Tauroctonie

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Tauroctonie, relief romain du IIeIIIe siècle, musée du Louvre

La tauroctonie est une représentation religieuse en relation avec l'univers ; le dieu indo-iranien Mithra, dont le culte connut un véritable essor à Rome, égorge un taureau sur l'ordre du Soleil qu'il regarde par-dessus son épaule : le sang de ce taureau fertilise le monde. Les forces du Mal représentées par un chien, un serpent et un scorpion mordent l'animal pour s'opposer au sacrifice et à la fécondation du monde.

Cette scène est d'ordre cosmique et faisait partie du culte du dieu Mithra. Sous la Rome antique, ce culte initiatique fut véhiculé dans tout l'Empire par les légions romaines.