The Man Who Sold the World (chanson)

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The Man Who Sold the World est une chanson composée par David Bowie et parue en 1970 sur le troisième album du chanteur, également intitulé The Man Who Sold the World. Elle est ensuite reprise avec succès par Nirvana lors du MTV Unplugged in New York.

Chanson de David Bowie[modifier | modifier le code]

The Man Who Sold the World
Chanson de David Bowie
extrait de l'album The Man Who Sold the World
Sortie 4 novembre 1970
Enregistré 1970
Londres
Durée 3:55
Genre rock
Auteur David Bowie
Producteur Tony Visconti
Label Mercury

Pistes de The Man Who Sold the World

Inspiration[modifier | modifier le code]

Le titre de la chanson rappelle celui d'une nouvelle longue de l'écrivain de science-fiction américain Robert A. Heinlein, L'Homme qui vendit la Lune (The Man Who Sold the Moon). Cependant, l'intrigue de la nouvelle ne se retrouve pas dans les paroles de la chanson, qui sont difficiles à interpréter[1]. Le narrateur semble rencontrer une sorte de Double (dualité), mais comme l'explique James E. Perone, « il y a cette rencontre entre Bowie et le personnage éponyme, mais on ne connaît ni la signification exacte de cette expression, ni l'identité de cet homme. […] La chanson n'est qu'un portrait à grands traits de ce personnage, qui vient rejoindre les autres rebuts de la société qui figurent dans le reste de l'album[2]. » Roy Carr et Charles Shaar Murray suggèrent un lien avec l'œuvre de H. P. Lovecraft[3], mais il est possible qu'elles soient en partie inspirées du poème Antigonish de William Hughes Mearns[4].

En 1997, David Bowie offre cette explication lors d'une émission spéciale que lui consacre la BBC :

« Je crois que je l'ai écrite parce que j'étais à la recherche d'une partie de moi-même. Aujourd'hui, je me sens plus à l'aise avec ma façon de vivre et avec ma santé mentale [rires] et mon état d'esprit et tout ça, j'ai une sorte d'impression d'unité. Pour moi, cette chanson a toujours symbolisé la façon dont on se sent quand on est jeune, quand il y a une partie de soi-même qui n'est pas encore tout à fait en place. Il y a cette période de recherche, ce besoin de découvrir qui on est vraiment[5]. »

Autres versions[modifier | modifier le code]

Chanson de Nirvana[modifier | modifier le code]

Histoire[modifier | modifier le code]

Kurt Cobain a classé l'album The Man Who Sold the World à la 45e dans ses 50 albums préférés[6]. Une interprétation live de la chanson a été enregistrée par le groupe en 1993 au cours du MTV Unplugged in New York, et est présent sur l'album éponyme sorti l'année suivante. La chanson a également été publié en tant que single promotionnel pour l'album[7], et reçut une diffusion massive des stations de radio. Nirvana couvert régulièrement la chanson lors de sets live après leur mémorable acoustique performances jusqu'à la mort de chanteur Cobain en 1994. En 2002, la chanson a été re-publié sur l'album best-of Nirvana.

Bowie dit de la reprise du Nirvana: « J'ai été tout simplement époustouflé quand j'ai découvert que Kurt Cobain aimait mon travail, et j'ai toujours voulu lui parler de ses raisons pour reprendre The Man Who Sold the World » et que « c'est une interprétation simple qui a semblé d'une façon ou d'une autre très honnête. Il aurait été agréable de travailler avec lui, mais juste parler avec lui a été vraiment cool »[8]. Bowie a qualifié la reprise de Nirvana de « sincère », notant que « jusqu'à cette reprise, je ne pensais pas que je faisais partie du paysage musical de l'Amérique. J'ai toujours senti mon poids en Europe, mais pas aux États-Unis »[9] . À la suite de la sortie du morceau, Bowie a déploré le fait que, lorsque il chantait son morceau, « Les enfants se présentaient ensuite et disaient, 'c'est cool que vous ayez fait une chanson de Nirvana.' et je pensais alors, 'Vas te faire voir, petit branleur !' »[10]

Classements[modifier | modifier le code]

Meilleures positions de The Man Who Sold the World dans les classements musicaux
Classement musical Meilleure
position
Belgian Singles Chart (Ultratop)[11] 40
Canadian RPM Singles Chart[12] 22
French Airplay Chart[13] 34
U.S. Modern Rock Tracks (Billboard)[14] 6
U.S. Mainstream Rock Tracks (Billboard)[15] 12
U.S. Billboard Hot 100 Airplay[16] 39
U.K. Rock Chart (Official Charts Company)[17] 18
French Singles Chart (SNEP)[18] 149

Autres reprises[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Maureen King, « Future Legends: David Bowie and Science Fiction », dans Michael A. Morrison (éd.), Trajectories of the Fantastic: Selected Essays from the Fourteenth International Conference on the Fantastic in the Arts, Greenwood,‎ , p. 131.
  2. (en) James E. Perone, The Words and Music of David Bowie, Praeger,‎ , p. 15-16.
  3. (en) Roy Carr et Charles Shaar Murray, Bowie: An Illustrated Record, Avon,‎ , p. 38.
  4. (en) David Buckley, Strange Fascination, Virgin,‎ , p. 100.
  5. (en) « ChangesNowBowie Transcript - Radio 1 »,‎ (consulté le 3 décembre 2013).
  6. Kurt's Journals - His Top 50 Albums. www.nirvanaclub.com. (consulté le 23 janvier 2015)
  7. Nirvana - The Man Who Sold the World discogs.com (consulté le 23 janvier 2015)
  8. St Thomas, Kurt and Smith, Troy. Nirvana: The Chosen Rejects. St Martin's Griffin (2004). p. 191. ISBN 0-312-20663-1.
  9. Edna Gundersen, Cover Story: Bowie, beyond fame and fashion,‎ , D1,2 p.
  10. Nicholas Pegg (2000). The Complete David Bowie: p. 138-139.
  11. Belgian Ultratop Charts: Nirvana. ultratop.be. Retrieved 17 September 2012.
  12. Canadian RPM Singles Chart - Volume 61, No. 4, February 27 1995 collectionscanada.gc.ca. Retrieved 14 January 2014.
  13. « InfoDisc : Accès direct à ces Artistes (The user has to do an artist search for "Nirvana" », Infodisc.fr (consulté le 14 octobre 2012)
  14. « Nirvana - Billboard Singles », allmusic (consulté le 17 septembre 2012)
  15. « Nirvana Album & Song Chart History – Alternative Songs », Billboard (consulté le 17 septembre 2012)
  16. « Billboard.com - Artist Chart History - Nirvana Radio Charts », Billboard.com (consulté le 13 avril 2013)
  17. UK Rock Chart - Feb 2012. officialcharts.com. Retrieved 13 April 2013.
  18. Nirvana - Les Charts lescharts.com. Retrieved 13 April 2013.
  19. (en) Roy Carr et Charles Shaar Murray, Bowie: An Illustrated Record, Avon,‎ , p. 118
  20. (en) « Lulu », sur officialcharts.com (consulté le 3 décembre 2013).