Thorium 232

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Thorium 232
Description de cette image, également commentée ci-après
Activité du thorium 232 dans une chambre à brouillard.

table

Général
Symbole 232
90
Th
Neutrons 142
Protons 90
Données physiques
Présence naturelle oui
Demi-vie 14,05 milliards d'années
Énergie de liaison 1 766 691,409 ± 2,061 keV
Isotope parent Désintégration
Désintégration Produit Énergie (MeV)
désintégration α radium 228

Le thorium 232, noté 232Th, est l'isotope du thorium dont le nombre de masse est égal à 232 : son noyau atomique compte 90 protons et 142 neutrons avec un spin 0+ pour une masse atomique de 232,0380553 g/mol. Il est caractérisé par un excès de masse de 35 443 677 ± 2 036 eV/c2 et une énergie de liaison nucléaire de 1 766 691 409 ± 2 061 eV[1].

Un gramme de thorium 232 présente une radioactivité de 4 070 Bq.

C'est l'unique isotope primordial du thorium, qui se désintègre en radium 228 par radioactivité α avec une période radioactive de 14,05 milliards d'années (un peu plus que l'âge de l'univers). Il se trouve dans la nature en équilibre séculaire avec son descendant le thorium 228, à raison d'environ 1,3 x 10-10 g de 228Th par gramme de 232Th ; le thorium 232 est l'isotope très largement majoritaire du thorium naturel.

C'est un isotope fertile, car il donne un isotope fissile — en l'occurrence l'uranium 233 — par capture d'un neutron suivie de deux désintégrations β- successives :

.

Chaîne de désintégration naturelle[modifier | modifier le code]

Sources[2],[3]

Chaîne de désintégration du thorium 232.
Chaîne de désintégration du thorium 232.

Le thorium 232 possède également d'autres modes de désintégration[4], mais beaucoup plus rares.

Rendement Nucléide Commentaire
100,004 % 208Pb
4 x 10-9 % 206Pb Par fission 224Ra → 14C + 210Pb, puis décroissance de ce dernier
inconnu 204Hg Par 232Th → 232U (2β-), puis par fission 232U → 28Mg + 204Hg
? 182Yb Théoriquement possible par fission 232Th → 24Ne + 26Ne + 182Yb

Filière nucléaire[modifier | modifier le code]

Cette réaction est une piste prometteuse pour accroître la quantité de matière fissile disponible pour la production d'énergie électronucléaire, sous forme de réacteurs surgénérateurs. Elle n'a cependant pour l'heure donné lieu qu'à un réacteur expérimental américain de faible puissance. Ce réacteur à sels fondus a fonctionné de manière satisfaisante à Oak Ridge (Tennessee), dans le Laboratoire national d'Oak Ridge de 1964 à 1969, mais les développements industriels ont été interrompus en 1976 faute de crédits.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Matpack – Periodic Table of the Elements Properties of Nuclides: 90-Th-232
  2. Guide pratique Radionucléides & radioprotection, D. Delacroix, J.P. Guerre et P. Leblanc.
  3. Isotopes du polonium sur le site du NIH.
  4. « Isotope data for Thorium232 in the Periodic Table », sur www.periodictable.com (consulté le 2 décembre 2015)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]


1  H                                                             He
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3  Na Mg   Al Si P S Cl Ar
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6  Cs Ba La Ce Pr Nd Pm Sm Eu Gd Tb Dy Ho Er Tm Yb Lu Hf Ta W Re Os Ir Pt Au Hg Tl Pb Bi Po At Rn
7  Fr Ra Ac Th Pa U Np Pu Am Cm Bk Cf Es Fm Md No Lr Rf Db Sg Bh Hs Mt Ds Rg Cn Nh Fl Mc Lv Ts Og
Tableau périodique des isotopes