Thalattosuchia

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Les Thalattosuchia ou thalattosuchiens est le nom donné à un clade éteint de crocodylomorphes marins ayant existé du Jurassique inférieur au Crétacé inférieur et qui a eu une distribution cosmopolite. Ils sont parfois familièrement dénommés « crocodiles marins » ou « crocodiles de mer », même s'ils ne sont pas réellement membres des crocodiliens.

Le terme Thalattosuchia a été inventé par Fraas en 1901[1]. Divers auteurs ont considéré Thalattosuchia comme un infra-ordre ou un sous-ordre des « Mesosuchia ». Toutefois, le terme Mesosuchia étant un groupe paraphylétique, il n'est plus utilisé. Par souci de cohérence, Thalattosuchia devrait être placé au rang de sous-ordre, bien que l'ordre qui le contient soit actuellement sans nom.

Depuis que Buffetaut (1982)[3] a montré les caractéristiques communes des premiers Metriorhynchidae et Teleosauridae, les Thalattosuchia ont regroupé ces deux familles. Certains des premiers membres des Teleosauridae ont été découverts dans des dépôts non marins suggérant que les thalattosuchiens ont évolué de formes d'eau douce semi-aquatiques à des formes entièrement marines[3]. Ces deux grands groupes sont considérés aujourd'hui comme des super-familles, respectivement les Metriorhynchoidea et les Teleosauroidea[4].

La systématique du genre Pelagosaurus est délicate, avec différentes topologies, certaines le plaçant comme un téléosauridé[5], d'autres comme le taxon sœur du clade Teleosauridae + Metriorhynchidae. Enfin d'autres auteurs considèrent Pelagosaurus comme un métriorhynchidé primitif[3]. En 2018, lors de la description du nouveau genre Magyarosaurus, une analyse phylogénétique conduite par les inventeurs du genre, place Magyarosuchus fitosi dans la position la plus basale parmi les Metriorhynchoidea, en groupe frère avec Pelagosaurus typus[4].

Notes et références[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. a et b (de) Fraas E. 1901. Die Meerkrokodile (Thalattosuchia n. g.) eine neue Sauriergruppe der Juraformation. Jahreshefte des Vereins für vaterländische Naturkunde, Württemberg 57: 409-418.
  2. Fitzinger LJFJ. 1843. Systema Reptilium. Wien: Braumüller et Seidel, 106 pp.
  3. a b et c E. Buffetaut 1982. Radiation évolutive, paléoécologie et biogéographie des Crocodiliens mésosuchienes. Mémoires Societé Geologique de France 142: 1–88
  4. a et b (en) Attila Ősi, Mark T. Young, András Galácz et Márton Rabi, « A new crocodyliform thalattosuchian large body from the Lower Jurassic (Toarcian) of Hungary, with further evidence of the mosaic acquisition of marine adaptations in Metriorhynchoidea », PeerJ, vol. 6,‎ , e4668 (DOI 10.7717/peerj.4668)
  5. (en) Gasparini Z, Pol D, Spalletti LA. 2006. An unusual marine crocodyliform from the Jurassic-Cretaceous boundary of Patagonia. Science 311: 70-73.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]