Tetrapanax papyrifer

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Aspidistra • Arbre à papier de riz, Aralie à papier de Chine

L'Arbre à papier de riz ou Aralie à papier de Chine (Tetrapanax papyrifer) est un arbuste de la famille des Araliaceae, originaire de Chine méridionale et de l'île de Taïwan. Il servait à la fabrication du papier de riz, plus exactement du papier de moelle.

Description[modifier | modifier le code]

Dessin provenant de Gatherings of a naturalist in Australasia par George Bennett

L'Arbre à papier de riz atteint 3 à 7 m de haut, avec des tiges généralement non ramifiées de 2 cm de diamètre portant une rosette de grandes feuilles au sommet (semblable superficiellement à une couronne de palmier). Les feuilles sont portées sur des pétioles de 40 à 60 cm, le limbe orbiculaire, de 30 à 50 cm de diamètre, profondément lobé palmé avec 5 à 11 lobes primaires, les lobes centraux plus grands et fourchus en Y près de l'extrémité. Il se propage largement par les pousses du système racinaire souterrain. L'inflorescence est une grande panicule d'ombelles hémisphériques à globuleuses près de l'extrémité de la tige. Les fleurs ont 4 ou 5 petits pétales blancs. Le fruit est une petite drupe.

Utilisation[modifier | modifier le code]

L'Arbre à papier de riz est utilisé en médecine traditionnelle chinoise. La moelle de la tige est utilisée pour fabriquer une substance communément appelée papier de riz, mais plus correctement appelée papier de moelle.

L'espèce est cultivée comme plante ornementale et a reçu le Award of Garden Merit de la Royal Horticultural Society.

Annexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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Références taxinomiques[modifier | modifier le code]

Genre Tetrapanax[modifier | modifier le code]

Espèce Tetrapanax papyrifer[modifier | modifier le code]