Thomas A. Dorsey

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Sauter à la navigation Sauter à la recherche
Thomas A. Dorsey
Biographie
Naissance
Décès
Voir et modifier les données sur Wikidata (à 93 ans)
ChicagoVoir et modifier les données sur Wikidata
Sépulture
Oak Woods Cemetery (en)Voir et modifier les données sur Wikidata
Nationalité
Activités
Autres informations
Instrument
Genre artistique
Distinction

Thomas Andrew Dorsey (Villa Rica (Géorgie), - Chicago, ), est connu comme « le père de la musique gospel ». Il est aussi connu sous le nom de Georgia Tom, à ses débuts comme pianiste de blues.

Dorsey est le directeur musical de la Pilgrim Baptist Church de Chicago, de 1932 jusqu'à la fin des années 1970.

Sa composition la plus connue est Take My Hand, Precious Lord, interprétée par Mahalia Jackson. C'est la chanson favorite de Martin Luther King. Une autre composition, Peace in the Valley, est interprétée par de nombreux artistes, dont Elvis Presley et Johnny Cash.

Biographie[modifier | modifier le code]

Il apprend à jouer du piano très jeune, à l'oreille, en écoutant les pianistes de sa ville et joue le soir lors de repas ou de réunions. Il commence à reprendre des chansons sous le nom de Barrelhouse Tom et Texas Tommy, ainsi que sous le surnom plus connu de Georgia Tom.

À 19 ans, il déménage à Gary, dans l'Indiana, où il forme un groupe pour jouer dans des fêtes, dans le style du blues, avec de fortes influences music hall. Au sein du groupe Wild Cats Jazz Band, dans lequel jouent des musiciens comme Ed Pollack (trompette), Al Wyn (trombone) et Tampa Red (guitare), il accompagne la chanteuse Ma Rainey, avec laquelle il enregistre pour le label discographique Paramount Records, en 1924.

Vers 1928, il forme un groupe avec Tampa Red et enregistre le tube Tight Like That, qui se vend à sept millions d'exemplaires. On dénombre[Quand ?] plus de 400 chansons de blues et de jazz interprétées ou créées par Dorsey.

C'est alors qu'il se convertit à l'église baptiste itinérante et abandonne le blues à partir de 1932 pour se consacrer quasi exclusivement au gospel. Un drame personnel le pousse à abandonner la musique profane pour commencer à écrire et enregistrer ce qu'il appelle de la musique gospel, un nom qu'il est le premier à utiliser. Sa première femme, Nettie, vient de décéder pendant la naissance de son premier fils ; il compose en son hommage une des chansons de gospel les plus connues : Take My Hand, Precious Lord.

Mécontent des éditeurs musicaux de cette période, Dorsey crée la première société de musique gospel noire, la Dorsey House of Music. Il monte aussi sa propre chorale de gospel tout en étant membre fondateur et premier président de la National Convention of Gospel Choirs and Choruses.

Son influence ne se limite pas à la musique afro-américaine, ses œuvres sont reprises et interprétées par un nombre important de musiciens blancs. Take My Hand, Precious Lord est enregistrée entre autres artistes par Elvis Presley, Mahalia Jackson, Aretha Franklin, Clara Ward, Roy Rogers et Tennessee Ernie Ford. Cette chanson est chantée la nuit précédant l'assassinat de Martin Luther King. C'est aussi la chanson préférée du président américain Lyndon B. Johnson, elle est d'ailleurs jouée lors de ses obsèques.

Dorsey écrit en 1937 la chanson Peace in the Valley pour Mahalia Jackson, qui deviendra un standard du gospel. Il est le premier noir américain élu au Nashville Songwriters Hall of Fame et au Gospel Music Association's Living Hall of Fame.

Il meurt à Chicago, Illinois et repose au cimetière d'Oak Woods.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Max Harrison, Paul Oliver et William Bolcom, Gospel, blues & jazz, Muchnik Editores, Barcelone, 1986, p. 119 (ISBN 84-7669-140-8)
  • Gérard Herzhaft, La gran encyclopedia del blues, Edic. RobinBook, Barcelone, 2003, (ISBN 84-95601-82-6)
  • Donald Myrus, Baladas, Blues et Big Beat, editorial Diana, Mexique, 1970.
  • Paul Oliver, Historia del Blues, Alfaguara-Nostromo, Madrid, 1976, p. 305 (ISBN 84-384-0019-1)
  • Michael W. Harris, The Rise of Gospel Blues: The Music of Thomas Andrew Dorsey in the Urban Church, Oxford University Press, 1992 (ISBN 0-19-506376-7).
  • Tony Heilbut, The Gospel Sound: Good News and Bad Times Limelight Editions, 1997 (ISBN 0-87910-034-6).
  • Horace Clarence Boyer, How Sweet the Sound: The Golden Age of Gospel, Elliott and Clark, 1995 (ISBN 0-252-06877-7).
  • Bernice Johnson Reagon, We'll Understand It Better By And By: Pioneering African-American Gospel Composers, Smithsonian Institution, 1992 (ISBN 1-56098-166-0).

Notes et références[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]