Thalassocratie

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Une thalassocratie est une puissance politique fondée principalement sur la domination de la mer.

Étymologie[modifier | modifier le code]

Le mot thalassocratie vient du grec ancien : θαλασσοκρατία (thalassokratía), formé de θάλασσα (thálassa, « mer ») et de κράτος (krátos, « pouvoir, force, puissance »).

Histoire[modifier | modifier le code]

Exemples de thalassocraties, les empires maritimes de Venise (turquoise) et de Gênes (rouge).

Le premier exemple historique de thalassocratie est la civilisation minoenne. On peut également mentionner la cité grecque d'Athènes au Ve siècle av. J.-C., Tyr, Sidon, l'Égypte ptolémaïque ou Carthage. Les thalassocraties traditionnelles dominent rarement l'intérieur des terres, même sur leur propre territoire métropolitain.

Les Républiques maritimes sont des exemples modernes de thalassocratie. On peut citer Venise et Gênes, ou la République de Raguse. On peut ajouter le Royaume de Majorque et la Couronne d'Aragon en mer Méditerranée, la Hanse en mer Baltique, et le Shrîvijaya en Asie du Sud-Est. Au Maroc, au XVIIe siècle, un des rares cas de thalassocratie dans le monde arabo-musulman a émergé dans les villes jumelles de Rabat-Salé, entre 1600 et 1660, sous le nom de « la République des deux rives ».

Les Phéniciens, qui ont disposé de nombreux comptoirs, cinq siècles avant Carthage, ne constituent pas une thalassocratie au sens strict, car ils n'ont pas converti cet avantage en domination politique. Cependant, Hérodote parlait de la nécessité de contrer la thalassocratie phénicienne en développant « l'empire maritime grec ».

En Asie, le royaume coréen de Baekje (Ier – VIIe siècles) constitue une thalassocratie avec de nombreux points de civilisation en Chine.

Le terme thalassocratie est aussi appliqué à des empires, dans lesquels les territoires de l'État, bien que s'étendant sur l'intérieur des continents, sont reliés principalement ou uniquement par des lignes maritimes. Les empires coloniaux des puissances européennes ont ainsi d'abord tous émergé en tant que thalassocraties avant de s'étendre sur les continents. Autre exemple, la thalassocratie de l'Empire suédois s'étendait sur la mer Baltique. De même, l'Empire romain et l'Empire ottoman, tenant les plus importants détroits de la mer Méditerranée, possédaient une autorité thalassocratique.

Depuis la Seconde Guerre mondiale, les États-Unis sont une thalassocratie à l'échelle mondiale. Leur puissante marine militaire et commerciale, leur permettant d'être présents sur tous les océans et mers du globe, est un des éléments fondamentales expliquant leur statut de superpuissance.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]