The Falling Man

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The Falling Man

The Falling Man (« L'homme qui tombe ») est une photographie prise par le photographe d'Associated Press Richard Drew (en), d'un homme tombant en chute libre de la tour nord du World Trade Center à h 41 min 15 s pendant les attentats du 11 septembre 2001 à New York, aux États-Unis. Elle a été publiée dès le 12 septembre dans de nombreux médias, notamment le New York Times.

Le sujet de la photographie est l'une des personnes piégées dans les étages supérieurs des gratte-ciel et qui ont apparemment choisi de sauter plutôt que de mourir dans l'incendie, avant l'effondrement des tours. Pour certains, il s'agit probablement de Jonathan Briley, le frère du chanteur Alex Briley (en), qui travaillait dans le restaurant de la tour nord Windows on the World comme technicien du son[1],[2],[3]. Cependant, en 2016, quinze ans après les faits, les médias font état de l'incertitude qui continue d'entourer l'identité de l'« homme qui tombe »[4],[5]. Il s'agit en tout cas de l'une des seules images montrant une victime des attentats du 11 septembre 2001 en train de mourir[5].

Selon les sources, près de 200 personnes auraient fait un geste similaire ce jour-là avant l'effondrement des tours[6],[7],[8]. Le fait qu'ils aient préféré se donner la mort plutôt qu'attendre de brûler pourrait rapprocher leur geste d'un suicide (appelés dans ce cas « sauteurs », soit « jumpers » en anglais) ; en réalité, l'alternative (vivre ou mourir) n'existait plus pour eux (ils se savaient condamnés au moment de sauter). Ils ont donc été considérés comme « assassinés »[6],[8], comme tous les autres morts dans ces attentats, sauf les pirates de l'air.

Un documentaire intitulé 9/11: The Falling Man (2006) réalisé par Henry Singer (en) et Richard Numeroff est consacré à cette photographie[9]. Un roman, L'Homme qui tombe (2007) de Don DeLillo, prends aussi pour contexte la photographie.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Tom Junod, « The Falling Man », Esquire
  2. (en) « September 11: A Mémorial : Jonathan Briley », CNN,
  3. (en) « 9/11: The image of The Falling Man that still haunts 10 years on », The Mirror,
  4. « 11-Septembre : le mystère de l'homme qui tombe perdure », parismatch.com, 11 septembre 2016.
  5. a et b « Quinze ans après, le mystère de l'homme qui tombe perdure », 20minutes.fr, 12 septembre 2016.
  6. a et b (en) Kevin Flynn et Jim Dwyer, « Falling Bodies, a 9/11 Image Etched in Pain », The New York Times,
  7. (en) Melissa Whitworth, « 9/11: 'Jumpers' from the World Trade Center still provoke impassioned debate », The Telegraph,
  8. a et b (en) Dennis Cauchon et Martha Moore, « Desperation forced a horrific decision », USA Today,
  9. (en) Brian Lowry, « Review: ‘The Falling Man’ », sur Variety (consulté le 20 septembre 2016)

Liens externes[modifier | modifier le code]