Tapejara

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Tapejara (signifiant « vieil être ») est un genre de ptérosaure de la famille des Tapejaridae[1],[2] ou parfois des Ctenochasmatidae. Il a vécu à la fin du Crétacé inférieur durant l'étage Albien il y a environ 108 millions d'années.

Le genre Tapejara n'est représenté que par une seule espèce : Tapejara wellnhofferi.

On a longtemps pensé que Tupandactylus imperator et Tupandactylus navigans faisaient partie du genre Tapejara. En 2007 seulement, les paléontologues ont affirmé que les deux espèces de Tupandactylus sont très différentes de Tapejara wellnhofferi[1].

Description[modifier | modifier le code]

Tapejara wellnhofferi mesurait 80 centimètres de long, 50 centimètres de haut et avait une envergure de 3 mètres environ. Il portait une crête ronde en forme d’œuf penché qui mesurait 30 centimètres de haut. Pour voler, il portait une membrane de peau renfermant une fine couche de muscle aussi fine qu'une feuille de papier et ses os creux lui permettaient de ne pas dépasser 5 kilogrammes. Son bec puissant lui permettait de dévorer des graines, des poissons, des insectes et des coquillages.

Un tapejaridé proche du genre Tapejara a été découvert pour le première fois en Europe en 2012. Il s'agit d'un crâne d'un nouveau genre nommé Europejara olcadesorum, découvert dans le centre-est de l'Espagne dans la région de Cuenca. Il est sensiblement plus âgé (Barrémien, 130 à 125 millions d'années) que Tapejara wellnhofferi[3].

Références[modifier | modifier le code]

  1. a et b (en) A.W.A. Kellner et Campos, D.A., « Short note on the ingroup relationships of the Tapejaridae (Pterosauria, Pterodactyloidea », Boletim do Museu Nacional, vol. 75,‎ , p. 1–14
  2. (en) Naish, D. (2008), « Crato Formation fossils and the new tapejarids" », Weblog entry, Tetrapod Zoology, 18 January 2008, (http://scienceblogs.com/tetrapodzoology/2008/01/crato_formation_tapejarids.php)
  3. (en) R. Vullo, J. S. Marugán-Lobón, A. W. A. Kellner, A. D. Buscalioni, B. Gomez, M. De La Fuente et J. J. Moratalla, « A New Crested Pterosaur from the Early Cretaceous of Spain: The First European Tapejarid (Pterodactyloidea: Azhdarchoidea) », PLoS ONE, vol. 7, no 7,‎ , e38900 (PMID 22802931, PMCID 3389002, DOI 10.1371/journal.pone.0038900)