Thermes d'Agrippa

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Thermes d'Agrippa
Image illustrative de l’article Thermes d'Agrippa
L'étang et les thermes d'Agrippa (à droite) sur la maquette d'Italo Gismondi.

Lieu de construction Regio IX Circus Flaminius
Champ de Mars
Date de construction Entre 25 et
Ordonné par Marcus Vipsanius Agrippa
Type de bâtiment Thermes
Le plan de Rome ci-dessous est intemporel.
Planrome3.png
Thermes d'Agrippa
Localisation des thermes dans la Rome antique (en rouge)

Coordonnées 41° 53′ 51″ nord, 12° 28′ 37″ est
Liste des monuments de la Rome antique

Les thermes d'Agrippa sont les thermes romains publics les plus anciens de Rome. Bien qu'à l'origine il s'agisse de thermes privés, ils sont légués par testament au peuple romain. Ils sont construits sous Auguste par son gendre Marcus Vipsanius Agrippa.

Localisation[modifier | modifier le code]

Les thermes se situent sur le Champ de Mars, entre le Panthéon et le théâtre de Pompée, au nord du Largo di Torre Argentina. Il en reste les structures murales autour de la grande salle circulaire, coupée aujourd'hui par la Via della Ciambella.

Histoire[modifier | modifier le code]

La construction, menée par Agrippa, commence en 25 et s'achève en Les thermes deviennent fonctionnels après la construction de l'aqueduc de l'Aqua Virgo qui les approvisionne en eau.

Description[modifier | modifier le code]

L’édifice, dont les murs et les sols sont revêtus de marbres précieux, est orienté selon un axe nord-sud et mesure environ 100 mètres de largeur et 120 mètres de longueur. Son plan est connu grâce à la Forma Urbis, un plan en marbre de la ville de Rome datant du début du IIIe siècle, et grâce à des relevés réalisés durant la Renaissance par les architectes Baldassarre Peruzzi, Andrea Palladio et Rossi. Comme dans les plus anciens édifices thermaux, les pièces s’organisent irrégulièrement autour d’une grande salle circulaire, une étuve à coupole dont le diamètre interne approche les 25 mètres. Selon Pline l'Ancien, Agrippa a orné les thermes et ses environs de près de 300 statues. L’Apoxyomène de Lysippe, placé en face des thermes, exposé aujourd’hui aux musées du Vatican, est particulièrement admiré.

Tout près des thermes, côté ouest, a été aménagé un lac artificiel, le Stagnum Agrippae, alimenté également par l'aqueduc de l'Aqua Virgo. Étant représenté sur la Forma urbis, il est probable qu’il est utilisé comme piscine à ciel ouvert (natatio) des thermes. Contrairement aux thermes impériaux construits ultérieurement, comme les thermes de Trajan ou de Caracalla, les thermes d'Agrippa ne sont pas pourvus de complexe sportif. Les premiers thermes ont peu de pièces, aucune symétrie et un plan longiligne.