Thé Éléphant

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Publicité pour le Thé de l'Éléphant en 1918.

Éléphant ou Thé de l'Éléphant est une marque commerciale de thé créée en Provence à la fin du XIXe siècle. Elle appartient à présent au groupe Unilever (branche Lipton).

Historique[modifier | modifier le code]

Publicité pour le Thé de l'Éléphant en 1918.

En 1892, les deux frères Pétrus et Lazare Digonnet * ( * 1864 - 1944 ) créent leur entreprise d'importation et de vente de thé sous le nom de Maison P.L. Digonnet et Cie puis Établissements Lazare Digonnet . Celle-ci se renomme Société des Thés de l’Éléphant à partir de 1927, située au 97, boulevard Camille Flammarion à Marseille, après avoir pris le contrôle de Maison Ranque & Lambert, de la Compagnie de l’Indochine, et de la Maison Lewis J. Smith.

Elle fusionne en 1967 avec la Compagnie Commerciale Unité[1], puis est reprise par Unilever en 1975.

En 1977, la marque Éléphant est intégrée à Fralib (Française d’Alimentation et de Boissons), filiale d'Unilever qui regroupe la société des Thés de l’Éléphant et la STPA Lipton.

En 1999, elle fait partie d'Astra Fralib, après le regroupement des deux filiales d'Unilever Astra Calvé et Fralib[2]. En 2001, Astra Fralib est fusionnée avec Amora Maille et Bestfoods, récemment rachetée, pour devenir Unilever Bestfoods[3].

Produits[modifier | modifier le code]

Éléphant vend des infusions à différents parfums.

Gamme fruitée[modifier | modifier le code]

Cette gamme comprend : fruits rouges, tilleul citron, abricot pêche goyave, pomme cannelle, poire caramel, citron miel, mandarine groseille [4].

Usine Fralib[modifier | modifier le code]

L'intégralité de la gamme Éléphant était fabriquée dans l'usine Fralib de Gémenos, en Provence. Lors de la fermeture de l'usine du Havre en 1998[5] qui fabriquait essentiellement l'emblématique "Lipton Yellow" une partie de personnel est venu renforcer les équipes du site de Gémenos. L'usine de Gémenos fabriquait pour le marché européen les thés pafumés de la marque Lipton et la gamme des infusions de la marque "Eléphant" pour le marché français. . Le , Unilever annonce le projet de fermer cette usine et le transfert de sa production en Pologne[6] et en Belgique. Les salariés et leurs organisations syndicales CGT et CFE-CGC décident alors d'occuper l'usine pour le maintien de l’activité et de ses 182 emplois. Ils réclament la cession de la marque Éléphant et un accord de sous-traitance avec Unilever. En mai 2014, après l'annulation par trois fois de son plan social par la justice et 1 336 jours d'occupation de l'usine, un accord est trouvé avec Unilever, qui conserve la marque, mais cède les machines pour un euro et finance la création d'une entreprise coopérative (SCOP[7] : la SCOP-TI, pour "Société Coopérative Ouvrière Provençale de Thés et Infusions".

Principaux concurrents[modifier | modifier le code]

Les principaux concurrents sont les marques La Tisanière d'International Food, Pagès infusions et thé « 1336 », ce dernier étant fabriqué à l'usine de Gémenos reprise par SCOP-TI.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]