Thysania agrippina

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Thysania agrippina est une espèce de papillons de la famille des Noctuidae (ou des Erebidae selon les classifications) d'Amérique du Sud ayant la plus grande envergure alaire au monde, allant jusqu'à presque 30 cm (ou jusqu'à 35 cm, mais pas la plus grande surface[1], Attacus atlas le surpasse).

Puissant voilier, nocturne, il est facile de le confondre la nuit avec une chauve-souris ou un oiseau. La couleur de ses ailes est d'un beau blanc crème et l'envers est d'un brun foncé plus ou moins tacheté. La nuit il est souvent attiré par les lumières et se pose sur les bâtiments, maisons ou feuillage d'arbres ou d'arbustes environnants.

Il est craint parfois par une population superstitieuse qui lui attribue certains malheurs.

Cycle de vie de Thysania agrippina par Maria Sibylla Merian (1705)

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Danesch, Othmar Papillons nocturnes, 1971, Paris, Hatier pour le texte français, 256 p., p.231 + photo

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