Théagène de Thasos

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Théagène de Thasos ou Théogénès est l'un des plus fameux athlètes grecs de l'Antiquité qui vécut au Ve siècle av. J.-C.. Les détails de sa vie sont connus par Pausanias (VI, 11, 2-9).

Théagène devint célèbre pour la première fois à huit ans, en retirant une statue de bronze de son socle pour l'amener chez lui. Certains habitants de Thasos étaient si furieux qu'ils l'auraient puni de mort, mais il fut plutôt condamné à aller reporter la lourde statue à sa place. Ce qu'il fit. L'histoire de ce drôle de garçon fit le tour de la Grèce.

Cet incident passé, Théagène est confié aux soins du gymnaste qui lui enseigne à canaliser sa force considérable. Théagène est sacré champion aux Jeux olympiques en boxe en 480 av. J.-C. et en pancrace en 476. Il décroche même le doublé en boxe et en pancrace en 486 av. J.-C. lors des Jeux Isthmiques. Il triomphe également trois fois aux Jeux pythiques en boxe lors des éditions de 482 av. J.-C., 478 av. J.-C. et 474 av. J.-C., neuf fois aux Jeux néméens et dix fois aux Jeux isthmiques. Pausanias rapporte qu’il aurait remporté plus de 1400 couronnes de champions à travers toute la Grèce. Exploit pour un athlète lourd, il remporte également le titre en Phthie, la patrie d'Achille, en course à pied dans la course du dolichos (environ 5000 mètres).

À sa mort, une statue fut érigée. On raconte qu'un homme qui n'avait jamais réussi à vaincre Théagène se rendait de nuit auprès de cette statue, pour la rouer de coups. Un soir, la statue se dessouda et s'écroula sur cet homme, entraînant sa mort. Il y avait à Thasos une loi qui ordonnait de précipiter dans la mer les choses même inanimées qui, en tombant, ou par quelque autre accident, avaient fait périr un homme. En conséquence de cette loi, les parents du mort citèrent la statue en justice, et elle fut condamnée à être jetée dans la mer. Bientôt après, les Thasiens éprouvèrent une maladie contagieuse qui fit de très grands ravages. L'oracle qu'ils consultèrent leur répondit de faire revenir leurs exilés. Ils les rappelèrent tous; et comme la peste ne cessait pas, ils eurent encore recours l'oracle, qui leur répondit :

Vous avez oublié l'illustre Théagène,

Dont les exploits fameux illustrèrent l'arène.

Par un injuste arrêt indignement flétri,

Sous les flots de la mer il est enseveli.


Des pêcheurs récupèrent la statue dans leurs filets. Ils offrirent des sacrifices à la statue, et la sécheresse prit fin…

Théagène fut alors vénéré comme un dieu guérisseur à Thasos et bien au-delà. La base d'une statue guérisseuse a en effet été retrouvée sur l'agora de Thasos, portant une inscription contenant un catalogue de victoires. Elle dut être gravée au début du IVe siècle av. J.-C. au moment où le fils de Théagène, nommé Disolympios pour commémorer la double victoire de son père aux Jeux olympiques, exerçait les fonctions de théore. Un tronc de marbre portant également une inscription indique le lieu où les fidèles déposaient leurs offrandes.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

  • Thasos (île)
  • Le classement des meilleurs "Combattants polyvalents" de tous les temps [1]

Bibliographie[modifier | modifier le code]