Thalassocratie

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Une thalassocratie est une puissance politique fondée principalement sur la domination de la mer.

Étymologie et généralités[modifier | modifier le code]

Le mot thalassocratie vient du grec ancien : θαλασσοκρατία (thalassokratía), formé de θάλασσα (thálassa, « mer ») et de κράτος (krátos, « pouvoir, force, puissance »). Cette appelation date de la période classique. Le terme thalassocratie est aussi appliqué à des empires, dans lesquels les territoires de l'État, bien que s'étendant sur l'intérieur des continents, sont reliés principalement ou uniquement par des lignes maritimes.

Les thalassocraties traditionnelles dominent rarement l'intérieur des terres, même sur leur propre territoire métropolitain.

Thalassocraties[modifier | modifier le code]

Océan Pacifique[modifier | modifier le code]

La thalassocratie la plus ancienne est la civilisation du Sahul, peuple de navigateurs éteint entre 12 000 et 6 000 avant notre ère[1]. A sa suite viendront les civilisations Lapita, puis Polynésienne[1].

On peut aussi citer le Shrîvijaya en Asie du Sud-Est[réf. nécessaire].

Mer méditerranée: mare nostrum[modifier | modifier le code]

Exemples de thalassocraties, les empires maritimes de Venise (turquoise) et de Gênes (rouge).

Le premier exemple historique de thalassocratie est la civilisation canaanites et la civilisation minoenne. On peut également mentionner Tyr, Sidon, et Byblos dès le début de l'Age de Fer, plus tard la cité grecque d'Athènes au Ve siècle av. J.-C., la Carthage, et plus tard l'Égypte ptolémaïque.

Les Phéniciens, qui ont disposé de nombreux comptoirs, cinq siècles avant Carthage, constituent une thalassocratie au sens large, car aucune de ces civilisations n’avait un pouvoir thalassokratique absolu en mère Méditerranéenne. Cependant, Hérodote parlait de la nécessité de contrer la thalassocratie phénicienne en développant « l'empire maritime grec », vu sa prééminence en mer Méditerranée, de la Syrie et le Liban à l’Est jusqu’à l’Ibérie à l’Ouest et ceci du 11ème jusqu’au 5ème siècles avant notre ère.

De même, l'Empire romain et l'Empire ottoman, tenant les plus importants détroits de la mer Méditerranée, possédaient une autorité thalassocratique.

Les Républiques maritimes sont des exemples modernes de thalassocratie. On peut citer Venise et Gênes.

On peut ajouter le Royaume de Majorque et la Couronne d'Aragon en mer Méditerranée.

Mer adriatique[modifier | modifier le code]

On peut citer la République de Raguse.

Mer baltique[modifier | modifier le code]

Autre exemple, la thalassocratie de l'Empire suédois s'étendait sur la mer Baltique, ainsi que la Hanse.

Océan Atlantique[modifier | modifier le code]

Au Maroc, au XVIIe siècle, a émergé dans les villes jumelles de Rabat-Salé, entre 1600 et 1660, sous le nom de « la République des deux rives ».

Mer des Caraïbes[modifier | modifier le code]

Océan Indien[modifier | modifier le code]

Mer de Chine[modifier | modifier le code]

En Asie, le royaume coréen de Baekje (Ier – VIIe siècles) constitue une thalassocratie avec de nombreux points de civilisation en Chine.

Monde[modifier | modifier le code]

L'USS Ronald Reagan (CVN-76) de l'US Navy en exercice dans l'Océan Pacifique, 2016

Les empires coloniaux des puissances européennes ont ainsi d'abord tous émergé en tant que thalassocraties avant de s'étendre sur les continents.

Depuis la Seconde Guerre mondiale, les États-Unis sont une thalassocratie à l'échelle mondiale. Leur puissante marine militaire et commerciale, leur permettant d'être présents sur tous les océans et mers du globe, est un des éléments fondamentaux expliquant leur statut de superpuissance.

Références[modifier | modifier le code]

  1. a et b Coutansais, Cyrille P.., Les hommes et la mer (ISBN 9782271116437 et 2271116430, OCLC 1007123148, lire en ligne)

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]