Teleoceras

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Teleoceras est un genre éteint de rhinocéros brouteur d'herbe qui a vécu en Amérique du Nord et dans le sud-ouest de la France au Miocène et qui a disparu voici environ 5,3 millions d'années.

Description[modifier | modifier le code]

Teleoceras avait des pattes plus courtes que les rhinocéros modernes et un thorax en forme de barrique, ce qui rendait sa morphologie plus proche de celle d'un hippopotame que d'un rhinocéros moderne. La morphologie de Teleoceras ainsi que la localisation de certains de ses fossiles à proximité de rivières suggèrent un mode de vie semi-aquatique. Cependant ce mode de vie a été remis en question à de nombreuses reprises, notamment par des études isotopiques[1]. Teleoceras portait une seule corne nasale, de petite taille.

Teleoceras est le fossile le plus abondant dans les dépôts fossilifères du Nebraska résultant d'une « pluie » de cendres volcaniques. De fait, ses restes étaient si nombreux et si concentrés que le bâtiment qui abrite la plus grande concentration de fossiles trouvés dans des couches de cendres est surnommé « l'étable à rhinocéros ». La plupart des squelettes sont conservés dans un état presque complet. Un spécimen extraordinaire comprend les restes d'un jeune téléocéras en train d'essayer de téter sa mère.

1 : Squelette d'un jeune adulte de Teleoceras major et 2 : Squelette de Cormohipparion occidentale (« cheval à trois doigts »), piégés par les cendres d'une éruption volcanique intervenue il y a 10 à 12 Ma au Nebraska.

Liste d'espèces[modifier | modifier le code]

  • Teleoceras aginense,
  • Teleoceras americanum,
  • Teleoceras brachyrhinum,
  • Teleoceras felicis,
  • Teleoceras fossiger,
  • Teleoceras guymonense,
  • Teleoceras hicksi,
  • Teleoceras major,
  • Teleoceras medicornutum,
  • Teleoceras meridianum,
  • Teleoceras proterum,
  • Teleoceras snowi

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Mark T. Clementz, Patricia A. Holroyd et Paul L. Koch, « Identifying Aquatic Habits Of Herbivorous Mammals Through Stable Isotope Analysis », PALAIOS, vol. 23, no 9,‎ , p. 574–585 (ISSN 0883-1351, DOI 10.2110/palo.2007.p07-054r, lire en ligne)

Référence taxinomique[modifier | modifier le code]

Référence Fossilworks Paleobiology Database : Teleoceras Hatcher, 1894 (en)

Liens externes[modifier | modifier le code]

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Sources[modifier | modifier le code]