Thériaque

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Thériaque : Illustration du Tacuinum sanitatis.

La thériaque (appelée θηριακή par les Grecs) est une préparation, connue depuis l’Antiquité, contenant une cinquantaine de composants, dont une assez forte dose d'opium, à laquelle on alléguait des vertus toniques et efficaces contre les poisons, les venins et certaines douleurs[1].

Rapportée à Rome par Pompée, elle fut plus tard complétée par Andromaque, médecin de Néron.

Description[modifier | modifier le code]

S'inspirant du contrepoison de Mithridate VI, le médecin Andromaque[2] dressa la recette en vers élégiaques d'un mélange de plus de cinquante drogues, plantes et autres ingrédients dont le castoréum, l'opium, la vipère et la scille. Pline l'Ancien, dans son Histoire naturelle (livre XXIX, VIII, 8)[3], fustige déjà la multiplicité des ingrédients de la thériaque qu'il considérait comme une « vaine ostentation de science, et un charlatanisme monstrueux ». Au IIe siècle, le médecin grec Galien invente la thériaque, qui est le premier antidote contre les poisons.

Elle était réputé efficace contre l’empoisonnement avec le pavot, ciguë, jusquiame, aconit ; contre la cantharide, la morsure de la vipère, du chien enragé, contre la piqûre du scorpion et autres animaux venimeux, contre les empoisonnements et toutes sortes de venin. Elle aurait été efficace contre la peste et de nombreuses maladies[4].

Préparée par les apothicaires, la composition de la thériaque a beaucoup varié. Celles préparées à Venise et Montpellier étaient très réputées.

Du fait de nombreuses fraudes durant sa fabrication, les apothicaires parisiens décidèrent au XVIIe siècle de la préparer en public devant des médecins et des représentants des autorités. C'est Moyse Charas qui le premier, en 1667, rendit sa formule publique. Il la préparait au cours de la semaine de la thériaque, vers le mois de février. Sa préparation nécessitait plus d'un an et demi (car elle devait fermenter) et faisait appel à plus de soixante-quatre ingrédients végétaux, minéraux et animaux des plus variés, sans compter le vin et le miel : gentiane, poivre, myrrhe, acacia, rose, iris, rue, valériane, millepertuis, fenouil, anis ainsi que de la chair séchée de vipère, de l'opopanax et des rognons de castor[5] (probablement des glandes à castoréum).

À côté de la « grande thériaque » existait une thériaque diatessaron (« thériaque des pauvres » ou encore « thériaque des Allemands ») composée de quatre plantes : aristoloche ronde, baies de laurier, myrrhe, gentiane réduit en poudre et mélangé à du miel et à du genièvre pour constituer un électuaire liquide (Opiat)[6].

La thériaque était reconnue à l'époque comme étant une panacée en vertu de son action contre les poisons et les venins mais aussi contre de nombreuses maladies, elle contenait aussi de l'extrait d'opium (environ 25 mg pour 4 grammes).

Elle ne fut supprimée du Codex medicamentarius, Pharmacopée française, qu'en 1884 pour diverses raisons, à cette époque la médecine empirique est peu à peu rejetée.

Composition[modifier | modifier le code]

Pot à thériaque du XVIIIe siècle (Hospices de Beaune, Côte-d'Or).

La formule de la thériaque telle que la donne Galien fut exactement rapportée dans divers ouvrages, et notamment dans la pharmacopée de Johann Zwelfer (Pharmacopoeia augustana, 1653) et le Codex français de 1758. Il y entre alors des trochisques (rondelles desséchées) de scille, de vipère et de pavots qui sont les trois ingrédients majeurs. Depuis Zwelfer, la formule primitive avait été lentement modifiée, mais sur des points de détail seulement : certains composants ne se rencontrant plus dans le commerce de la droguerie, on leur avait substitué des produits équivalents. La modification la plus importante fut, dans la seconde moitié du XIXe siècle seulement, l’abandon de la chair de vipère desséchée dans la thériaque. Jusqu'à quatre-vingt-sept plantes aromatiques entraient dans la préparation de la thériaque, composée dans la pharmacie d'un monastère.

À la fin du XIXe siècle, selon le Codex[7], la formule légale de la thériaque était la suivante :

Ingrédient Grammes
Opium de Smyrne 120
Gingembre 60
Iris de Florence 60
Valériane 80
Acore aromatique 30
Rapontic (rhubarbe) 30
Quintefeuille (potentille) 30
Racine d’aristoloche probablement Stephania tetrandra (en) à l'origine[réf. nécessaire] 10
Racine d’asarum 10
Racine de gentiane 20
Racine de meum 20
Bois d’aloès 10
Cannelle de Ceylan 100
Squammes de scille 60
Dictame de Crète (marjolaine) 30
Feuilles de laurier 30
Feuilles de scordium (Teucrium scordium) 60
Sommités de calament 30
Sommités de marrubes (Marrubium vulgare) 30
Sommités de pouliot des montagnes (peut-être une espèce de menthe ou de germandrée) 30
Sommités de germandrée petit-chêne (« chamaedrys ») 20
Sommités de chamaepitys (un bugle soit Ajuga iva, soit Ajuga chamaepitys) 20
Sommités de millepertuis 20
Rose rouge 60
Safran 40
Fleurs de stoechas (lavande) 30
Écorce sèche de citron 60
Poivre long 120
Poivre noir 60
Fruits de persil 30
Fruits d’ammi 20
Fruits de fenouil 20
Fruits d’anis 50
Fruits de « séseli de Marseille » (Seseli tortuosum) 20
Fruits de daucus de Crète (carotte) 10
Fruits d’ers (Vicia ervilia) 200
Fruits de navet 60
Fruits de petit cardamome 80
Agaric blanc (champignon de Paris) 60
Suc de réglisse 120
Cachou 40
Gomme arabique 20
Myrrhe 40
Oliban 30
Sagapénum (gomme séraphique) 20
Galbanum (extrait de férule) 10
Opopanax 10
Benjoin 20
Castoréum 10
Mie de pain 60
Terre sigillée 20
Sulfate de fer sec 20
Bitume de Judée 10

On pilait toutes ces substances, convenablement desséchées, puis on les passait au tamis de soie de manière à obtenir une poudre très fine et à laisser le moins possible de résidus : c’était la poudre thériacale. On prenait alors 1 000 grammes de cette poudre, 50 grammes de térébenthine de Chine, 3 500 grammes de miel blanc et 250 grammes de vin de Grenache.

On liquéfiait dans une bassine la térébenthine, et on y ajoutait assez de poudre thériacale « pour la diviser exactement ». D’autre part on faisait fondre le miel et, tandis qu’il était assez chaud, on l’incorporait peu à peu au premier mélange ; on y ajoutait alors par petites quantités le reste de la poudre et du vin, ce qui devait donner finalement une pâte un peu molle, appelée électuaire.

Après quelques mois, on triturait de nouveau la masse dans un mortier pour la rendre parfaitement homogène.

Thériaque minérale de Robin[modifier | modifier le code]

Cette formule est extraite du Formulaire pratique de thérapeutique et de pharmacologie de A. Gilbert et P. Dion, Octave Doin éditeur, 1907.

Ingrédient Grammes
Chlorure de sodium 15
Chlorure de potassium 10
Phosphate de soude desséché (phosphate de sodium anhydre) 13
Phosphate de potasse (phosphate de potassium) 6
Glycérophosphate de chaux (glycérophosphate de calcium) 1
Glycérophosphate de magnésie (glycérophosphate de magnésium) 1
Sulfate de potasse (sulfate de potassium) 1
Carbonate de fer 0,5
Hémoglobine 2,5
Glycérophosphate de fer 15
Jaune d'œuf desséché 15
Lactose 10
Caséine 5
Rhubarbe pulvérisée 4
Sulfate de strychnine 0,05
Méthylarseniate disodique (méthylarséniate de disodium) 1

La posologie est de 1 g deux fois par jour avant les repas. La formule est donnée avec les appellations de l'époque telle qu'elle figure dans le formulaire et entre parenthèses leur dénomination chimique standard.

Mode d’administration et doses[modifier | modifier le code]

La Guérison du favori piqué par un serpent dans le pavillon royal. Livre de la Thériaque de Paris, manuscrit arabe du XIIe siècle, BNF Ar.2964.

La thériaque était un électuaire, c’est-à-dire une pâte de consistance un peu plus solide que le miel, assez molle quand elle était récente, assez ferme lorsqu’elle avait vieilli (souvent de plusieurs années). Sa couleur était noirâtre en raison du suc de réglisse qu’elle contenait.

Pour les affections internes, on l’administrait ordinairement à raison de 4 grammes chez l’adulte, et de 50 centigrammes à 2 grammes chez les enfants, selon l’âge. On la faisait prendre soit nature, soit en potion en la délayant dans de l’eau.

Pour les affections externes, elle pouvait s’employer en pommade, ou en teinture après l’avoir délayée dans de l’eau-de-vie (dans la proportion d’une partie de thériaque pour 6 d’eau-de-vie).

Annexe[modifier | modifier le code]

1724 - Question des médecins de Saragosse aux médecins de Montpellier[modifier | modifier le code]

« Très Révérend et honoré Maître,

Les rapports amicaux qu'avaient entre eux les Montpellierains et les Espagnols, pendant que votre ville obéissait aux rois d'Aragon, les voyages que font habituellement vos médecins, dans notre péninsule, ont décidé nos confères de Saragosse de s'adresser à vous, pour avoir votre avis, que vous nous donnerez vite, nous l'espérons, grâce à la sûreté de votre jugement, sur les questions que débattent entre eux les médecins et les pharmaciens, à propos de la confection de la Grande Thériaque et de la préparation des vipères.

Voici l'affaire :

Vaut-il mieux pour préparer la thériaque, faire cuire des vipères dans du sel et de l'aneth pour en faire des trochisques et les pétrir avec du pain, ou de les faire dessécher et pulvériser et quoi est le mode qui donne une thériaque plus énergique ? La question ainsi nettement posée nous espérons en vous conjurant que vous, qui à juste titre nous ferez connaître l'avis des professeurs de l'Université, sur ce sujet vous armerez de votre propre main, le ferez sceller, signer par le secrétaire et que vous daignerez nous l'envoyer.
En attendant, nous prions Dieu, de toutes bontés de vous garder longtemps en santés. Adieu, savant illustre, et à moi, Laurent de Arias, pour tous ses médecins de Saragosse donnez réponse ».

M.Chicoyneau, chancelier et juge, lui écrivit : « Réponse de l'Université de Montpellier à la question proposée :

Pour répondre à cette question nous pensons d'abord devoir vous dire que, depuis longtemps, la coutume a prévalu parmi nous de se servir de vipères desséchées et réduites en poudre pour préparer la Thériaque (opération à laquelle assistent tous les professeurs de l'école). C'est l'avis unanime de nous et des pharmaciens de Montpellier.., est de toutes la préférable. Il faut se baser surtout sur ce que le sel de vipères (dont la vertu dans cette préparation est de première importance), s'en va tout à coup en vapeurs, lorsque la cuisson est sur le point d'être achevée il en est tout autrement. Les vipères desséchées sont réduites en poudre selon l'habitude...

Mais il est bien à remarquer qu'il faut se servir de vipères sèches fraichement séchées, de peur que, si on les « laisse trop vieillir, le sel volatile s'en aille entraîné peu à peu par l'humidité et perde aussi sa force. Cependant, avouons-le franchement, parce que c'est la vérité, dans l'une et l'autre méthode, il n'y a pas de différence pour donner matière à procès, car bien que la chair de vipères soit cuite un peu tardivement, elle conserve encore beaucoup de son volatile. Mais comme de juste, les vipères desséchées en ont beaucoup plus aussi préférons-nous les employer vives, cette méthode ayant été depuis longtemps reçue et approuvée. » Donné à Montpellier, sous le sceau de l'Université, le 11 octobre 1724 »[8].

Citation, France, 1840[modifier | modifier le code]

Vase à thériaque, collection du Musée des Hospices civils de Lyon.

« L'usage est, dans cette ville [Lille], de faire prendre aux petits enfants auxquels on veut procurer du sommeil, une dose de thériaque appelée dormant. Eh bien, je me suis assuré chez les pharmaciens qui vendent ces dormants, que les femmes d'ouvriers en achètent surtout les dimanches, les lundis et les jours de fête, lorsqu'elles veulent rester longtemps au cabaret et laisser leurs enfants au logis[9]. »

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Thériaque, sur le site du CNRTL.
  2. [1] p. 234 Du Mitridat, ou Thériaque in : Œuvres complètes de Bernard Palissy, par Bernard Palissy, Paul-Antoine Cap
  3. Lire l'extrait de Pline ici (en anglais)
  4. Les Médicaments oubliés. La thériaque, étude historique et pharmaceutique par J. Bernhard: https://gallica.bnf.fr/ark:/12148/bpt6k61381374/f65.item.r=cigue.vertical#
  5. La vie parisienne à travers les âges, Tome 1, par Jacques Milley, coll. Connaissance du Passé, 1965, page 275.
  6. J. Flahaut « La thériaque diatessaron ou thériaque des pauvres » Revue d'histoire de la pharmacie 1998;46(318):173-82.
  7. Codex medicamentarius gallicus, Paris, G. Masson, (lire en ligne), Électuaire thériacal, p. 388-390
  8. Archives de la Faculté de Médecine de Montpellier.
  9. Dr Louis René Villermé (1782-1863), « Tableau de l’état physique et moral des ouvriers employés dans les manufactures de coton, de laine et de soie - Textes choisis et présentés par Yves Tyl » [PDF], sur classiques.uqac.ca (consulté le ), p. 54.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Documents anciens

La composition et le mode d’administration de la thériaque sont extraits de :

  • A. Dechambre et L. Lereboullet (direction), Dictionnaire encyclopédique des sciences médicales, t. XVII, Paris, Masson et Asselin et Houzeau, (lire en ligne), p. 172-175.

La composition de la thériaque telle qu'elle était habituellement préparée au XVIIIe siècle figure dans :

  • Nicolas Lémery, Pharmacopée universelle..., t. II, Paris, De Saint et Saillant, Nyon, J.-T. Hérissant, , 5e éd. (1re éd. 1697), xvi+1285 p. (lire en ligne), p. 685-688.
  • Émile Gilbert, La pharmacie à travers les siècles : antiquité, Moyen Âge, temps modernes, Toulouse, Impr. Vialelle, , 455 p. (lire en ligne), « Lettre des médecins de Saragosse », p. 248.
Études modernes
  • Véronique Boudon-Millot, « Aux origines de la thériaque : la recette d’Andromaque », Revue d'histoire de la pharmacie, vol. 97e année, no 367,‎ , p. 261-270 (lire en ligne)
  • Jean Flahaut, « La thériaque diatessaron ou thériaque des pauvres », Revue d'histoire de la pharmacie, vol. 86ᵉ année, no 318,‎ , p. 173-182 (lire en ligne)
  • Jean Flahaut, « La thériaque Diatessaron : Oligopharmacie contre polypharmacie », Revue d'histoire de la pharmacie, vol. 97e année, no 367,‎ , p. 295-300 (lire en ligne)
  • Jean-Louis Bosc, « Ce que fut la thériaque de Montpellier », Revue d'histoire de la pharmacie, vol. 97e année, no 367,‎ , p. 285-294 (lire en ligne)
  • Danielle Gourevitch, « Un garçonnet tué par la thériaque », Revue d'histoire de la pharmacie, vol. 97e année, no 367,‎ , p. 319-320 (lire en ligne)
  • Bruno Bonnemain, « La thériaque à l’époque moderne (du XVIIe au XXe siècle) », Revue d'histoire de la pharmacie, vol. 97e année, no 367,‎ , p. 301-310 (lire en ligne)

Liens externes[modifier | modifier le code]