Tallboy

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Tallboy
Bomb, Medium Capacity, 12 000 lb
Image illustrative de l'article Tallboy
Armuriers de la RAF manipulant une Tallboy qui va être utilisée contre la coupole d'Helfaut (France) (1944)
Présentation
Pays d'origine Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
Type Bombe aérienne sismique
Utilisateur(s) Squadron RAF No 617
Concepteur Barnes Wallis
Fabricant Vickers
Période d'utilisation 8 juin 1944 – 25 avril 1945
Poids et dimensions
Masse (chargé) 12 000 livres (5 443,1 kg)
Longueur totale 21 pieds (6,4 m)
Diamètre 38 pouces (96,5 cm)
Caractéristiques techniques
Explosif Torpex D1
Quantité d'explosif 5 200 livres (2 358,7 kg)
Retard Fusée No. 58 (Détonation à l'impact)
Ou Fusée à retard No. 47

Suivi de Grand Slam
Bombe Tallboy.

La Tallboy était une bombe inventée par le Britannique Barnes Wallis et utilisée par les Alliés en 1944.

Sa particularité était de pénétrer le sol avant d’exploser : le concept de Barnes Wallis était d'éviter que l'énergie destructrice soit absorbée par l'air (compressible), mais qu'elle soit transmise par le sol et provoque un mini-tremblement de terre local (idée de bombe sismique) qui détruise les fondations des structures. Un engin de 5 tonnes lâché de plus de 10 km de hauteur aurait à l'arrivée au sol une vitesse supersonique et la capacité de s'enfoncer profondément. Dans le cadre d'une attaque contre une structure comme une usine par exemple, un tel engin serait plus destructif et provoquerait moins de pertes civiles (du fait de l'absence de projections d'éclats, etc.).

Barnes Wallis ne fut pris au sérieux qu'après le succès de sa bombe rebondissante.

La Tallboy pesait cinq tonnes et était lancée depuis les bombardiers Avro Lancaster. Elle fit la preuve de son efficacité contre les structures lourdes comme les blockhaus, là où toutes les bombes plus petites avaient échoué, ainsi que pour l'attaque réussie du Tirpitz. Sa première utilisation au combat a lieu le lors d'un raid contre un tunnel ferroviaire à Saumur en France qui fut bloqué pendant une très longue période.

Les bombes tallboy ont été abondamment utilisées contre des installations militaires allemandes en territoire français :

Attaques contre les bases de U boote de Lorient ou de Brest (mais les toits des alvéoles étaient tellement épais, avec plusieurs strates d'espaces pare-souffle, que les dégâts furent minimes)[1], puis attaques contre les bunkers spéciaux situés dans le Nord-Pas de Calais devant servir à la mise en œuvre des armes miracle de représailles (missile de croisière V1 , fusée V2 et canon V3 "Tausendfüssler").

Il s'agit du blockhaus d'Eperlecques de la coupole d'Helfaut ,du bunker de Wizernes, ainsi que du site du "canon de Londres" appelé aussi Tausendfussler (Mille pattes) ou Hochdruckpumpe (Pompe haute pression) sur la commune de Mimoyecques.

Sur ces installations en cours de construction (hâtive) l'efficacité des tallboy fut beaucoup plus probante : même si les structures de béton résistèrent parfois, le terrain alentour fut tellement déstabilisé que les sites ne furent guère utilisables.

L'étape suivante fut la bombe Grand Slam de 10 tonnes.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Jacques Mordal, 25 siècles de guerre sur mer, Marabout Poche, , p. 2° tome

Articles connexes[modifier | modifier le code]