Thrush Commander

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Thrush Commander 600
Image illustrative de l'article Thrush Commander
Un Aero Commander S-2D, exposé au salon du Bourget de 1967.

Constructeur aéronautique Drapeau des États-Unis Snow Aeronautical (en)
Drapeau des États-Unis Aero Commander
Type Avion de travail agricole
Premier vol 1956
Nombre construit < 2 000
Motorisation
Moteur 1 moteur à pistons en étoile Pratt & Whitney R-1340 « Wasp »
Puissance 600 ch
Dimensions
Envergure 13,51 m
Longueur 8,95 m
Hauteur 2,79 m
Surface alaire 30,3 m2
Nombre de places 1
Masses
Masse à vide 1 678 kg
Masse maximum 2 720 kg
Performances
Vitesse de croisière 200 km/h
Vitesse maximale (VNE) 225 km/h
Vitesse de décrochage 107 km/h
Plafond 4 570 m
Vitesse ascensionnelle 3,75 m/s
Distance franchissable 648 km

Le Thrush Commander est un avion d'épandage agricole américain qui a été produit à plus de 2 000 exemplaires par divers constructeurs successifs. C'est un des appareils les plus répandus de sa catégorie dans le monde, puisqu'on le trouve en service dans plus de 70 pays.

Développement[modifier | modifier le code]

Snow Aeronautical[modifier | modifier le code]

En 1965, Leland Snow, pilote expérimenté de travail agricole, fonda à Olney, Texas, la Snow Aeronautical (en) pour développer et produire un monoplace de travail agricole. Le prototype Snow S-1 prit l'air en 1956. Il s'agissait d'un monoplan monoplace à aile basse et train classique fixe, le pilote étant installé dans un poste ouvert protégé par un arceau de sécurité. Il fut ensuite produit en série, sous la désignation « Snow S-2 » :

  • Snow S-2A : Premier modèle de série, dont les livraisons débutent en 1958. Un moteur Continental W-670-6A (en) de 220 ch. Une trentaine d'exemplaires construits ;
  • Snow S-2B : Version améliorée du S-2A. Une quarantaine d'exemplaires construits ;
  • Snow S-2C : Remotorisation du S-2B, en 1961, avec un Pratt & Whitney R-985-AN-1 (en) de 450 ch, permettant de porter la charge dans la trémie à 900 kg. Le premier exemplaire prit l'air le  ;
  • Snow S-2C-600 : Remotorisation du S-2B avec un Pratt & Whitney R-1340-AN1 de 600 ch, permettant de porter la charge dans la trémie à 1 100 kg. Le premier vol eut lieu le , et environ 200 S-2C-600 furent construits, dont 116 figuraient encore sur le registre civil américain début 2007.

Aero Commander[modifier | modifier le code]

En 1965, Aero Commander acheta la Snow Aeronautical, transféra la production à Albany, en Géorgie, et produisit quelques Snow Commander avant d'abandonner ce modèle au profit du S-2D « Ag Commander », à partir de fin 1965.

Rockwell Thrush Commander[modifier | modifier le code]

En 1967, Aero Commander devient la Division Aviation Générale de North American Rockwell, et le S-2D est rebaptisé « Thrush Commander ». Il sera produit à 1 300 exemplaires en deux versions :

  • Thrush Commander 600, toujours avec un R-1340-AN1 de 600 ch ;
  • Thrush Commander 800, avec un Wright R-1300 Cyclone 7 (en) de 800 ch.
Ayres Thrush S2R T34
Image illustrative de l'article Thrush Commander
Ayres S2R-T Thrush

Constructeur aéronautique Drapeau des États-Unis Ayres Corporation
Type Avion de travail agricole
Motorisation
Moteur 1 turbopropulseur Pratt & Whitney Canada PT6A-34AG
Puissance 750 ch
Dimensions
Envergure 13,54 m
Longueur 10,06 m
Hauteur 2,79 m
Masses
Masse à vide 1 633 kg
Masse maximum 2 720 kg
Performances
Plafond 7 620 m

Ayres Thrush[modifier | modifier le code]

Ayres Aircraft avait été constituée par Fred Ayres, directeur commercial de l'usine Aero Commander d'Albany, pour assurer la remotorisation des Thrush Commander avec des turbopropulseurs. En 1977, elle racheta à Rockwell les droits sur le Thrush Commander et en reprit le développement, toujours dans l'usine d'Albany. Les principales variantes de l'Ayres Thrush sont les suivantes :

  • S2R 600 : Rebaptisé par la suite S2R 1340 ;
  • Bull Thrush : Rebaptisé par la suite S2R 1820 ;
  • Pezetel Thrush : Version dotée d'un moteur polonais PZL-3 ;
  • S2R T11, S2R T15 et S2R T34 : Version dotées de turbopropulseurs Pratt & Whitney Canada PT6A ;
  • S2R T65 NEDS (Narcotics Eradication Delivery System)
  • S2R G6 et S2R G10 à turbopropulseur Garrett AiResearch (en) (AlliedSignal) TPE331 ;
  • Vigilante : Version d’appui tactique à turbopropulseur TPE331, qui n'eut aucun succès commercial ;
  • 660 Turbo Thrush : Version S2R à trémie agrandie.

Les liens développés entre Ayres et la firme polonaise PZL ont conduit cette dernière à développer, à partir du Thrush, le M-18 Dromader (en).

Le , le capital d'Ayres Corporation a été acheté par Thrush Aircraft (en), qui poursuit la production du Thrush Commander.

Incidents et accidents[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. « Crash d'un avion de démoustication : y a-t-il un risque de pollution de l'étang de l'Or ? », sur MidiLibre.fr (consulté le 20 mai 2017)
  2. « 5 Mai 2011 - Aero Commander S-2R Thrush - F-GIEN », Centerblog,‎ (lire en ligne)