Thérapie de conversion

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Une thérapie de conversion, thérapie réparatrice ou thérapie de réorientation sexuelle est un ensemble de traitements d'origines diverses utilisés dans le but controversé de tenter de changer l'orientation sexuelle d'une personne de l'homosexualité à l'hétérosexualité.

Histoire[modifier | modifier le code]

L'homosexualité a longtemps été considérée par le corps médical comme des maladies mentales. Conséquemment, plusieurs thérapies de conversion ont vu le jour un peu partout dans le monde, par exemple par les sexologues William Masters et Virginia Johnson.

En 1973, pour des raisons politiques[1] et à la suite d'importantes pressions de groupe homophiles[2],[3], l'Association américaine de psychiatrie propose de substituer au diagnostic d'homosexualité celui de « perturbation de l'orientation sexuelle » dans le manuel américain de classification des maladies mentales (DSM). Dans la prise de position initiale de son Conseil d'administration, l'Association précise[4] :

« Whereas homosexuality per se implies no impairment in judgment, stability, reliability, or general social or vocational capabilities, therefore, be it resolved that the American Psychiatric Association deplores all public and private discrimination against homosexuals in such areas as employment, housing, public accommodation, and licensing, and declares that no burden of proof shall be placed upon homosexuals greater than that imposed on any other persons. »

— p. 497

Un référendum est tenu sur cette question auprès des psychiatres membres qui l'emporte à 58%. Le même changement survient beaucoup plus tard dans le classement de l'Organisation mondiale de la santé (Classification internationale des maladies) où l'homosexualité est retirée des maladies mentales en 1992. La Chine fait de même le [5].

Principes de la thérapie de conversion[modifier | modifier le code]

Jusqu'au milieu des années 90, les techniques utilisées dans les thérapies de conversion ont suivi mimétiquement celles utilisées dans le traitement des paraphilies.

Comme pour certains troubles psychiatriques, des techniques médicales agressives telles que la lobotomie et la sismothérapie auraient été expérimentées[6], durant la première partie du 20e siècle, pour tenter des changer l'orientation sexuelle de patients avec sensiblement la même inefficacité. Du côté de la psychanalyse, qui a dominé la psychothérapie durant la même période, Sigmund Freud entretenait une ambivalence face à l'homosexualité parce que, suivant sa théorie, l'homosexualité constituait une composante normale de la sexualité humaine et l'attirance exclusive pour les personnes de même sexe n'apparaissait pas toujours cliniquement intriquée dans des conflits précoces. Cette ambivalence s'exprimait déjà en 1903 (voir Menahem 2003[7]), mais en 1935, Freud l'écrit de sa propre main dans une lettre, aujourd'hui célèbre[8], à la mère d'un jeune homosexuel où il dédramatise explicitement le diagnostic en invitant sa correspondante à ne pas considérer l'homosexualité de son fils comme une « maladie ».

Les thérapies de conversion proprement dites apparaissent spécifiquement durant les années 60 à la faveur de l'élargissement des thérapies comportementales aux dysfonctions sexuelles. Les modalités reposent essentiellement sur les techniques aversives. Il s'agit de coupler un stimulus à contenu homosexuel (ex: image d'hommes nus) à un stimulus qui provoque des sensations déplaisantes (douleur, nausée, etc.). Après plusieurs répétitions, le stimulus sexuel à contenu homosexuel devient un stimulus conditionnel qui déclenche automatiquement une réponse d'anxiété chez le patient. Le stimulus aversif le plus souvent utilisé était le choc électrique[9] (de faible intensité) administré sur le mollet, mais des stimuli olfactifs (ammoniaque) leur sont préférés par certains expérimentateurs[10].  Les techniques aversives sont parfois aussi combinées à des techniques de rétroaction biologique qui consistent à équiper le sujet d'un instrument de mesure de l'excitation sexuelle et à intercaler un signal lumineux pour avertir le patient que son niveau d'excitation était trop élevé avant de l'exposer au stimulus aversif. De façon concomitante, le procédé consiste, ensuite, à présenter des stimuli sexuels alternatifs (ex: images de femmes nues) et de les associer à des sensations plaisante soit par simple disparition de la douleur, soit, le plus souvent, en invitant le patient à se masturber jusqu'à l'orgasme. Différentes autres variantes de techniques visant à augmenter l'excitation face à des stimuli hétérosexuels ont été expérimentées[11],[12].

Au-delà des enjeux éthiques, la mesure de l'efficacité de ces techniques a été elle-même très discutée. Les auteurs s'entendent pour reconnaitre que ces techniques se sont montrées capables de réduire l'excitation sexuelle déclenchée par des stimuli à contenu homosexuel[13],[14],[15], mais elles n'ont pas entrainé efficacement une augmentation de la réponse à des stimuli hétérosexuels et certainement pas transformé des homosexuels exclusifs en hétérosexuels[16].

Mouvement d'interdiction des thérapies de conversion[modifier | modifier le code]

Ces traitements sont une source de controverse dans de nombreux pays. Depuis 1999, un mouvement s'est engagé à travers le monde, visant à interdire les thérapies de conversion[17]. L'île de Malte[18], le Brésil et la Chine l'interdisent déjà, de même que certaines provinces canadiennes[19] et certains états américains. Le Royaume-Uni[20] et l'État fédéral américain [21] débattent également de l'interdiction de ces thérapies. La Société américaine de psychiatrie a condamné le « traitement psychiatrique, tel que la thérapie de réparation ou de conversion, basé sur l'hypothèse que l'homosexualité en soi est une maladie mentale ou basé sur l'hypothèse que le patient doit changer son orientation sexuelle »[22]. Elle ajoute que « les psychanalystes éthiques n'essaient pas de changer l'orientation sexuelle d'un individu »[23].

Interdiction des thérapies de conversion[24]
État/Territoire Date d'interdiction
Drapeau du Brésil Brésil 1999-01-01[25]
Drapeau des États-UnisDrapeau de la Californie Californie 2012-09-29[26]
Drapeau des États-UnisDrapeau du New Jersey New Jersey 2013-08-01[27]
Drapeau de la République populaire de Chine Chine 2014-12-19[28]
Drapeau des États-UnisDrapeau du district de Columbia Washington, D.C. 2014-12-22[29]
Drapeau du CanadaDrapeau de l'Ontario Ontario 2015-06-04[30]
Drapeau des États-UnisDrapeau de l'Illinois Illinois 2015-08-20[31]
Drapeau des États-UnisDrapeau du Vermont Vermont 2016-07-01[32],[33]
Drapeau de Malte Malte 2016-12-05[34]
Drapeau des États-UnisDrapeau du Nouveau-Mexique Nouveau-Mexique 2017-04-07[35]
Drapeau des États-UnisDrapeau du Connecticut Connecticut 2017-05-10[36]
Drapeau des États-UnisDrapeau du Nevada Nevada 2017-05-17[37]
Drapeau des États-UnisDrapeau de l'État de Rhode Island Rhode Island 2017-07-19[38]

Groupes partisans de la thérapie de conversion[modifier | modifier le code]

Les plus fervents partisans de la thérapie de conversion sont principalement des groupes de fondamentalistes chrétiens et d'autres organisations religieuses d'extrême droite[39].

Dans les œuvres de fiction[modifier | modifier le code]

Dans la première saison de la série Queer as Folk, un groupe prônant la thérapie de conversion est présenté dans les épisodes 11 à 13[40],[41],[42]. Ces épisodes donnent un exemple de situation pouvant conduire une personne homosexuelle à rejoindre un tel groupe, un aperçu des méthodes, et leurs résultats.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Ronald Bayer, Homosexuality and American Psychiatry: The Politics of Diagnosis, Princeton University Press, , 249 p.
  2. Beltrami É.; Couture, N. & Boulet, R., « Chapitre 23, Homosexualités », In Psychiatrie clinique, approche bio-psycho-sociale,‎ , p. 654-678 (ISBN 2-89105-294-3).
  3. Malick Briki, Psychiatrie et homosexualité, Presses Universitaire de Franche-Comté, , 232 p. (ISBN 978-2-84867-251-9).
  4. (en) « Position Statement on Homosexuality and Civil Rights » (consulté le 4 janvier 2017).
  5. Pierre Hurteau, Homosexualités masculines et religions du monde, éditions L'Harmattan, 2010.
  6. Malick Briki, Psychiatrie et homosexualité. Malick Briki., Presse universitaire de Franche-Comté.
  7. Ruth Menahem, « Désorientations sexuelles. Freud et l’homosexualité », Revue française de psychanalyse, 67(1),‎ (lire en ligne)
  8. (en) « Lettre du 9 avril 1935 », letters of note (consulté le 3 avril 2017)
  9. (en) Bancroft, J., Marks, I., « Electric aversion therapy of sexual deviations », Proceedings Royal Society of Medicine. (61),‎ , p. 796 -799
  10. (en) Colson, S., « Olfactory aversion therapy for homosexual behavior. », Journal of Behavior Therapy and Experimental Psychiatry, 3,‎ , p. 185 - 187.
  11. (en) Barlow, D., « Increasing heterosexual responsiveness in the treatment of sexual deviation: A review of the clinical and experimental evidence. », Behavior Therapy. 4,‎ , p. 655 - 671
  12. Proulx J., « La modification des préférences sexuelles », In Les agresseurs sexuels,Théorie évaluation et traitement. Ed. De la Chenelières,‎ , p. 134-40
  13. (en) Bancroft J., « A comparative study of aversion and desensitization in the treatment of homosexuality. », in Burns LE (ed): Behavior Therapy in the 1970s. Bristol, England, John Wright & Sons Ltd,,‎ , p. 12-33
  14. (en) McConaghy, N., « Aversion therapy of homosexuality: Measures of efficacy. », American Journal of Psychiatry. 127(9),‎ , p. 1221 - 1224.
  15. (en) Callahan, E., Leitenberg, H., « Aversion therapy for sexual deviation: Contingent shock and covert sensitization. », Journal of Abnormal Psychology 81,‎ , p. 60 -73
  16. (en) Seligman, M.E.P., What You Can Change and What You Can't: The Complete Guide to Self Improvement, Knopf,
  17. Existe-t-il encore des « thérapies » pour rendre les homosexuels hétéros ?
  18. (en) Ban therapy to convert gays, says MGRM head - ministry looks at legislation
  19. « Fin des « thérapies de conversion » en Ontario », sur Radio-Canada, (consulté le 27 février 2017)
  20. Au Royaume-Uni, des députés inquiets des "thérapies" pour les homosexuels
  21. USA: Obama veut la fin des thérapies de conversion pour les homosexuels
  22. (en) « Therapies Focused on Attempts to Change Sexual Orientation (Reparative or Conversion Therapies) - position statement », sur psych.org, Société américaine de psychiatrie, (consulté le 16 septembre 2013) : « psychiatric treatment, such as reparative or conversion therapy which is based upon the assumption that homosexuality per se is a mental disorder or based upon the a priori assumption that the patient should change his/her sexual homosexual orientation. »
  23. (en) Jason Cianciotto et Sean Cahill, « Youth in the crosshairs: the third wave of ex-gay activism », sur thetaskforce.org, New York: National Gay and Lesbian Task Force Policy Institute, (consulté le 16 septembre 2013) : « Ethical practitioners refrain from attempts to change individuals' sexual orientation. »
  24. Site internet Equaldex
  25. (en) Should Brazil Legalize 'Conversion' Therapy?
  26. Etats-Unis: la Californie, premier Etat à interdire les "thérapies gay"
  27. (en) Supreme Court rejects appeal of gay conversion therapy ban
  28. Une clinique qui prétendait «soigner» l’homosexualité condamnée en Chine
  29. (en) D.C. bans gay conversion therapy of minors
  30. Fin des « thérapies de conversion » en Ontario
  31. (en) Illinois Bans Gay Conversion Therapy For LGBT Youths
  32. (en) LGBTI kids are now protected from conversion therapy in Vermont
  33. (en) Vt. Law Bans Anti-Gay ‘Therapy’
  34. (en) Gay conversion therapy is now illega
  35. (en) New Mexico becomes latest state to ban conversion therapy for minors
  36. (en) Connecticut Bans Conversion Therapy for LGBT Youth
  37. (en) Nevada governor signs bill to ban conversion therapy
  38. (en) Rhode Island Governor Signs Bill Into Law Protecting LGBTQ Youth From Harmful Conversion Therapy
  39. (en) Kenji Yoshino, « Covering », Yale Law Journal, vol. 111, no 769,‎ , p. 800 (lire en ligne)
  40. (en) « "Queer as Folk" Episode #1.11 (TV Episode 2001) - IMDb » (consulté le 21 septembre 2013)
  41. (en) « "Queer as Folk" Episode #1.12 (TV Episode 2001) - IMDb » (consulté le 21 septembre 2013)
  42. (en) « "Queer as Folk" Episode #1.13 (TV Episode 2001) - IMDb » (consulté le 21 septembre 2013)