The Boat Race

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Logo de la course.
Tracé de l'épreuve.
Gravure de l'arrivée en 1841 (devant le Lambeth Palace).
L'arrivée ex-aequo en 1877.

The Boat Race est une célèbre course d'aviron qui se court tous les ans au printemps entre les universités de Cambridge et d'Oxford sur la Tamise à Londres au Royaume-Uni. Cet événement est très populaire parmi les anciens de ces universités mais également pour les amateurs d'aviron ainsi que le grand public. Le nombre de spectateurs sur les berges de la Tamise est estimé à environ 500 000. En 2004, la retransmission télévisée a été suivie par un peu plus de cinq cents millions de téléspectateurs. Ceci en fait un des événements sportifs les plus suivis au monde. La première course remonte au [1] et se court tous les ans depuis 1856, sauf pendant les deux guerres mondiales et en 2020 du fait de la crise du Covid-19[2].

Les membres des deux équipes sont traditionnellement surnommés les blues (les bleus) et chacun des bateaux Blue Boat, le Cambridge University Boat Club ayant pour couleurs le bleu clair et Oxford le bleu foncé.

La course[modifier | modifier le code]

La course d'aviron se court précisément sur quatre miles et 374 verges soit 6 779 mètres de Putney jusqu'à Mortlake en passant par Barnes et Hammersmith. Cette course est ouverte aux huit avec barreur (i.e., quatre paires de rameurs et un barreur) et n'impose pas de limite de poids. Les bateaux doivent remonter le fleuve mais la course est synchronisée avec la marée montante. Les points de départ et d'arrivée ont presque toujours été Putney et Mortlake mais à quelques occasions, la course a eu lieu :

Il y a également eu quatre courses non officielles hors de Londres durant la Seconde Guerre mondiale : en 1940 à Henley-on-Thames, en 1943 à Sandford-on-Thames, en 1944 et 1945 sur la rivière Great Ouse à Ely. Les résultats de ces courses ne sont pas retenus dans les résultats officiels.

Histoire[modifier | modifier le code]

Équipe d'Oxford en 1890.
Équipe de Cambridge en 1890.

La tradition a débuté avec Charles Merivale, un étudiant de Cambridge et son ami Charles Wordsworth qui se trouvait à Oxford. Cambridge a défié Oxford au cours d'une course et le défi a été reconduit l'année suivante. La tradition s'est poursuivie année après année, le perdant relançant le défi pour l'année suivante.

Les Britanniques du Leander Club d'Oxford (à gauche) face aux Australiens en quarts de finale des Jeux olympiques de 1912. Philip Fleming est le premier rameur sur la bateau britannique, en partant de la droite (c'est à dire de l'arrière).

Bien que la course se déroule entre rameurs amateurs, chacun des rameurs devant être étudiant dans les universités respectives, l'entraînement que subit chacune des équipes est très éprouvant. Elles s'entraînent en moyenne 6 jours par semaine durant les 6 mois qui précèdent la course. L'esprit de compétition est tellement important entre les deux universités qu'il n'est pas rare de voir des rameurs de niveau olympique dans chacune de leurs rangs. Aux Jeux olympiques de 1912, la Grande-Bretagne envoie ainsi deux équipes d'anciens étudiants d'Oxford, qui remportent respectivement la médaille d'or et celle d'argent à l'épreuve du huit avec barreur. Parmi elles, Philip Fleming, l'oncle d'Ian Fleming, membre de l'équipe victorieuse d'Oxford à la course de 1910. Lewis Clive, champion olympique aux Jeux d'été de 1932, a lui été membre de l'équipe malheureuse d'Oxford aux courses de 1931 et de 1932.

L'équipe d'Oxford a compté dans son équipe le quadruple médaillé olympique Matthew Pinsent en 1990, 1991 et 1993. Les médaillés des Jeux olympiques d'été de 2000 Tim Foster, Luka Grubor et Kieran West ont ramé respectivement pour Oxford en 1997, puis pour Cambridge en 1999 et en 2001. Ceci a soulevé les accusations non prouvées que ces étudiants avaient été acceptés à l'université pour leurs résultats sportifs plus que pour leurs capacités intellectuelles. Ceci ne semble plus être le cas de nos jours. En 2005, l'équipe de Cambridge a par exemple aligné 4 étudiants au doctorat dont un étudiant en médecine docteur et un étudiant en médecine vétérinaire. Mais les accusations continuent cependant à être régulièrement relancées.

Arrivée de la course en 2002

La course est aujourd'hui devenue une institution nationale britannique et est retransmise à la télévision chaque année. En 2005, après 66 ans d'exclusivité, la BBC a laissé les droits de retransmission à ITV. La course a été gagnée 82 fois par Cambridge et 79 par Oxford. L'édition de 2003 a vu l'arrivée la plus serrée de son histoire, Oxford devançant Cambridge d'un pied seulement (environ 30 cm).

Préparation à la course[modifier | modifier le code]

L'entraînement pour la course débute en septembre en même temps que l'année universitaire. Les premiers tests ont lieu en novembre au Championnat britannique d'aviron en intérieur où chacune des universités envoie une vingtaine de rameurs. Les deux universités envoient également leurs équipes respectives participer à la Fours Head, une course qui se court sur la Tamise à Londres mais dans le sens inverse de la Boat Race.

En décembre, les entraîneurs respectifs font s'affronter deux équipes de chaque université sur le même parcours que la course réelle. On donne souvent des surnoms à ces équipes. En 2004, les deux équipes de Cambridge étaient surnommées Kara et Whakamanawa (termes māori signifiant force et honneur) et celles d'Oxford Cowboys and Indiens.

Durant la période de Noël, les équipes partent en camp d'entraînement à l'étranger où les équipages définitifs sont décidés. Une fois formées, elles se mesurent aux meilleures équipes d'aviron britanniques et étrangères.

Afin de pallier les cas de blessure ou de maladie, chaque université dispose de deux rameurs supplémentaires, appelés spare pair (paire de réserve). Dans la semaine précédant la course, les équipes des deux universités s'affrontent sur une distance de 1 mile. Les pesées officielles individuelles et de l'équipe ont lieu durant la dernière semaine.

Anecdotes[modifier | modifier le code]

Le trophée en 2014.

Résultats[modifier | modifier le code]

  • Cambridge : 84 victoires
  • Oxford : 80 victoires
  • Ex aequo : 1

En 2006, la course s'est déroulée le dimanche , à h 35 (GMT), et a vu la première participation d'un rameur français, Bastien Ripoll dans l'équipe d'Oxford.

En 2012, aucun temps n'est accordé en raison de plusieurs incidents qui interrompirent la course.

Date Vainqueur Temps
Oxford 14.34
Cambridge 36.45
Cambridge 31.12
Cambridge 29.334
Cambridge 32.03
Oxford 30.01
Cambridge 23.03
Cambridge 21.3
Cambridge 22.3
Oxford foul
Oxford 21.44
Oxford 25.30
Cambridge 25.48
Oxford 22.05
Cambridge 21.23
Oxford 24.04
Cambridge 26.05
Oxford 23.03
Oxford 24.04
Oxford 23.06
Oxford 21.04
Oxford 21.24
Oxford 25.35
Oxford 22.39
Oxford 20.54
Oxford 20.12
Cambridge 22.23
Cambridge 23.01
Cambridge 21.15
Cambridge 19.35
Cambridge 22.35
Oxford 22.02
Cambridge 20.02
Ex-aequo 24.08
Oxford 22.15
Cambridge 21.18
Oxford 21.23
Oxford 21.51
Oxford 20.12
Oxford 21.18
Cambridge 21.39
Oxford 21.36
Cambridge 22.03
Cambridge 20.52
Cambridge 20.48
Cambridge 20.14
Oxford 22.03
Oxford 21.48
Oxford 19.01
Oxford 18.45
Oxford 21.39
Oxford 20.05
Oxford 20.01
Oxford 19.12
Oxford 22.15
Cambridge 21.04
Cambridge 18.45
Oxford 22.31
Cambridge 19.09
Cambridge 19.33
Cambridge 21.37
Oxford 20.35
Cambridge 19.25
Cambridge 20.26
Cambridge 19.02
Oxford 19.05
Oxford 20.14
Oxford 18.29
Oxford 22.05
Oxford 20.53
Cambridge 20.23
Cambridge 21.11
Cambridge 19.45
Cambridge 19.27
Oxford 20.54
Cambridge 18.41
Cambridge 21.05
Cambridge 19.29
Cambridge 20.14
Cambridge 20.25
Date Vainqueur Temps
Cambridge 19.24
Cambridge 19.09
Cambridge 19.26
Cambridge 19.11
Cambridge 20.57
Cambridge 18.03
Cambridge 19.48
Cambridge 21.06
Oxford 22.39
Oxford 20.03
Cambridge 19.03
Oxford 19.54
Cambridge 23.01
Cambridge 17.05
Cambridge 18.57
Cambridge 20.15
Cambridge 20.05
Oxford 20.23
Cambridge 19.54
Oxford 20.23
Cambridge 19.01
Cambridge 18.36
Cambridge 19.01
Cambridge 18.15
Oxford 18.52
Oxford 18.59
Cambridge 19.22
Cambridge 19.46
Oxford 20.47
Cambridge 19.18
Oxford 18.07
Oxford 19.12
Oxford 18.52
Cambridge 18.22
Cambridge 18.04
Cambridge 20.22
Cambridge 17.58
Cambridge 18.36
Cambridge 19.21
Oxford 17.35
Cambridge 19.27
Oxford 16.58
Oxford 19.28
Oxford 18.58
Oxford 20.33
Oxford 19.02
Oxford 18.11
Oxford 18.21
Oxford 19.07
Oxford 16.45
Oxford 17.11
Cambridge 17.58
Oxford 19.59
Oxford 17.35
Oxford 18.27
Oxford 17.22
Oxford 16.59
Oxford 17.44
Cambridge 17.00
Cambridge 18.09
Cambridge 18.04
Cambridge 16.58
Cambridge 17.38
Cambridge 16.19
Cambridge 16.41
Oxford 18.04
Cambridge 17.44
Oxford 16.54
Oxford 18.06
Cambridge 18.47
Oxford 16.42
Oxford 18.25
Cambridge 17:49
Oxford 20:51
Oxford 17:02
Cambridge 17:35
Oxford 17:32
Cambridge 17:23
Oxford 17:28
Oxford 18:36
Oxford 17:35
Cambridge 18:41
Oxford 16:59
Cambridge 17:51
Cambridge 16:57

Résultats non officiels[modifier | modifier le code]

Date Lieu Vainqueur
1940 Henley-on-Thames Cambridge
1943 Sandford-on-Thames Oxford
1944 Great Ouse, Ely Oxford
1945 Inconnu Cambridge

Statistiques[modifier | modifier le code]

Évolution du nombre de victoires, au fil des ans (hommes, femmes, réserves...).
  • Rameur le plus lourd : Thorsten Engelmann, Cambridge 2007, 110,8 kg
  • Rameur le plus léger : Alfred Higgins, Oxford 1882, 60,1 kg
  • Équipage le plus lourd : Oxford 2009, 100 kg en moyenne

Références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Foundation of the Boat Race.
  2. « Le coronavirus frappe "The Boat Race" », sur www.eurosport.com (consulté le 25 août 2020)

Liens externes[modifier | modifier le code]

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