Théodore d'Octodure

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Théodore d'Octodure
Image illustrative de l’article Théodore d'Octodure
Saint Théodule de Sion par un Maitre de la Souabe (v. 1500). Fragment d'un volet de retable,
musée de l'Œuvre Notre-Dame, Strasbourg.
Saint
Décès 400 
Autres noms Théodule du Valais, Théodore
Fête 16 août, 4 septembre, 20 avril
Sainte patronne vignerons du Valais

Théodore d'Octodure ou Théodule du Valais, ou Théodore, fut peut-être un missionnaire chrétien venu d'Orient. Il a probablement été le premier évêque du Valais à la fin du IVe siècle.

C'est un saint des Églises catholiques et orthodoxes, célébré le 16 août (catholiques), et le 4 septembre (orthodoxes orientaux)[1],[2].

Biographie[modifier | modifier le code]

Cette statue située place de la Majorie à Sion a été réalisée par le sculpteur suisse Jacques Barman..

Originaire d'Orient, qu'il aurait beaucoup visité dans sa jeunesse (Grèce, Égypte), il aurait entrepris sous la direction de saint Ambroise la christianisation des régions alpines de la Suisse actuelle, intégrées alors à l'Empire romain, et devient évêque d’Octodure (aujourd'hui Martigny en Valais). Sa participation au concile d'Aquilée en 381 est attestée et on lui attribue la lettre du synode de Milan (393) au pape Siricius comme l'établissement de la vénération de saint Maurice[3]. Comme l'évêque Saint Ambroise, il lutte contre l'Arianisme et défend la foi catholique définit lors du concile de Nicée. Il œuvre également à développer le culte des martyrs (Saint Maurice et ses compagnons)[3].

Il aurait fait de nombreux voyages vers le territoire de l'Italie actuelle, en particulier vers le Valtournenche, qui faisait partie à l'époque du diocèse de Sion avec le val d'Ayas aussi, et le passage des Alpes qu'il aurait emprunté porte encore aujourd’hui le nom de col de Saint-Théodule[4].

Célébration[modifier | modifier le code]

Les catholiques le fêtent le [3] et les vignerons valaisans le , mais on trouve aussi le [5] ou le car des confusions se sont établies avec d'autres saint Théodore ou, plus rarement, saint Théophile : ces patronymes étaient très répandus aux premiers siècles chrétiens et les légendes se sont croisées.

En raison de deux miracles qui lui sont attribués, il devient le saint patron des vignerons et du Valais[6]. Une première légende du XIe siècle assure qu’il multiplia le moût à partir d’une seule grappe de raisin après des vendanges calamiteuses. Dès le XIVe siècle, on lui attribue un autre miracle où il aurait déjoué les ruses d’un démon qui poussait le pape à l’adultère. Le pape aurait offert à Théodule une cloche miraculeuse qui avait la vertu de préserver les cultures des catastrophes climatiques. Il est d'ailleurs fréquemment représenté avec une grappe de raisin à la main et à côté d'une cloche,avec un démon vaincu à ses pieds. Quelques dictons associent son nom à la floraison printanière : « À la Saint-Théodore, fleurit chaque bouton d’or » ou « À la Saint-Théodule, fleurit la belle férule »[7].

De nombreuses églises et chapelles lui sont consacrées en Valais (Sion, Orsières, Grimentz, etc.) mais aussi ailleurs en Suisse (Gruyères, île d'Ogoz, etc.) ou en Savoie (Abondance, Thyez, etc.) ou dans le massif du Jura français (abbaye de Mont-Sainte-Marie à Labergement-Sainte-Marie dans le département du Doubs, ou Marigny dans le département du Jura…).

Prénom[modifier | modifier le code]

Le prénom Théodule est très peu usité (819 personnes ont été prénommées Théodule en France depuis 1900[5]) : on trouve cependant dans les annales Théodule Ribot généralement considéré comme le fondateur de la psychologie française et Théodule Carré-Cassaigne dans la distribution du film Les Choristes (2004).

Par ailleurs le nom Théodule, en français, prête à la moquerie par sa consonance finale qui rime avec bidule : on parle ainsi, à la suite d'une expression du général de Gaulle en 1963, de « comité Théodule » pour tourner en dérision une commission sans efficacité créée pour détourner l'attention de l'opinion publique.

Références[modifier | modifier le code]

  1. Nominis : saint Théodule.
  2. Forum orthodoxe francophone : saints pour le 16 août du calendrier ecclésiastique.
  3. a b et c « Le martyrologe romain fait mémoire de Saint Théodore », Magnificat, no 237,‎ , p. 240.
  4. « Saint-Théodule d’Octodure », sur SwissIsland, (consulté le ).
  5. a et b « Prénom theodule », sur Magic Maman Famili (consulté le ).
  6. Alessandro Iannelli, « Saint Théodule, patron des vignerons du Valais », Best of Romandie, (consulté le ).
  7. Eric Chevalley, « Les trois vies de Théodule. Comment l’évêque est devenu le saint patron du Valais », Passé Simple, Mensuel romand d’histoire et d’archéologie,‎ , p. 2-11

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]