Toleman

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Toleman
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Localisation Drapeau : Royaume-Uni Witney, Angleterre
Dirigeants et pilotes
Président Drapeau : Royaume-Uni Ted Toleman
Drapeau : Royaume-Uni Bob Toleman
Directeur Drapeau du Royaume-Uni Alex Hawkridge
Directeur technique Drapeau : Afrique du Sud Rory Byrne
Drapeau : Royaume-Uni Pat Symonds
Pilotes Drapeau : Italie Teo Fabi
Drapeau : Royaume-Uni Derek Warwick
Drapeau : Brésil Ayrton Senna
Caractéristiques techniques
Châssis Toleman
Moteurs Hart 415T
Pneumatiques Pirelli
Michelin
Résultats
Début en CM F1 Grand Prix de Saint-Marin 1981
Dernier GP Grand Prix d'Australie 1985
GP disputés 70 (57 départs)
Points marqués 26
Titres constructeurs 0
Titres pilotes 0
Victoires en Grands Prix 0
Podiums 3
Pole positions 1
Meilleurs tours en course 2

Toleman était une écurie de course automobile britannique fondée par les frères Toleman, industriels britanniques spécialisés dans le transport routier international. Toleman a participé au championnat du monde de Formule 1 de 1981 à 1985, disputant 57 Grands Prix et marquant 26 points. L'écurie a signé trois podiums, une pole position grâce à Teo Fabi et deux meilleurs tours en course grâce à Derek Warwick et Ayrton Senna. Toleman est l'écurie qui a permis à Senna de débuter en Formule 1.

La Formule 2[modifier | modifier le code]

L'écurie Toleman débute en compétition automobile dans les années 1970 (en Formule Ford 2000) et s'engage en Formule 2 en 1978. À Brands Hatch, dès sa première course, Rad Dougall sur March-BMW-Toleman termine 3e. En 1979, avec un budget en hausse, Toleman peut se permettre d'engager une monoplace supplémentaire pour Brian Henton. La solide paire de pilotes signe alors trois succès et Henton termine vice-champion de Formule 2 derrière Marc Surer. En 1980, la nouvelle TG280 permet de confirmer les résultats de la saison précédente : Henton (3 victoires) et Warwick (2 victoires) surclassent la concurrence : carton plein pour Toleman au classement final, Henton est champion devant son coéquipier. Fort de ses succès en F2, Toleman annonce sa montée en Formule 1 en 1981.

Des débuts difficiles en F1[modifier | modifier le code]

Le trio Toleman-Hart-Pirelli, novice en Formule 1, connaît des moments difficiles qui contrastent fortement avec les réussites passées de l'écurie. La TG181 (conçue par Rory Byrne comme les F2 depuis 1978), est confiée aux pilotes historiques de l'écurie Brian Henton et Derek Warwick. Warwick ne réussit à se qualifier qu'à Las Vegas (22e puis abandon) et Henton qu'au Grand Prix d'Italie (23e place puis 10e à l'arrivée). La première saison est donc vierge de tout point et très décevante pour l'écurie championne en titre en F2.

Le premier résultat et les premiers points[modifier | modifier le code]

La TG183B d'Ayrton Senna à Goodwood en 2010

En 1982, Teo Fabi remplace Henton sur la TG181B, modeste amélioration de la monoplace de 1981. Après quelques Grands Prix insipides apparaît une nouvelle évolution plus performante, la TG181C. A son volant, Warwick réalise le meilleur tour en course aux Pays-Bas. Mais onze abandons en autant de courses disputées sont synonymes d'une nouvelle saison blanche.

En 1983, Toleman engage la TG183B, évolution de la TG183 étrennée en fin de saison 1982 lors des deux dernières courses. Cette machine est à l'origine d'une forte progression des résultats de l'écurie. Derek Warwick se qualifie assez régulièrement en première partie de grille. Au Grand Prix des Pays-Bas, il inscrit les premiers points de l'écurie en se classant 4e. Sa fin de saison est tonitruante puisqu'il se classe quatre fois consécutivement dans les points : 4e aux Pays-Bas, puis 6e en Italie, 5e au Grand Prix d'Europe et enfin 4e à Kyalami. Bruno Giacomelli, son coéquipier, inscrit également le point de la 6e place au Grand Prix d'Europe. En 15 courses, Toleman marque 10 points et pointe à la 9e place du classement final du championnat du monde des constructeurs.

L'année « Magic »[modifier | modifier le code]

Johnny Cecotto sur Toleman TG184 en 1984 à Dallas
La TG184 d'Ayrton Senna

En 1984, Toleman se sépare du duo de pilotes qui lui a pourtant offert ses premiers points. L'équipe recrute le Vénézuélien Johnny Cecotto, libre depuis la faillite de l'écurie Theodore à la fin de la saison 1983 et un jeune pilote brésilien prometteur, Ayrton Senna, qui remplace Warwick parti chez Renault pour remplacer Alain Prost. La TG183B, si brillante la saison précédente, est à nouveau engagée puis remplacée par la TG184 à partir du Grand Prix de France. Dès son deuxième Grand Prix, en Afrique du Sud, Senna marque son premier point et il récidive au Grand Prix suivant à Zolder en Belgique. Mais la crise couve entre Toleman et Pirelli. Elle aboutit à la non-qualification de Senna à Imola. Toleman rompt son contrat avec le manufacturier italien et rejoint le clan des utilisateurs de Michelin. Les bénéfices de cette nouvelle association ne vont pas tarder : dès sa deuxième course avec les enveloppes françaises, à Monaco, Senna, qualifié en 13e position, démontre son agilité sous la pluie en prenant la tête de la course lorsque le directeur de course Jacky Ickx l'interrompt pour raison de sécurité[1]. Le classement est figé au tour précédent l'interruption : Alain Prost devant Senna et Stefan Bellof (autre révélation de la journée qui signait des temps au tour comparables à ceux de Senna). Toleman décroche toutefois son premier podium en Formule 1. Arrive alors le Grand Prix de Grande-Bretagne, très contrasté pour Toleman : si Senna termine troisième, Johnny Cecotto est victime d'un grave accident. Lors des quatre épreuves suivantes, Toleman, attendant le rétablissement de son pilote vénézuélien, n'engage qu'une seule monoplace avant que Stefan Johansson ne soit finalement aligné à Monza, Cecotto n'étant plus apte à piloter une monoplace de Formule 1. Mais là encore, une seule monoplace est engagée car Senna est mis à pied : à Zandvoort, Lotus annonce que Senna vient de signer chez eux pour la saison 1985 alors que son contrat chez Toleman était de deux ans. Senna est finalement reconduit pour les deux dernières courses de la saison et termine troisième lors de la manche finale de la saison à Estoril. Avec trois podiums, 1 record du tour, 16 points marqués et une 7e place en championnat, cette saison est la plus prolifique de Toleman en F1.

La dernière saison[modifier | modifier le code]

La TG185 de Teo Fabi en 1985

La saison suivante, s'engage plutôt mal pour Toleman. L'écurie est contrainte de faire l'impasse sur les trois premiers Grands Prix de la saison, Goodyear refusant de lui fournir des pneus. Johansson quitte alors l'équipe pour effectuer une pige chez Tyrrell (qui lui vaudra d'être repéré par Ferrari pour remplacer Arnoux). Puis Toleman n'engage qu'une seule monoplace, la TG185, chaussée en Pirelli, pour Teo Fabi, de retour après une année 1984 chez Brabham en Formule 1 et chez Forsythe en CART. En Allemagne, Fabi réussit l'exploit de décrocher la première pole position de l'écurie (malheureusement il abandonne en course). Cet évènement incite Luciano Benetton, en quête d'exposition médiatique, à sponsoriser l'écurie Toleman. La monoplace est entièrement décorée aux couleurs Benetton et, à partir du Grand Prix d'Autriche, une seconde voiture (pour doubler la visibilité publicitaire) est confiée à Piercarlo Ghinzani qui vient de quitter Osella. Cette saison (aucun point inscrit en championnat), entamée sous de mauvais auspices, doit être considérée comme une saison de transition : Toleman est finalement rachetée par son sponsor qui engage en 1986 l'écurie Benetton Formula en championnat du monde avec comme pilotes Teo Fabi et Gerhard Berger.

Résultats en championnat du monde de Formule 1[modifier | modifier le code]

Résultats de l'écurie Toleman en championnat du monde de Formule 1
Saison Écurie Châssis Moteur Pneus Pilotes Grands Prix disputés Points inscrits Classement
1981 Drapeau : Royaume-Uni Candy Toleman Motorsport Toleman TG181 Hart L4 turbo Pirelli Drapeau : Royaume-Uni Brian Henton
Drapeau : Royaume-Uni Derek Warwick
2 0 Non classé
1982 Drapeau : Royaume-Uni Candy Toleman Motorsport
Drapeau : Royaume-Uni Toleman Group Motorsport
Toleman TG181C
Toleman TG182
Hart 415T turbo Pirelli Drapeau : Royaume-Uni Derek Warwick
Drapeau : Italie Teo Fabi
11 0 Non classé
1983 Drapeau : Royaume-Uni Candy Toleman Motorsport Toleman TG183B Hart 415T turbo Pirelli Drapeau : Royaume-Uni Derek Warwick
Drapeau : Italie Bruno Giacomelli
15 10 9e
1984 Drapeau : Royaume-Uni Toleman Group Motorsport Toleman TG183B
Toleman TG184
Hart 415T turbo Pirelli
Michelin
Drapeau : Brésil Ayrton Senna
Drapeau : Venezuela Johnny Cecotto
Drapeau : Suède Stefan Johansson
Drapeau de l'Italie Pierluigi Martini
16 16 7e
1985 Drapeau : Royaume-Uni Toleman Group Motorsport Toleman TG185 Hart 415T turbo Pirelli Drapeau : Italie Teo Fabi
Drapeau : Italie Piercarlo Ghinzani
13 0 Non classé

Palmarès des pilotes de Toleman[modifier | modifier le code]

Palmarès des pilotes de l'écurie Toleman en championnat du monde de Formule 1
Pilotes Grand Prix disputés Victoires Podiums Points inscrits Pole positions Meilleur tour en course
Drapeau : Royaume-Uni Brian Henton 1 0 0 0 0 0
Drapeau : Royaume-Uni Derek Warwick 26 0 0 9 0 1
Drapeau : Italie Teo Fabi 20 0 0 0 1 0
Drapeau : Italie Bruno Giacomelli 14 0 0 1 0 0
Drapeau : Brésil Ayrton Senna 14 0 3 13 0 1
Drapeau : Venezuela Johnny Cecotto 9 0 0 0 0 0
Drapeau : Suède Stefan Johansson 3 0 0 3 0 0
Drapeau : Italie Pierluigi Martini 0 0 0 0 0 0
Drapeau : Italie Piercarlo Ghinzani 7 0 0 0 0 0

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (fr) Senna, le Prince de Monaco femin-f1.com, 18 mai 2009

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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