Toilettes sèches

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toilette sèche à séparation Separett
Exemple d'installation de toilettes sèches à séparation Separett

Les toilettes sèches, aussi appelées toilettes à compost, toilettes à litière (sèche) ou TLB (toilettes à litière biomaîtrisée), sont des toilettes qui n'utilisent pas d'eau. L’intérêt d'assainissement écologique est de récupérer les excréments pour une valorisation séparée ou non, pour en faire du compost ou de la biométhanisation. L'urine séparée à la source sert alors d'engrais plus directement assimilable par les cultures sous conditions[1].

Deux solutions possibles[modifier | modifier le code]

La séparation ou non des fèces et urines détermine le type de technologie nécessaire pour leur valorisation.

La solution la plus simple consiste à ne pas séparer les fèces et l'urine (toilettes sèches en mélange à sciures) ; les selles et l'urine sont mélangées dans un récipient.

La solution plus exigeante, permettant une valorisation indépendante, consiste à séparer à la source les éléments ; les urines sont séparées des solides, fèces et papier toilette, dans leur réceptacle respectif pour être traitées séparément.

Tendances[modifier | modifier le code]

Dans les pays occidentaux, environ 35 à 40 % de l'eau potable passe à l'égout, principalement dans les zones urbanisées, la fosse septique étant plus courante dans les zones rurales. L'intérêt des toilettes sèches, outre le fait de ne pas utiliser d'eau du tout, est aussi de collecter puis valoriser des matières qui habituellement sont rejetées à l'égout et nécessitent des opérations d'épuration des eaux usées, dont la charge revient alors à la collectivité.

Des toilettes sèches d'abord utilisées pour les refuges et zones isolées ont été adaptées à la mobilité et à la location pour les festivals regroupant plusieurs dizaines de milliers de visiteurs, et y ont rencontré de franc succès. Il suffit de prévoir des panneaux explicatifs, l'entretien nécessaire et un peu de surveillance. Elles deviennent ainsi une alternative raisonnable aux toilettes chimiques.

Toilettes publiques à compost, sur l'autoroute E6 en Suède
Vue d'un WC à compost, sur l'autoroute E6 en Suède
Utilisation de copeaux de bois.
Exemple d'aménagement de toilettes sèches en Angleterre.
Version améliorée du premier modèle déposé (1875)

Intérêts et limites[modifier | modifier le code]

Économiques[modifier | modifier le code]

L'économie d'eau, de surcroît potable, est un facteur d’intérêt important. les toilettes sèches sont une alternative à la chasse d'eau en évitant le gaspillage de trois à douze litres d'eau potable à chaque utilisation. S'ajoute, à l'économie directe de l'eau potable, l'économie de traitement qui n'est pas neutre pour la collectivité.

Environnementales[modifier | modifier le code]

Pour un meilleur respect du cycle de l'eau[modifier | modifier le code]

Les selles se dégradent mal dans l'eau. Les bactéries et substances chimiques que nous rejetons nécessitent un traitement plus long pour être aussi inoffensives que l'eau grise (eau de lavage). Donc la chasse d'eau des WC augmente considérablement la charge des stations d'épuration en volume et en puissance. Dans le cas d'un traitement par bassins plantés (lagunage) des eaux grises, l'usage de toilettes sèches permet de diminuer le nombre de bassins successifs et de simplifier le traitement, le rendant accessible aux maisons individuelles.

Afin d'optimiser les ressources naturelles[modifier | modifier le code]

Sous la forme d'un amendement organique de qualité, les déjections, par un tri sélectif à la source, permettent de restituer plus directement à la terre les éléments nutritifs (N,P,K). Ceux qui cultivent un jardin trouvent directement une utilisation à leur compost, sinon un voisin jardinier ou cultivateur peut en tirer parti.

Sous la forme matière organique à biométhaniser, les déjections produisent un biogaz valorisable pour la production d' l'électricité ou du chauffage ou les deux (cogénération). Il existe aussi des cas où le gaz alimente un parc automobile adapté.

Réduction des problèmes d'eutrophisation[modifier | modifier le code]

L'élimination via les toilettes à eau traditionnelles, les selles et urines libèrent des quantités importantes d'azote de phosphore dans l'eau, participant ainsi de manière sensible à la dégradation des écosystèmes aquatiques (eutrophisation). Une partie du phosphore évacué par les eaux finit par sédimenter et devient inaccessible aux êtres vivants, ces pertes ne sont pas compensées par la production minière : le cycle du phosphore est ouvert. Les toilettes sèches peuvent contribuer ainsi à limiter la raréfaction du phosphore dans la biosphère.

Techniques[modifier | modifier le code]

Sa technique de fonctionnement simplifiée permet une réduction de bruits générés par la chasse d'eau et éloigne le risque de gel de canalisation dans le cas de toilettes extérieures dans les pays froids.

Sociales[modifier | modifier le code]

Les réticences vis-à-vis des toilettes sèches sont en partie culturelles [2] et en partie rationnelles. Sur le plan culturel, la Suède a sur ce point pris un peu d'avance. Apparues avant la Seconde Guerre mondiale, les toilettes sèches y sont complètement entrées dans les mœurs, au point que la commune de Tanum ne délivre plus aujourd'hui de permis de construire si la maison n'en prévoit pas[3],[4].

Sanitaires[modifier | modifier le code]

Le risque de péril fécal est un risque lié au traitement des matières fécales issues des toilettes sèches qui ne comprend pas de stérilisation en rapport aux agents pathogènes présents dans les déjections humaines (virus, bactéries, parasites éventuels). Un compost issu de compostage utilisé sur des cultures induit un risque sanitaire pour les eaux et la consommation des cultures.

En outre, lors d'une bonne gestion, les toilettes sèches peuvent pallier les problèmes d'épidémies, problème très important dans les pays en voie de développement où les populations utilisent des latrines qui contaminent les nappes phréatiques[5].

L'usage de boues de stations d'épuration de niveau 1 ou 2 présente d'ailleurs aussi un risque, faible mais difficile à quantifier [6].

Toilettes sèches en mélange[modifier | modifier le code]

Toilettes sèches à sciures[modifier | modifier le code]

Ce type de toilettes est le plus simplement composé d'un seau. Cette technique rudimentaire consiste à mélanger aux matières organiques (selles et urine) et au papier des matières carbonées structurantes tels des copeaux, de la sciure de bois, des feuilles mortes ou autres sources carbonées recyclables, de façon à obtenir un équilibre carbone/azote dans le mélange et à bloquer la fermentation anaérobie. Cet équilibre permet le démarrage sans soucis du compostage. La présence de l'eau apportée par l'urine participe à la constitution d'un mélange apte à se décomposer. L'absence d'odeur dépend aussi de l'humidité du mélange. Un excès de liquide associé à un structurant carboné peu efficace entraîne une décomposition anaérobie et malodorante dans le fond. Une insuffisance d'humidité ne permet pas de démarrer le compostage aussi sereinement.

Pour l'urine, la sciure doit être mise avant car l'eau doit être absorbée en surface avant d'inonder le fond. Il est peu utile de rajouter la litière (sciures, copeaux…) après l'urine.

Il est déconseillé d'ajouter aux déjections des matières pouvant gêner l'aération par colmatage tels la terre, la cendre ou la chaux au pH trop basique pour les micro-organismes qui permettent le compostage ainsi que la tourbe, une matière épuisable et non renouvelable[7].

L’appellation « toilettes à litière biomaîtrisée » (TLB) identifie le fait que ce type de modèle permet le contrôle de la réaction chimique de dégradation des urines et des fèces, grâce à l'ajout de matière ligneuse (litière). Joseph Országh a réalisé des études à ce sujet durant de nombreuses années et créé un site où il en publie les résultats[8].

Intérêts[modifier | modifier le code]

  • Peu onéreux
  • Facile à mettre en œuvre
  • Respectueux de l'environnement (ne pollue pas les cours d'eau)
  • Permet la création d'un humus riche pour le potager ou le jardin
  • Mobile, n'a besoin d'aucun raccordement (eau, égouts, électricité)
  • Pas de toilettes bouchées

Limites[modifier | modifier le code]

  • Même si son coût est modique, il faut s'approvisionner en sciure et la stocker à proximité des toilettes. Dans le cas de copeaux ou de sciure, il faut de plus s'assurer qu'ils ne proviennent pas de bois traités afin de ne pas contaminer la terre via le compost (les produits de traitements n'étant que très partiellement biodégradables). Par an, prévoir un à deux mètres cubes de sciure pour un ménage de trois-quatre personnes.
  • Le compostage nécessite un lieu adéquat à l'extérieur du logement. Les toilettes sèches sont donc plus appropriées aux zones rurales et péri-urbaines, mais quelques mètres carrés par ménage suffisent (c'est-à-dire un mètre carré au sol par personne).
  • Il faut veiller à la vidange et entretien minimal du seau ; en prévoir un second au besoin. Préférer investir dans un seau en inox (plus durable et facile d'entretien) ou se contenter d'un seau en plastique (polyuréthane de préférence). Il est cependant mieux d'alterner deux seaux en plastique (un est aéré quand l'autre est utilisé) pour éviter une possible imprégnation des odeurs.
  • Vidange du seau tous les 3 jours

Toilettes sèches à séparation[modifier | modifier le code]

Principe technique de la séparation des excréments humains liquides et solides

A séparation d'urine[modifier | modifier le code]

Avec ce système l'urine est séparée des matières fécales directement à la source, dans les toilettes. Tous les utilisateurs doivent s’asseoir sur le siège (homme et femme). Ce système à séparation évite 80 % des odeurs et accélère la déshydratation des excréments. Le restant d'odeur, lors d'une forte utilisation, est évacué vers l'extérieur par une ventilation. Une fois déshydratés ou lombricompostés[9], les excréments forment un déchet neutre qu'il faut évacuer régulièrement (après quelques mois à plusieurs années selon l'utilisation) puis traiter en fonction des règles d'assainissement locales. L'urine étant séparée, elle doit aussi être spécifiquement traitée. Elle peut être collectée vers un réseau d'eaux usées, drainée ou réservoir.

Intérêts[modifier | modifier le code]

L’intérêt principale de la séparation est de pouvoir valoriser indépendamment les fèces et les urines. L'urine est utilisable comme engrais directement sur les cultures selon un traitement simple pour sa valorisation directe en agriculture[1]. Les fèces ne sont pas utilisable sans un traitement plus exigeant.

  • Utilisation très similaire aux toilettes à eau
  • Une fois secs, les excréments solides sont réduits de plus de 80 % en volume et en poids
  • Lorsque les urines sont reliées aux eaux grises de la maison, la problématique de leur traitement est supprimée
  • Les urines peuvent être collectées pour être épandues dans le jardin
  • Pas de toilettes bouchées
  • Particulièrement adapté aux maisons principales et à un usage de sanitaire collectif ou public, et accepté du public.

Limites[modifier | modifier le code]

  • Plus onéreux mais le retour sur investissement est rapide car 100 % d'économie d'eau
  • Plus technique à mettre en œuvre car il faut relier les urines aux eaux grises de la maison.
  • L'urine nécessite soit d'être épandue soit d'être évacuée.

Toilettes sèches associées au lombricompostage[modifier | modifier le code]

Avec ce système les vers du fumier (Eisenia foetida) transforment rapidement les matières organiques de sorte à les réduire à moins de 30 % du volume initial.

Intérêts[modifier | modifier le code]

  • Réduction à moins d’un tiers du volume de départ par une oxydation importante des matières fécales, en comparaison pour un compost par fermentation, il faut attendre plus d'un an pour une dégradation partielle.
  • S’adapter à différentes fréquentations.
  • Les vers rouges produisent un compost riche qui a la consistance d'un terreau. C’est un complément nutritionnel qui régénère le sol tout en favorisant la rétention d'eau. Ce compost est rapidement assimilable par les plantes.
  • Absence de mauvaises odeurs, légère odeur d’humus.
  • Pas de produits phytosanitaires.
  • Ne nécessite aucun raccordement (électricité, eau, égout).
  • Pas d’ajout de matière carbonée (copeaux) si séparation.
  • Hygiènisation des matières traitées.

Limites[modifier | modifier le code]

  • L'urine nécessite soit d'être épandue soit d'être retraitée.
  • Traitement des lixiviats.
  • Nécessite la séparation des urines et des matières fécales.
  • Attendre de 3 à 6 mois avant attaque des matières par les lombrics.
  • Les lombrics doivent être maintenus dans des conditions de température et d'hygrométrie.

Programmes pilotes[modifier | modifier le code]

Il existe une alliance internationale sur cette question, nommée Sustainable Sanitation Alliance (SuSanA)[10], créée en 2007 pour faciliter le travail collaboratif et partenarial autour d'une vision commune de l'assainissement durable. Son secrétariat est assurée par la GIZ (Coopération internationale allemande).

En Suède et en Chine, plusieurs programmes pilotes existent dans de petites villes. Ce système est développé également à Fribourg en Allemagne. Les excréments sont compostés pour un usage agricole ou ménager, et produisent du gaz par méthanisation. En effet, la fermentation d'une certaine quantité d'excréments est apte à produire suffisamment de méthane pour un usage domestique (chauffage, cuisson, etc.) ainsi que de l'électricité avec un mini-générateur.

En France, des toilettes à compost ont été mises à la disposition d'environ 30 000 visiteurs les 20, 21 et lors du salon Primevère à Lyon[11]. Dans l'Écofestival organisé par l'association Heol également, du 20 au , près de Châteaubriant[12]. En des toilettes sèches ont été mises à la disposition des 60000 occupants du camping temporaire du festival des Vieilles Charrues à Carhaix.

En Suisse, un immeuble coopératif de 13 logements équipés uniquement de toilettes sèches est en exploitation depuis 2011 sur la commune de Cressy située dans le canton de Genève. Les matières sont rassemblées dans un bac où des lombrics les transforment en terreau destiné à l'agriculture[13].

Divers programmes encouragent la valorisation séparée de l'urine et des excréments compostés, dont au Kenya avec 9 écoles pionnières[14], et d'autres projets en Éthiopie[15],[16], au Népal[17] ou portent sur la gestion particulière de l'hygiène lors des menstruations au Cambodge[18] ou encore au Royaume-Uni[19]. Une check-list a été produite pour la zone sahélienne[20].

Réglementation[modifier | modifier le code]

En France, l'utilisation des toilettes sèches est réglementée par les dispositions portant sur l'assainissement non collectif. [21],[22]

Références[modifier | modifier le code]

  1. a et b « L'urine comme engrais au jardin? Oui, mais... », sur Jardiner Autrement, (consulté le 14 janvier 2021)
  2. Idées reçues sur l'utilisation agricoles des déjections humaines
  3. « Toilettes sèches », sur L'immobilier 100% entre particuliers, (consulté le 18 avril 2020)
  4. « Ylva Andersson - Utvärdering av urinsortering och torrtoaletter i Tanums kommun », sur ylvaandersson.se (consulté le 18 avril 2020)
  5. Architecture et Développement, « Des toilettes sèches pour préserver l'environnement », sur Architecture et Développement, (consulté le 14 janvier 2021)
  6. « Évaluation des risques sanitaires des filières d’épandage des boues de stations d’épuration - BASE SCIENTIFIQUE DE L’ÉVALUATION DES RISQUES SANITAIRES RELATIFS AUX AGENTS PATHOGÈNES » [PDF], sur www.ineris.fr, (consulté le 14 janvier 2021)
  7. Toilettes sèches, réalisez un bon compostage.
  8. Joseph Orzagh : site avec explicatif complet des toilettes sèches et toilettes à litière, les processus en jeux et les équilibres à trouver pour des toilettes sans odeur.
  9. « https://www.lanouvellerepublique.fr/loir-et-cher/des-toilettes-seches-gerees-par-des-vers », sur lanouvellerepublique.fr (consulté le 14 janvier 2021)
  10. Portail Web de Sustainable Sanitation Alliance (SuSanA).
  11. Toilettes sèches au salon Primevère.
  12. Écofestival de l'association Heol.
  13. Un immeuble écolo pilote va voir le jour à Cressy.
  14. Pynnönen, K., Tuhkanen, T., Rieck, C., von Münch, E. (2012). Two years after donor funding ended: success factors for schools to keep their urine-diverting dry toilets (UDDTs) clean and well maintained. 4th International Dry Toilet Conference, Tampere, Finland. [342.4 KB].
  15. GIZ-IS (2009). How to use urine diverting dry toilet (in Amharic) - Instruction posters. GIZ-IS, Ethiopia. [1.06 MB].
  16. Ayele, A., Oldenburg, M., Hartmuth, N. (2008). Urine diverting dry toilets (UDDT): Frequently asked questions. University Capacity Building Program, GIZ-IS, Ethiopia. [205.66 KB].
  17. Pradhan, A. (2008). Assessment of urine-diverting EcoSan toilets in Nepal. WaterAid, Nepal. [1.18 MB].
  18. Sommer, M., Connolly, S. (2012). Growth and Changes - Menstrual Hygiene Education Books (Cambodia). Grow and Know, Inc., Cambodia. [7.21 MB].
  19. Crofts, T. (2012). Menstruation hygiene management for schoolgirls in low-income countries - Fact Sheet 7. Water, Engineering and Development Centre (WEDC), Loughborough, UK. [2.64 MB].
  20. BMZ (2012). Check-list for improved effectiveness in the water and sanitation sector in sub-Saharan Africa. Federal Ministry für Economic Cooperation and Development (BMZ), Germany. [333.2 KB].
  21. Arrêté du 7 septembre 2009 fixant les prescriptions techniques applicables aux installations d'assainissement non collectif recevant une charge brute de pollution organique inférieure ou égale à 1,2 kg/j de DBO5 (lire en ligne)
  22. 60 Millions de Consommateurs, « Toilettes sèches : quelle réglementation ? », sur 60 Millions de Consommateurs (consulté le 18 mai 2020)

Annexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Joseph C. Jenkins, Le petit livre du fumain : manuel de compostage de fumier humain, Écosociété, , 247 p. (ISBN 978-2-89719-281-5, lire en ligne)
  • Patrick Baronnet, De la maison autonome à l'économie solidaire, éd. La Maison Autonome, 2005 (1re éd. 2001), 160 p.
  • Éric Sabot, La pratique du compost et des toilettes sèches, éd. La Maison Autonome, 2005, 87 p.
  • Christophe Élain, Un petit coin pour soulager la planète, éd. Éditions Eauphilane, 2007.
  • Mima Galès, Guide pratique Toilettes sèches, éd. Empreinte & A petits PAS, 2010 (1re éd. 2008), 20 p., (ISBN 978-2-9533377-1-6).
  • John Daglish, Guide raisonné de la construction écologique, éd. Bâtir Sain, 2008, 285 p.
  • (en) Uno Winblad & Mayling Simpson-Hébert (éds.), Ecological Sanitation, 2e édition, Stockholm Environment Institute, 2004 (ISBN 91-88714-98-5) [lire en ligne]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

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Liens externes[modifier | modifier le code]