Terry Neill

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William John Terence Neill
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Biographie
Nom William John Terence Neill
Nationalité Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
Naissance 8 mai 1942 (72 ans)
Lieu Belfast (Drapeau de l'Irlande du Nord Irlande du Nord)
Poste Retraité depuis 1983
Parcours junior
Saisons Club
?-1959 Drapeau de l'Irlande du Nord Bangor
Parcours professionnel 1
Saisons Club M. (B.)
1959-1970 Drapeau : Angleterre Arsenal 241 (8)
1970-1973 Drapeau : Angleterre Hull City 103 (4)
Sélections en équipe nationale 2
Années Équipe M. (B.)
1961-1973 Ulster banner.svg Irlande du Nord 59 (2)
Équipes entraînées
Années Équipe Stats
1970-1974 Drapeau : Angleterre Hull City ?
1971-1975 Drapeau de l'Irlande du Nord Irlande du Nord (en intermittence) ?
1974-1976 Drapeau : Angleterre Tottenham Hotspur ?
1976-1983 Drapeau : Angleterre Arsenal ?
1 Compétitions officielles nationales et internationales.
2 Matchs officiels.

William John Terence « Terry » Neill est un ancien footballeur nord-irlandais né le 8 mai 1942 à Belfast. Il possède aujourd'hui un bar dans le quartier de Holborn à Londres[1].

Biographie[modifier | modifier le code]

Natif de Belfast, Neill commence à jouer au football pour le club nord-irlandais de Bangor FC. En 1959, il part à Arsenal. Il y joue au poste de milieu de terrain mais aussi en tant qu'ailier. Dans les années 1960, il réussit à s'établir comme un élément clé d'Arsenal mais aussi de l'équipe d'Irlande du Nord où il devient le capitaine. Terry Neill est aussi le plus jeune capitaine de l'histoire d'Arsenal puisqu'il prend le brassard à l'âge de 20 ans.

À la fin des sixties Neill est affecté par de nombreuses blessures dont la jaunisse qui lui fait manquer la finale de la League Cup 1969 perdue par les Gunners. En 1970, alors qu'il n'a seulement 28 ans, il signe en faveur de Hull City un contrat de joueur-entraîneur. Il deviendra aussi joueur-entraîneur de son équipe nationale quelques années plus tard. En 1973 il se retire des terrains et une année plus tard il quitte Hull City pour Tottenham Hotspur, les rivaux historiques d'Arsenal. Il dirige es Spurs pendant deux saisons jusqu'à la relégation du club en seconde division.

Malgré cette mauvaise performance, Neill est recruté par Arsenal pour remplacé Bertie Mee en 1976. Il devient le plus jeune entraîneur du club. Il se distingue en atteignant la finale de la Coupe d'Angleterre à trois reprises entre 1978 et 1980 mais ne remporte que l'édition 1979. En 1980, Arsenal atteint la finale de la Coupe d'Europe des vainqueurs de coupe de football remportée par Valence CF. Cependant Arsenal ne reproduit pas ses performances de coupe en championnat. Neill perd des joueurs importants de son effectif, dont Alan Ball qui part quelque temps après l'arrivée du coach nord-irlandais. Dans les années 1980, Arsenal enchaîne une mauvaise série de défaites en coupe. La défaite à domicile contre Walsall Football Club en League Cup 1983 annonce la fin de l'ère Neill qui sera éjecté de son poste quelques jours plus tard et prendra sa retraite.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Ouvrage Arsenal in the 1980s, Jon Spurling (en)