Théodose l'Ancien

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Théodose dit l'Ancien (mort v. 375) est un général romain, père de l'empereur Théodose Ier. Sa carrière est surtout connue par le récit de l'historien contemporain Ammien Marcellin. Nommé Comes Britanniarum (gouverneur de la province romaine de Bretagne) en 368, il bat une coalition de peuples barbares, les Pictes, les Scots et les Saxons, qui s'attaquaient à la province. Il met également fin à la révolte du prince maure Firmus en Afrique (375).

Il est exécuté à Carthage, pour des raisons inconnues. Peu après, l'empereur Gratien élève son fils Théodose à la dignité d'Auguste et lui confie la partie orientale de l'empire. Une récente hypothèse explicative avance que l'exécution de Théodose l'Ancien n'a pas été ordonnée par Gratien (qui l'aurait regrettée), mais par Valens qui régnait alors en Orient et qui, en tant qu'oncle de Gratien, avait une autorité qui débordait sur le domaine de son neveu.