Thunderbears de Houston

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ThunderBears de Houston
Logo de l'équipe
Activité de 1996 à 2001
Nom(s) précédent(s) Texas Terror
Couleurs Marine, Orange, Acier
Stade Compaq Center
Capacité 16 000 spectateurs
Entraîneur Steve Thonn
Ville Houston, Texas
Pays États-Unis
Ligue Arena Football League (1996-2001)
Conférence - National Conference (1996)
- America Conference (1997-2001)
Division - Southern (1996)
- Central (1997-2000)
- Western (2001)
Site web AFL

Le ThunderBears de Houston est une équipe de football américain basée à Houston au Texas. L'équipe a évolué de 1996 à 2001 dans la division Ouest (West Division (AFL) de l'American Conference du championnat d'Arena Football League (AFL). Elle est d'abord créé sous le nom de Terrors du Texas en 1996 avant de changer de nom deux ans plus tard. En proie à des problèmes d'assistance pendant la majeure partie de son existence, l'équipe cesse ses activités en 2001. Elle disputait ses matchs à domicile au Compaq Center.

Les six saisons de son existence coïncident avec l’absence d'une équipe de National Football League dans la région de Houston. Les Houston Oilers avaient annoncé leur départ de la ville après la saison 1995 (à cause du peu d'assistance aux matchs et du déclin des ressources provenant du pétrole) et les Texans de Houston ne débuteront à jouer qu'en 2002.

Histoire[modifier | modifier le code]

Terror du Texas (1996–1997)[modifier | modifier le code]

Le Terror du Texas étaient une franchise de l'Arena Football League (AFL) pendant les saisons 1996 et 1997. Ils jouaient leurs matchs à domicile au Lakewood Church Central Campus qui accueillait également les matchs des Houston Rockets évoluant en NBA. Leur logo était une représentation stylisée de Frankenstein tenant un ballon de football américain.

La saison 1996 fut un désastre total, l'équipe ne remportant qu'un seul match contre une toute nouvelle équipe (les Minnesota Fighting Pike (en)). La saison 1997 est nettement meilleure avec un bilan de 6 victoires pour 8 défaites mais les spectateurs étaient très peu nombreux surtout en fonction de la grandeur de la salle. Après la fin de saison, il est décidé de reconstruire la franchise, de supprimer le logo et le nom de l’équipe existants et de renommer la franchise les ThunderBears de Houston.

Houston ThunderBears (1998–2001)[modifier | modifier le code]

Les ThunderBears de Houston sont la continuation de la franchise de Texas Terror mais sous un nouveau nom, un nouveau logo et des couleurs différentes. La franchise joue ses matchs à domicile au Compaq Center. La saison 1998 sera la meilleur de l'histoire de la franchise avec un bilan positif de 8 victoires pour 6 défaites. Ils participent à leurs seuls playoffs de leur histoire (défaite contre les Rattlers de l'Arizona. Le déclin survient lors des deux années suivantes tant au niveau des résultats que de l'assistance aux matchs. En fin de saison 2001 le propriétaire, Leslie Alexander (en), également propriétaire des Houston Rockets en NBA) décide de vendre la franchise à l'AFL. Même si elle est toujours dénommée Houston ThunderBears, l'équipe ne joue plus à Houston. la ligue décide d’en faire une équipe d’exhibition pour tenter de conquérir de nouveaux marchés, jouant ainsi à Bismarck dans le Dakota du Nord, à Madison dans le Wisconsin et à Charleston en Virginie-Occidentale. Quatre nouvelles équipes AFL seront ainsi créées (Utah Blaze, Fresno Frenzy (en), Central Valley Coyotes (en) et Lubbock Renegades (en)) après leur passage[1]. Les joueurs de l'équipe seront finalement dispersés dans trois autres franchises de AFL pendant l'intersaison 2001–2002.

Statistiques[modifier | modifier le code]

Bilan saison par saison
Texas Terror
Saison G P N Classement Résultats en série éliminatoire
1996 1 13 0 4e NC Southern --
1997 6 8 0 3e AC Central --
Houston Thunderbears
Saison G P N Classement Résultats en série éliminatoire
1998 8 6 0 1er AC Central Perdu au 1er tour contre les Rattlers de l'Arizona, 36-50
1999 4 10 0 4e AC Central --
2000 3 11 0 4e AC Central --
2001 3 11 0 4e AC Western --
Total 25 60 0 (playoffs inclus)

Meilleurs joueurs[modifier | modifier le code]

Arena Football Hall of Famers[modifier | modifier le code]

Houston ThunderBears Hall of Famers
Nom Année Poste Saisons avec les ThunderBears
13 Clint Dolezel (en)[2] 2012 QB 1997–1999

Récompenses individuelles[modifier | modifier le code]

Homme de ligne de l'année
Saison Joueur Poste
1997 Carlos Fowler (en) OL/DL
1998 Anthony Stortz (en) TE/LB
Meilleur joueur de la saison
Saison Joueur Poste
2000 Ben Bronson (en) OS

Joueurs All-Arena[modifier | modifier le code]

Les joueurs suivants des ThunderBears furent sélectionné dans l'équipe type de la AFL (All-Arena) :

  • WR/DB Rodney Blackshear
  • OL/DL Carlos Fowler

Joueurs All-Ironman[modifier | modifier le code]

Les joueurs suivants des ThunderBears furent sélectionné dans l'équipe type All-Ironman :

  • WR/DB Rodney Blackshear, Sedrick Robinson

Joueurs All-Rookie[modifier | modifier le code]

Les joueurs suivants des ThunderBears furent sélectionné dans l'équipe type des Rookies :

  • FB/LB Terrence Melton
  • WR/DB Sedrick Robinson

Liens externes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Dave Shelles, « Lubbock to get taste of arena football », sur www.lobbockoneline.com, Lubbock Avalanche-Journal, (consulté le 6 août 2014)
  2. (en) « Arena Football League Hall of Fame », sur www.arenafootball.com, Arena Football League (consulté le 6 août 2014)