The Man Who Sold the World (chanson)

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher

The Man Who Sold the World est une chanson composée par David Bowie et parue en 1970 sur le troisième album du chanteur, également intitulé The Man Who Sold the World.

Elle sera reprise avec succès en 1994 par Nirvana lors du MTV Unplugged in New York. Elle sera ensuite utilisée dès l'opening scene d'un des opus de la série de jeux-vidéo Metal Gear Solid : Metal Gear Solid V: The Phantom Pain, sorti en 2015.

La chanson de David Bowie[modifier | modifier le code]

The Man Who Sold the World
Chanson de David Bowie
extrait de l'album The Man Who Sold the World
Sortie 4 novembre 1970
Enregistré 1970
Londres
Durée 3:55
Genre rock
Auteur David Bowie
Producteur Tony Visconti
Label Mercury

Pistes de The Man Who Sold the World

Inspiration[modifier | modifier le code]

Le titre de la chanson rappelle celui d'une nouvelle longue de l'écrivain de science-fiction américain Robert A. Heinlein, L'Homme qui vendit la Lune (The Man Who Sold the Moon). Cependant, l'intrigue de la nouvelle ne se retrouve pas dans les paroles de la chanson, qui sont difficiles à interpréter[1]. Le narrateur semble rencontrer une sorte de double, « l'homme qui a vendu le monde », mais comme l'explique James E. Perone, « on ne connaît ni la signification exacte de cette expression, ni l'identité de cet homme. […] La chanson n'est qu'un portrait à grands traits de ce personnage, qui vient grossir les rangs des rebuts de la société figurant dans le reste de l'album[2]. » Roy Carr et Charles Shaar Murray suggèrent un lien avec l'œuvre de H. P. Lovecraft[3], mais il est possible que les paroles soient en partie inspirées du poème Antigonish de William Hughes Mearns[4].

En 1997, David Bowie offre cette explication lors d'une émission spéciale que lui consacre la BBC :

« Je crois que je l'ai écrite parce que j'étais à la recherche d'une partie de moi-même. Aujourd'hui, je me sens plus à l'aise avec ma façon de vivre et avec ma santé mentale [rires] et mon état d'esprit et tout ça, j'ai une sorte d'impression d'unité. Pour moi, cette chanson a toujours symbolisé la façon dont on se sent quand on est jeune, quand il y a une partie de soi-même qui n'est pas encore tout à fait en place. Il y a cette période de recherche, ce besoin de découvrir qui on est vraiment[5]. »

Autres versions[modifier | modifier le code]

La reprise de Nirvana[modifier | modifier le code]

Histoire[modifier | modifier le code]

Kurt Cobain classe l'album The Man Who Sold the World à la 45e position dans la liste de ses 50 albums préférés[6]. En 1993, son groupe, Nirvana, enregistre une reprise de la chanson-titre lors du MTV Unplugged in New York. Cette version est éditée sur l'album du même nom, sorti l'année suivante, ainsi qu'en single promotionnel[7]. Nirvana continue à reprendre la chanson sur scène jusqu'à la mort de Cobain, en 1994. Elle figure sur la compilation Nirvana (2002).

Le succès de la reprise de Nirvana éclipse en partie la chanson originale. Bowie se souvient de concerts où « des gamins venaient me voir pour me dire que c'était cool que je reprenne une chanson de Nirvana[8] ». Après la mort de Cobain, il déclare : « J'ai été tout simplement époustouflé quand j'ai découvert que Kurt Cobain aimait mon travail, et j'aurais voulu connaître la raison pour laquelle il a repris The Man Who Sold the World […] c'est une interprétation simple mais de qualité, qui semble très honnête. J'aurais aimé travailler avec lui, mais rien que discuter avec lui aurait été chouette[9] ». C'est cette reprise qui fait prendre conscience à Bowie qu'il « fait partie du paysage musical américain[10] ».

Classements[modifier | modifier le code]

Meilleures positions de The Man Who Sold the World dans les classements musicaux
Classement musical Meilleure
position
Belgian Singles Chart (Ultratop)[11] 40
Canadian RPM Singles Chart[12] 22
French Airplay Chart[13] 34
U.S. Modern Rock Tracks (Billboard)[14] 6
U.S. Mainstream Rock Tracks (Billboard)[15] 12
U.S. Billboard Hot 100 Airplay[16] 39
U.K. Rock Chart (Official Charts Company)[17] 18
French Singles Chart (SNEP)[18] 149

Autres reprises[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Maureen King, « Future Legends: David Bowie and Science Fiction », dans Michael A. Morrison (éd.), Trajectories of the Fantastic: Selected Essays from the Fourteenth International Conference on the Fantastic in the Arts, Greenwood,‎ , p. 131.
  2. (en) James E. Perone, The Words and Music of David Bowie, Praeger,‎ , p. 15-16.
  3. (en) Roy Carr et Charles Shaar Murray, Bowie: An Illustrated Record, Avon,‎ , p. 38.
  4. (en) David Buckley, Strange Fascination, Virgin,‎ , p. 100.
  5. (en) « ChangesNowBowie Transcript - Radio 1 »,‎ (consulté le 3 décembre 2013).
  6. Kurt's Journals - His Top 50 Albums. www.nirvanaclub.com. (consulté le 23 janvier 2015)
  7. Nirvana - The Man Who Sold the World discogs.com (consulté le 23 janvier 2015)
  8. Nicholas Pegg (2000). The Complete David Bowie: p. 138-139.
  9. St Thomas, Kurt and Smith, Troy. Nirvana: The Chosen Rejects. St Martin's Griffin (2004). p. 191. ISBN 0-312-20663-1.
  10. Edna Gundersen, Cover Story: Bowie, beyond fame and fashion,‎ , D1,2 p.
  11. Belgian Ultratop Charts: Nirvana. ultratop.be. Retrieved 17 September 2012.
  12. Canadian RPM Singles Chart - Volume 61, No. 4, February 27 1995 collectionscanada.gc.ca. Retrieved 14 January 2014.
  13. « InfoDisc : Accès direct à ces Artistes (The user has to do an artist search for "Nirvana" », Infodisc.fr (consulté le 14 octobre 2012)
  14. « Nirvana - Billboard Singles », allmusic (consulté le 17 septembre 2012)
  15. « Nirvana Album & Song Chart History – Alternative Songs », Billboard (consulté le 17 septembre 2012)
  16. « Billboard.com - Artist Chart History - Nirvana Radio Charts », Billboard.com (consulté le 13 avril 2013)
  17. UK Rock Chart - Feb 2012. officialcharts.com. Retrieved 13 April 2013.
  18. Nirvana - Les Charts lescharts.com. Retrieved 13 April 2013.
  19. (en) Roy Carr et Charles Shaar Murray, Bowie: An Illustrated Record, Avon,‎ , p. 118
  20. (en) « Lulu », sur officialcharts.com (consulté le 3 décembre 2013).

Liens externes[modifier | modifier le code]