Titan (mythologie)

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Titan
Description de cette image, également commentée ci-après
Les Titans enchaînés dans le Tartare.
Illustration du livre la Divine Comédie de Dante — Les Enfers, par Gustave Doré (1857).
Créature
Groupe Créatures mythologiques
Sous-groupe Divinités grecques
Habitat Tartare
Origines
Origine Mythologie grecque
Région Grèce antique

Dans la mythologie grecque, les Titans (en grec ancien Τιτάν / Titán et Τιτᾶνες / Titânes au pluriel — au féminin Τιτανίς / Titanís et Τιτανίδες / Titanídes respectivement) sont des géants, divinités primordiales, qui ont précédé les dieux de l'Olympe. Ils étaient fils d'Ouranos et de Gaïa.

Basés sur le mont Othrys[1], les Titans les plus connus sont douze des enfants de Gaïa (la Terre) et d'Ouranos (le Ciel) : Thémis, Phébé, Céos, Cronos, , Mnémosyne, Océan, Téthys, Japet, Hypérion, Théia et Rhéa.

Divinités géantes d'une force incroyable, ils ont régné au cours du légendaire Âge d'or et ont également composé le premier panthéon des divinités grecques.

Étymologie[modifier | modifier le code]

Pour Daniel E. Gershenson, l'étymologie du nom Titan est probablement « celui qui habite dans les cieux ». Le même nom serait à l'origine du mot « Satan » en hébreu[2].

Précisions du terme[modifier | modifier le code]

Les Titans — Titanides au féminin — sont les enfants d'Ouranos et de Gaïa, et plus généralement la première génération divine ; il n'existe pas de trace d'un culte qui leur ait été rendu.

Selon La Théogonie d’Hésiode, ils sont six frères et six sœurs : « des embrassements de Ciel (Ouranos), elle enfanta Océan aux tourbillons profonds, — Koios, Crios, Hypérion, Japet — Théia, Rhéa, Thémis et Mnémosyne — Phébé, couronnée d'or, et l'aimable Téthys. Le plus jeune après eux, vint au monde Cronos »[3]. Pour résumer, chez Hésiode, il existe donc six Titans et six Titanides : Océan, Koios, Crios, Hypérion, Japet et Cronos, puis Théia, Rhéa, Thémis, Mnémosyne, Phébé et Téthys.

Cependant le nombre de Titans varie selon les traditions. Par exemple, Apollodore dans sa Bibliothèque ajoute une septième Titanide Dioné :

« Il eut ensuite d'autres fils, appelés Titans, savoir, l'Océan, Cœüs, Hypérion, Crius, Japet, et Saturne, le dernier de tous ; et des filles, nommées les Titanides, qui furent Téthys, Rhéa, Thémis, Mnémosyne, Phœbé, Dioné et Thia[4]. »

Les Cyclopes dits au « cœur violent » (Brontès, Stéropès et Arghès) ainsi que les Hécatonchires (Cottos, Gyès et Briarée), tous fils d'Ouranos et de Gaïa, ne sont pas considérés comme des Titans.

Le règne des Titans[modifier | modifier le code]

Le renversement d'Ouranos[modifier | modifier le code]

Premier maître du monde, considérant sa couronne, Ouranos expédia les Hécatonchires (trois énormes géants possédant cents bras et cinquante têtes) et les Cyclopes dans le Tartare, la région la plus basse des Enfers, parce qu'il les craint et les hait.

Selon une première version, il voulut s’unir à Gaïa encore une fois mais finalement, restant en elle, empêcha ses nouveaux enfants, les Titans, de sortir du ventre de leur mère, de peur de rencontrer de nouveau des enfants aussi terribles que les précédents.

Furieuse, Gaïa incita les Titans à renverser Ouranos, mais seul le plus jeune, Cronos,réagit. Avec une faucille que Gaïa avait fabriquée dans son ventre, il coupa le pénis de son père. Ouranos se détacha alors de Gaïa, et son sexe tomba dans la mer. Des gouttes de sang jaillirent de la blessure : de là naquirent Aphrodite (déesse de l'amour), les Érinyes, et les Méliades (nymphes des frênes).

Selon une seconde version, Gaïa se serait plainte auprès de son fils Cronos des maltraitances d'Ouranos ; Cronos, pour venger sa mère, aurait attendu que son père vienne se coucher près de sa femme pour l'émasculer.

Afin de combattre Ouranos, Cronos dût libérer ses frères les Hécatonchires et les Cyclopes faits prisonniers dans le Tartare par leur père. Obtenant ainsi leur aide, Cronos renversa Ouranos et devint donc maître du monde et des cieux ; mais il se révéla aussi tyranique que son père et les renvoya finalement dans le Tartare, de peur qu'il ne soient dangereux pour lui.

Remplis de haine pour Cronos, les Hécatonchires et les Cyclopes s'allièrent aussi à Zeus lorsque celui-ci à son tour livra la guerre à son père pour prendre le pouvoir et lutter contre la tyrannie.

Règne de Cronos : l'Âge d'or[modifier | modifier le code]

Cronos, armé de sa faucille ; d'après une gemme gravée (Aubin-Louis Millin de Grandmaison, Galerie mythologique, 1811).

Chez Hésiode, deux vers du poème Les Travaux et les Jours présentent le règne de Cronos comme un Âge d'or une époque heureuse où les hommes vivaient dans la paix et l'abondance, en harmonie avec les dieux : « d'or fut la première race d'hommes périssables que créèrent les Immortels, habitants de l'Olympe. C'était au temps de Cronos quand il régnait encore au ciel[5]. »

Pour Platon, dans Le Politique, la perfection initiale du monde sous le règne de Cronos s'explique par la présence du dieu sur la terre. Celui-ci réglait la vie des hommes selon la plus parfaite justice, dans un monde de paix et d'abondance. Voici comment dans Le Politique, l’Étranger décrit à Socrate la naissance et la vie des hommes sous Cronos :

« C’est Dieu lui-même qui veillait sur eux et les faisait paître, de même qu’aujourd’hui les hommes, race différente et plus divine, paissent d’autres races inférieures à eux. Sous sa gouverne, il n’y avait ni États ni possession de femmes et d’enfants ; car c’est du sein de la terre que tous remontaient à la vie, sans garder aucun souvenir de leur passé. Ils ne connaissaient donc aucune de ces institutions ; en revanche, ils avaient à profusion des fruits que leur donnaient les arbres et beaucoup d’autres plantes, fruits qui poussaient sans culture et que la terre produisait d’elle-même. Ils vivaient la plupart du temps en plein air sans habit et sans lit ; car les saisons étaient si bien tempérées qu’ils n’en souffraient aucune incommodité et ils trouvaient des lits moelleux dans l’épais gazon qui sortait de la terre. »

— Platon, Le Politique.

La lutte pour le pouvoir : la Titanomachie[modifier | modifier le code]

Rhéa, l'épouse du Titan Cronos.

Cependant, un oracle prédit à Cronos qu'un jour il serait lui aussi détrôné par un de ses propres fils. Pour éviter que cette prophétie se réalise, Cronos avala ses enfants dès que Rhéa (sa sœur et épouse) leur donnait naissance. Il engloutit donc successivement Hestia, Démeter, Héra, Hadès et Poséidon.

Rhéa, elle, répugnait à voir ses enfants mourir. Elle décida donc de protéger le prochain enfant pour que son mari ne puisse le dévorer. À nouveau enceinte, elle se réfugia en Crète et mit au monde son dernier-né, Zeus, dans une caverne du mont Ida. Elle met au point une ruse pour que Cronos croie qu'il a bien avalé l'enfant : elle donne à son mari une grosse pierre enveloppée de langes qui laisse à penser qu'il s'agit de Zeus. Celui-ci est élevé et nourri par la chèvre Amalthée et les nymphes Ida et Adrastée. Les Curètes sont chargés de faire suffisamment de bruit pour que le père, qui a l'oreille fine, n'entende pas son fils pleurer.

Devenu adulte, Zeus se révolta contre la tyrannie de son père. Il demanda tout d'abord à l'Océanide Métis de l'aider ; celle-ci fit avaler à Cronos un puissant vomitif et ce dernier se mit à recracher d'abord la pierre puis les enfants qu'il avait avalés. Ensuite, avec l'aide de ses frères, Zeus engagea et gagna la Titanomachie, la guerre contre Cronos et les Titans qui lui étaient restés fidèles. Durant cette guerre, Zeus sauva également les Hécatonchires et les Cyclopes, toujours détenus dans le Tartare. Reconnaissants de cette délivrance, les Cyclopes Argès, Brontès et Stéropès lui fournirent le foudre qui lui permit entre autres de gagner cette guerre.

Après sa victoire, Zeus partagea le monde avec ses frères Poséidon et Hadès. Zeus obtint le Ciel, Poséidon la Mer et Hadès le Monde des Enfers. Cronos et ses frères (à l'exception d'Océan, de Thémis, de Prométhée et d'Épiméthée, alliés de Zeus,) sont envoyés dans le Tartare.

La descendance des Titans[modifier | modifier le code]

Océan et Téthys[modifier | modifier le code]

Selon Hésiode dans la Théogonie, les Titans Océan et Téthys donnèrent naissance à trois mille océanides, des nymphes marines, et à trois mille fleuves.

Cronos et Rhéa[modifier | modifier le code]

Cronos et Rhéa engendrèrent la première génération des Olympiens, qui prirent le pouvoir ensuite : Hestia, Déméter, Héra, Hadès, Poséidon et Zeus.

Japet[modifier | modifier le code]

Japet eut quatre fils avec une des filles d’Océan, Clymène : Atlas, Prométhée, Ménétios et Épiméthée.

Hypérion et Théia[modifier | modifier le code]

Hypérion et Théia donnèrent naissance à trois enfants : Hélios, Séléné et Éôs, c’est-à-dire le soleil, la lune et l’aurore.

Crios[modifier | modifier le code]

Crios et Eurybie, fille de Gaïa et de Pontos, le flot marin, mirent au monde 3 fils : Astraeos, Pallas et Persès.

Céos et Phoebé[modifier | modifier le code]

Selon Hésiode, Céos et Phoebé eurent deux filles : Astéria et Léto.

Thémis[modifier | modifier le code]

Seconde épouse de Zeus, Thémis mis au monde Astrée, les Moires et les Heures.

Mnémosyne[modifier | modifier le code]

Mnémosyne, une des compagnes de Zeus, engendra les neuf Muses.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Hésiode 1993, p. 162, note 53.
  2. (en) The Name Satan, Daniel E. Gershenson, Zeitschrift für die alttestamentliche Wissenschaft, Volume 114, Issue 3, Aug 2002.
  3. Hésiode, La Théogonie.
  4. Apollodore, Bibliothèque.
  5. Hésiode, Les travaux et les jours.

Annexes[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]