédite pour l'époque. En effet, la majorité des châteaux-fort de cette région et de cette époque sont de style Niortais (carrés avec des tours pleines à chaque angle)[6].

La tour possède une base carrée, qui indique la hauteur de la courtine qui entourait la cour du château, aujourd'hui place du Bail (« bail » signifiant « enceinte fortifiée »).

La cour du château comportait antérieurement une fontaine composée d'un bassin en granit supporté par quatre figures de la fée Mélusine, dont une seule est encore en l'état. Celle-ci se situe dans le jardin du château privé de la Recepte au nord-est du bourg[7].

Elle est inscrite à l'inventaire supplémentaire des Monuments Historiques depuis 1927[8].

Architecture[modifier | modifier le code]

La tour Mélusine est composée d'un total de cinq niveaux[7],[9] ː

  • Le rez-de-chaussé de la tour était utilisé comme une cave permettant de stocker les réserves de denrées alimentaires. Il n'est pas accessible au public.
  • Le deuxième niveau était, à l'origine, accessible par une échelle mobile, désormais remplacée par un escalier en pierre.
  • Le troisième et quatrième niveau sont accessibles via un escalier à vis en métal (auparavant en pierre) et comportent chacun une salle voûtée en coupole. Le troisième niveau permettait notamment d'accéder au chemin de ronde.
  • Le cinquième et dernier niveau correspond à la terrasse aménagée au sommet, d'où une vue sur la ville fortifiée, la forêt de Mervent-Vouvant et les alentours est imprenable.

Galerie[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :

  1. Notice no PA00110288
  2. [PDF] Exposition : Vouvant d'un millénaire à l'autre, à partir des recherches de Nicolas Prouteau (Maître de conférences en archéologie médiévale à l'Université de Poitiers - Directeur adjoint du CESCM) et des aquarelles historiques de Lionel Duigou, août 2016, association Patrimoines du Vouvantais. Lire en ligne.
  3. « Enceinte et tour Mélusine », sur www.pays-de-la-loire.culture.gouv.fr (consulté le 12 août 2017)
  4. a et b « les fortifications de vouvant datant du XIIIe siècle », sur Vouvant (consulté le 2 juin 2016)
  5. [PDF] « Vouvant, parcours de découverte du patrimoine, Pays de Fontenay-Vendée », sur tourisme-sudvendee.com
  6. « Patrimoines du vouvantais - La Tour Mélusine de Vouvant », sur patrimoines-du-vouvantais.fr (consulté le 9 juin 2017)
  7. a et b René Valette, Octave de Rochebrune, Joseph Berthelé, A.-Bénoni Drochon et Edgar Bourloton et Jules Robuchon (photogr. Jules Robuchon), Paysages et monuments du Poitou, 1884-1892 (lire en ligne), p. Vouvent (Vendée) et la forêt
  8. « Enceinte fortifiée », notice no PA00110288, base Mérimée, ministère français de la Culture
  9. Bresson, Gilles., Châteaux forts de Vendée : guide d'histoire et de visite, Orbestier, (ISBN 9782842381523, OCLC 853442733, lire en ligne)