Tarsier des Philippines

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Carlito syrichta

Carlito syrichta
Description de cette image, également commentée ci-après
Tarsier des Philippines.
Classification selon MSW
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Classe Mammalia
Ordre Primates
Sous-ordre Haplorrhini
Infra-ordre Tarsiiformes
Famille Tarsiidae

Genre

Carlito
Groves & Shekelle (d), 2010

Espèce

Carlito syrichta
(Linnaeus, 1758)

Statut de conservation UICN

( NT )
NT  : Quasi menacé

Statut CITES

Sur l'annexe II de la CITES Annexe II , Rév. du 04/02/1977

Synonymes

  • Carlito syrichta (Linnaeus, 1758)
  • Simia syrichta

Le Tarsier des Philippines (Carlito syrichta), unique représentant du genre Carlito, est une espèce de tarsiers endémique des Philippines.

Sa taille, comprise entre 8,5 et 16 cm, en fait le plus petit primate au monde[1]. Sa tête a la particularité de pouvoir pivoter sur 180° de chaque côté[2], ses yeux étant fixes dans leurs orbites.

Description[modifier | modifier le code]

Animal territorial et nocturne il a aussi des globes oculaire très grands qui ne bougent pas. Il doit bouger la tête pour voir[3]. Cependant il a une très bonne vue même dans l'obscurité[4]. Ses deux yeux sont jaunes-oranges. Il s'alimente principalement d'insectes tels que les papillons de nuit et les sauterelles, parfois de lézards, serpents et petits oiseaux qu'il peut gober en plein vol en bondissant. Contrairement aux autres primates connus, il n'est que carnivore.

Il peut faire des bonds de 3 m et s'agripper aux branches grâce à ses longs doigts équipés de ventouses[3].

Bien qu'il s'agisse d'une espèce protégée, de nombreux Philippins les capturent pour en faire des animaux de compagnie. De fait, on estime la population sauvage à seulement 1 000 individus en 2011.

Ce primate a plusieurs moyens de communication, comme un cri territorial fort, mais il a surtout la singulière capacité d'émettre des ultrasons. La fréquence principale du cri du tarsier est de 70 000 Hz et il peut entendre jusqu’à 91 000 Hz. Par comparaison, le spectre auditif humain va de 20 à 20 000 Hz. Ce moyen de communication présente l'avantage précieux d'être discret. En effet, la majorité des prédateurs du tarsier, qu’il s’agisse d’oiseaux, de serpents ou de lézards, sont incapables d’entendre des fréquences aussi aiguës. Leur perception des ultrasons permet également de repérer par écholocation les insectes dont ils se nourrissent et qui émettent eux-mêmes des sons de haute fréquence[5].

Répartition et habitat[modifier | modifier le code]

C'est une espèce endémique du sud-est des Philippines. On la trouve sur les îles de Bohol, Dinagats, Leyte, Samar et Mindanao. Elle vit dans la forêt primaire et la forêt secondaire du niveau de la mer à 750 m d'altitude[6]

Stress[modifier | modifier le code]

Le tarsier est très anxieux, et le stress peut l'amener à mettre fin à ses jours. Un tarsier en cage se tape la tête sur les barreaux et peut casser les os fins de son crane. Il peut également s'arrêter de respirer et se laisser asphyxier. Un flash d'appareil photo ou un éclat de voie humaine peut suffire à le mettre en stress mortel, d'après Carlito Pizarras, conservateur au sanctuaire pour tarsiers de Corella, sur l'île de Bohol[7].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Alexia Delas et Stéphanie Larrandabure, Philippines : Archipel des paradoxes, Editions Olizane, , 256 p. (ISBN 9782880864316, lire en ligne), p. 35.
  2. « Philippine Tarsier the worlds smallest Primate? », sur Guide.com (consulté le 26 juin 2020).
  3. a et b https://www.saiga-voyage-nature.fr/fr/blog/deux-nouvelles-especes-de-primates-decouvertes-en-indonesie
  4. D’après « http://www.programme-tv.net/programme/culture-infos/r28330-life-l-aventure-de-la-vie/2360145-les-primates/ l'aventure de la vie » une émission diffusée par ARTE le 01/01/2014 à 16h.
  5. (en) M. A. Ramsier, A. J. Cunningham et coll, « Primate communication in the pure ultrasound », Biology Letters,‎ (DOI 10.1098/rsbl.2011.1149).
  6. (en) Référence UICN : espèce Tarsius syrichta (Linnaeus, 1758)
  7. 2011 AFP, « Le tarsier des Philippines, un primate menacé et suicidaire », 20 minutes,‎ (lire en ligne, consulté le 2 septembre 2020).

Liens externes[modifier | modifier le code]

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