Tombeau vide

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La découverte du tombeau vide, par Fra Angelico, fresque (1437-1446), musée national San Marco, Florence.

Les récits du tombeau vide relatent, dans les quatre évangiles canoniques, l'épisode au cours duquel les Saintes Femmes (entre autres Marie de Magdala et Marie mère de Joset) trouvent la tombe de Jésus de Nazareth vide, sans le cadavre de celui-ci, au cours du dimanche suivant son crucifiement.

Cet épisode, qui se déroule avant les apparitions aux disciples, est lié à la résurrection de Jésus sans pour autant être déterminant.

Son historicité demeure impossible à démontrer, comme le souligne Camille Focant[1].

Il a été fréquemment représenté dans les arts, notamment dans la peinture occidentale.

Un épisode tardif[modifier | modifier le code]

Autant Raymond E. Brown estime que les sources évangéliques affirment sans ambiguïté la résurrection du Christ, autant il rappelle que les récits du tombeau vide sont considérés comme tardifs par les chercheurs[2]. D'une part, les épîtres de Paul n'y font pas allusion et ne mentionnent même pas un lieu d'ensevelissement, mais cela ne prouve rien, ni dans un sens ni dans l'autre, car Paul ne donne presque jamais de détails historiques sur Jésus[2]. En tout état de cause, ajoute Brown, « même aujourd'hui on pourrait prêcher longuement sur la Résurrection sans évoquer la question de la découverte du tombeau vide ». Mais surtout, les quatre récits se contredisent : « un ange ou deux, assis ou debout, le tombeau déjà ouvert ou la pierre écartée par un ange qui descend, les propos de l'ange qui divergent »[2]. Ces variantes représentent à ses yeux des incohérences dues à un « développement oral des témoignages ». L'important, en revanche, réside dans la conviction des témoins au matin de Pâques. Le corps de Jésus semble avoir effectivement disparu. Dès lors, il convient de ne pas inverser les termes : « Le fait du tombeau vide ne prouve pas la Résurrection ; c'est la Résurrection qui est devenue l'explication classique de la disparition du corps[2]. »

Les sources évangéliques[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Marc 16.
Eugène Burnand, Pierre et Jean courant au tombeau
  • Évangile selon Marc, au chapitre 16, 1-8 : Marie de Magdala, Marie mère de Jacques et Salomé se rendent au tombeau, un ange annonce la résurrection et leur demande de dire à ses disciples d'aller en Galilée où ils le verront.
  • Évangile selon Matthieu, au chapitre 28, 1-10 : Marie de Magdala et « l'autre Marie » se rendent au tombeau, un ange roule la pierre, endort les gardes et annonce la résurrection. Puis Jésus leur apparaît et leur demande de dire à ses frères d'aller en Galilée où ils le verront.
  • Évangile selon Luc, au chapitre 24, 1-12 : Marie de Magdala, Jeanne, Marie mère de Jacques et d'autres femmes se rendent au tombeau qu'elles trouvent ouvert. Deux hommes s'y trouvent qui annoncent la résurrection, elles vont l'annoncer aux disciples qui doutent. Pierre se rend lui aussi au tombeau et constate qu'il est vide.
  • Évangile selon Jean, au chapitre 20, 1-17 : Marie de Magdala se rend au tombeau, le trouve vide et prévient Pierre et le disciple que Jésus aimait. Ceux-ci courent au tombeau et le trouvent vide et s'en retournent. Marie de Magdala pleure et voit deux messagers qui lui demandent pourquoi elle pleure, puis Jésus qu'elle confond avec un jardinier et à qui elle demande de restituer le corps. Jésus l'appelle par son prénom, elle le reconnaît et il lui annonce qu'il retourne vers son père.

Représentation dans les arts[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Camille Focant, « La Résurrection », in Michel Quesnel et Philippe Gruson (dir.), La Bible et sa culture, éd. Desclée de Brouwer, 2011, vol. II, p. 149.
  2. a, b, c et d Raymond E. Brown, 101 questions sur la Bible et leurs réponses, Lexio/Cerf, 1993 (ISBN 978-2-204-11305-2), p. 109-113.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Raymond Edward Brown, The Death of the Messiah, from Gethsemane to the grave. A commentary on the Passion narratives of the four Gospels, Doubleday, 1994

Articles connexes[modifier | modifier le code]