The Velvet Underground and Nico

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The Velvet Underground and Nico

Album de The Velvet Underground
Sortie
Enregistré avrilnovembre 1966
studios Scepter et Mayfair (New York) et aux T.T.G. Studios (Hollywood)
Durée 48:51
Genre Rock
Producteur Andy Warhol
Tom Wilson (Sunday Morning)
Label Verve
Critique

Albums de The Velvet Underground

The Velvet Underground & Nico (1967) est le premier album du groupe de rock américain The Velvet Underground, accompagné par la chanteuse Nico et réalisé par l'artiste Andy Warhol.

Historique[modifier | modifier le code]

Produit par Andy Warhol (le groupe jouait fréquemment au sein de la Factory), le Velvet Underground mené par Lou Reed et John Cale se voit adjoindre l'actrice et mannequin d'origine allemande Nico, autre recrue de la Factory (elle ne chante cependant que sur trois chansons de l'album, Femme Fatale, I'll Be Your Mirror, All Tomorrow's Parties ainsi que dans les chœurs de la dernière minute de Sunday Morning).

L'enregistrement de l'album se fait en quelques jours dans un petit studio d'enregistrement de Broadway du 16 au 23 avril 1966 en compagnie d'Andy Warhol, de Paul Morrisey et de Tom Wilson, avant le réenregistrement de certaines chansons[1]. L'album, et en particulier sa chanson d'ouverture (Sunday Morning) seront finalisés par le producteur Tom Wilson.L'enregistrement de l'album se situe au milieu d'une série de performances artistiques concues par Warhol, l'Exploding Plastic Inevitable. Durant tout le mois d'avril 1966, le Velvet Underground se produit au Dom, sur St Mark's Place dans l'East Village. Le Velvet Underground habite à ce moment là sur la troisième rue dans le West Village et jouent tous les soirs au Dom pendant que des films d'Andy Warhol sont simultanément projetés et que des artistes de la Factory interprétaient des performances artistiques diverses (comme Gerard Malenga et sa danse du fouet) et parfois à caractères masochistes[2]. La dernière représentation de l'EPI sera en mai 1967 dans le club The Scene.

Le 12 mars 1967 le disque sort en 33 tours après quelques exemplaires privilégiés qui sont sortis en janvier 1967. L'échec commercial de cet "album à la banane" (baptisé ainsi pour sa pochette réalisée par Andy Warhol) ne l'empêchera pas de marquer l'histoire de rock.

Par la suite, le Velvet Underground se séparera de Nico et de la tutelle de Warhol, Lou Reed allant jusqu' à déclarer à Phil Milstein : "j'ai viré Warhol"[3]. Le groupe se concentrera dans son second album White Light/White Heat sur l'exploration des pistes thématiques et formelles plutôt propres à des titres comme Heroin ou Venus in Furs, il est vrai déjà majoritairement représentées sur ce premier album.

Caractéristiques artistiques[modifier | modifier le code]

Analyse du contenu[modifier | modifier le code]

L'album se caractérise par l'alternance de ballades pop et de titres évoquant l'univers des drogues dures et des perversions sexuelles, souvent marqués par des expérimentations sonores avant-gardistes. Au mélancolique Sunday Morning (chanté par Lou Reed lui-même), qui ouvre l'album, succède ainsi I'm Waiting for the Man, au son nettement plus rêche, qui narre une transaction avec un dealer. De façon encore plus marquée, Femme fatale est immédiatement suivi de Venus in Furs, dont la thématique est proche mais cette fois traitée ouvertement sous l'angle d'une relation sadomasochiste (le titre de la chanson est d'ailleurs une référence directe à un roman de Sacher Masoch), soutenue par une ritournelle obsédante à l'alto électrique. La face B du vinyle commence avec Heroin, inspirée par l'écrivain Hubert Selby, morceau qui est probablement le sommet de l'album. Une évocation directe d'une prise de drogue, à la fois crue et poétique dans ses paroles, tandis que la musique en « recrée » les sensations physiques : l'accélération progressive de la batterie figure le rythme cardiaque pendant la piqûre d'héroïne, l'alto l'afflux de sang au cerveau, etc. Toutefois, la chanson est sans illusion. La consommation d’héroïne se paie au prix fort, dans l’asservissement du drogué à la substance (« elle est ma vie, elle est ma femme »). Notons enfin I'll Be Your Mirror où sur une très belle mélodie, Nico chante la promesse narcissique faite en amour à l’être aimé et European Son, morceau largement improvisé et dédié à Delmore Schwartz qui fut le mentor de Lou Reed. La chanson Femme Fatale, chantée aussi par Nico est au départ écrite pour Edie Sedgwick (présente à la Factory et dans les performances de l'EPI). Il faut noter l'apport d'Andy Warhol dans la composition de cet album, tout d'abord de par l'annexion de Nico au groupe (contre les réticences de Lou Reed et John Cale qui ne souhaitent pas devenir un groupe qui accompagne juste une chanteuse), puis par des conseils divers, comme des sujets d'écritures, des styles, ou bien encore la suggestion de rallonger la durée de certains morceaux[2].

Pochette et disque[modifier | modifier le code]

La pochette est réalisée par Andy Warhol. Y est représentée un banane en autocollant sur la pochette dont le symbole phallique est renforcée par cette invitation « peel slowly and see », ce qui une fois fait, c'est à dire une fois l'autocollant enlevé, nous laisse voir une banane couleur chair. La complexité de cette pochette ne facilite pas sa fabrication par MGM Records. L'arrière de la pochette est composé de photographies des membres du groupes prises par Paul Morrrissey et comprenait à l'origine une photographie du danseur Eric Emerson (une autre figure de la Factory) non autorisée par celui ci ce qui entraina une poursuite en justice de la part de celui ci. Pour y parer MGM Records masque sa photographie par un autocollant avec indiqué dessus "The Velvet Underground and Nico produced by Andy Warhol" puis retire le disque des ventes pendant un temps, et le ressort en Juin[3]. Il est a noté que le nom du groupe ne figure qu'au dos de la pochette, le seul nom qui figure est celui d'Andy Warhol sous la banane, ce qui apporte à la confusion, beaucoup de gens pensant à sa sortie que l'album est chanté par Warhol.

Parution et réception[modifier | modifier le code]

A sa parution l'album est peu distribué et difficile à trouver, la complexité de la fabrication de la pochette et la poursuite en justice par Eric Emerson de la maison de disque n'aidant pas. Le contenu subversif des morceaux et leurs sons jugés trop cru font que l'album ne se retrouve pas diffusé sur les radios. Malgré l'échec commercial à sa sortie, en Février 1969 les ventes officielles seront de 58 476 [3]

En raison notamment de ses thèmes en opposition aussi bien avec la morale publique qu'avec les thématiques en vogue à l'époque, mais aussi de ses expérimentations et ses innovations musicales, l'album connaîtra un échec commercial à sa sortie mais accédera plus tard au statut d’« œuvre culte », influençant plusieurs générations de groupes musicaux jusqu'à aujourd'hui. À en croire une formule célèbre (parfois attribuée à Brian Eno), il n'y eut peut-être que mille personnes à avoir acheté l'album à sa sortie, mais elles ont toutes formé un groupe.

Aujourd'hui, cet album est considéré comme l'un des piliers majeurs du rock et occupe la 13e place du classement des 500 plus grands albums de tous les temps établi par le magazine Rolling Stone[4]. Le Velvet Underground a lui-même été élu, notamment pour cet album, groupe le plus influent de tous les temps, devant les Beatles.[réf. nécessaire]

Selon le site Acclaimedmusic.net, l'album est 4e sur la liste des albums les plus acclamés de tous les temps par la critique[5].

Il est également cité dans l'ouvrage de référence de Robert Dimery Les 1001 albums qu'il faut avoir écoutés dans sa vie et sur un très grand nombre de listes similaires[6].

Liste des chansons[modifier | modifier le code]

Toutes les chansons sont écrites et composées par Lou Reed, sauf mention contraire.

Face A
No TitreAuteur Durée
1. Sunday MorningLou Reed, John Cale 2:54
2. I'm Waiting for the Man 4:37
3. Femme Fatale 2:37
4. Venus in Furs 5:10
5. Run Run Run (en) 4:20
6. All Tomorrow's Parties 5:58
Face B
No TitreAuteur Durée
7. Heroin 7:10
8. There She Goes Again (en) 2:38
9. I'll Be Your Mirror (en) 2:12
10. The Black Angel's Death Song (en)Lou Reed, John Cale 3:12
11. European Son (en)Lou Reed, John Cale, Sterling Morrison, Maureen Tucker 7:46

Personnel[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Christian Fevret, Carole Mirabello, The Velvet Underground New Tork Extravaganza, La découverte, 224 p.
  2. a et b Andy Warhol, Popisme; Mémoires - Les années 60, Flammarion, origine: 1980 traduction: 2007, 376 p.
  3. a b et c Bruno Blum, Lou Reed Electric Dandy, Le Castor Astral, , "The Velvet Underground and Nico" p.155 - p.197
  4. (en) Rolling Stone 500 Greatest Albums of All Time, « The Velvet Underground and Nico », Rolling Stone,‎
  5. « Top Albums of All Time », sur www.acclaimedmusic.net (consulté le 11 août 2018)
  6. « The Velvet Underground and Nico », sur www.acclaimedmusic.net (consulté le 11 août 2018)

Liens externes et sources[modifier | modifier le code]