Tallboy

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Tallboy
Image illustrative de l'article Tallboy
Armuriers de la RAF manipulant une Tallboy qui va être utilisée contre la coupole d'Helfaut (France) (1944)
Présentation
Pays d'origine Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
Type Bombe aérienne sismique
Utilisateur(s) No. 617 Squadron RAF
Concepteur Barnes Wallis
Fabricant Vickers
Période d'utilisation 8 juin 1944 – 25 avril 1945
Poids et dimensions
Masse (chargé) 12 000 livres (5 443,1 kg)
Longueur totale 21 pieds (6,4 m)
Diamètre 38 pouces (96,5 cm)
Caractéristiques techniques
Explosif Torpex D1
Quantité d'explosif 5 200 livres (2 358,7 kg)
Retard Fusée No. 58 (Détonation à l'impact)
Ou Fusée à retard No. 47

Suivi de Grand Slam
Bombe Tallboy.

La Tallboy est une bombe inventée par le Britannique Barnes Wallis et utilisée par les Alliés en 1944.

La Tallboy est suivie par la bombe Grand Slam de 10 tonnes.

Caractéristiques[modifier | modifier le code]

Sa particularité est de pénétrer le sol avant d'exploser : le concept de Barnes Wallis était d'éviter que l'énergie destructrice soit absorbée par l'air (compressible), mais qu'elle soit transmise par le sol et provoque un mini-tremblement de terre local (idée de bombe sismique) qui détruise les fondations des structures. Un engin de 2,5 tonnes lâché de plus de 10 km de hauteur aurait à l'arrivée au sol une vitesse supersonique et la capacité de s'enfoncer profondément. Dans le cadre d'une attaque contre une structure comme une usine par exemple, un tel engin serait plus destructif et provoquerait moins de pertes civiles (du fait de l'absence de projections d'éclats, etc.).

Barnes Wallis ne fut pris au sérieux qu'après le succès de sa bombe rebondissante.

La Tallboy pèse 5 tonnes et est lancée depuis les bombardiers Avro Lancaster. Elle fait la preuve de son efficacité contre les structures lourdes comme les blockhaus, là où toutes les bombes plus petites ont échoué, ainsi que pour l'attaque réussie du Tirpitz. Sa première utilisation au combat a lieu le lors d'un raid contre un tunnel ferroviaire à Saumur en France qui fut bloqué pendant une très longue période.

Emploi[modifier | modifier le code]

Les bombes Tallboy ont été abondamment utilisées contre des installations militaires allemandes en territoire français :

  • attaques contre les bases de U boote de Lorient ou de Brest. Les toits des alvéoles étant tellement épais, avec plusieurs strates d'espaces pare-souffle, les dégâts sont minimes[1];

Une bombe tallboy non explosée utilisée lors de l'attaque aérienne du 16 avril 1945 contre le croiseur lourd Lützow est retrouvée en août 2020 au fond du canal Piast près de Świnoujście en Pologne. Les travaux de neutralisation de la bombe commencent le 12 octobre 2020 après l'évacuation de 751 personnes résidant dans le voisinage et la fermeture temporaire d'un terminal gazier installé à proximité[2]. La tentative de détruire la bombe par un procédé de déflagration échoue et résulte dans une détonation dont les effets sont ressentis à Świnoujście sans faire de victimes[3].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Jacques Mordal, 25 siècles de guerre sur mer, Marabout Poche, , p. 2° tome
  2. (en) « Navy begins defusing biggest World War II bomb ever found in Poland », CNN,‎ (lire en ligne, consulté le 13 octobre 2020).
  3. « Cette bombe de la Seconde guerre mondiale a été neutralisée », Huffpost.fr,‎ (lire en ligne, consulté le 14 octobre 2020).

Articles connexes[modifier | modifier le code]