Tahiti Bob

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Robert Underdunk Terwilliger Jr.
Personnage de fiction apparaissant dans
Les Simpson.

Alias Tahiti Bob
Origine États-Unis
Sexe Masculin
Activité Personnalité de la télévision
Criminel
Ancien maire de Springfield
Ancien maire de Salsiccia
Scientifique
Enseignant
Acteur
Famille Père : Dr Robert Terwilliger Sr.
Mère : Dame Judith Underdunk
Frère : Cecil Terwilliger
Femme : Francesa Vendetto
Fils : Gino Terwilliger
Ex-femme : Selma Bouvier
Ennemi de Bart Simpson
Homer Simpson

Créé par Al Jean
Mike Reiss
Sam Simon
Matt Groening
Séries Les Simpson
Première apparition Bart a perdu la tête
Doublage Drapeau des États-Unis Kelsey Grammer
Drapeau de la France Michel Modo (saisons 1 à 19)
Gérard Rinaldi (saisons 20 à 22)
Xavier Fagnon (depuis la saison 23)
Drapeau du Québec Ronald France (saisons 1 à 22)
Guy Nadon (depuis la saison 23)
Yves Corbeil (2e voix)

Robert Underdunk Terwilliger Jr., PhD, dit Tahiti Bob (Sideshow Bob en version québécoise et originale), est un personnage fictif récurrent de la série télévisée d'animation Les Simpson. Il est doublé en version originale par Kelsey Grammer. En version française Michel Modo lui prête sa voix jusqu'à la dix-neuvième saison, après laquelle il est remplacé par Gérard Rinaldi jusqu'à la vingt-deuxième saison puis par Xavier Fagnon depuis. Au Québec, il est dans un premier temps doublé par Ronald France jusqu'à la vingt-deuxième saison puis par Guy Nadon depuis. Parfois Yves Corbeil lui donne également voix. Il apparaît pour la première fois rapidement dans l'épisode de la première saison Bart a perdu la tête. Bob est un génie auto-proclamé diplômé de l'université Yale. Il est membre du Parti républicain et champion de culture générale. Il commence sa carrière en tant qu'assistant de Krusty le clown dans son émission télévisée, mais après s'être lassé de constamment subir des abus, il tente de faire enfermer son patron pour vol à main armée dans l'épisode Un clown à l'ombre. Le plan est déjoué par son ennemi juré, Bart Simpson, et Bob est envoyé en prison.

La deuxième apparition majeure de Tahiti Bob est dans l'épisode de troisième saison, La Veuve noire. Les scénaristes font écho au Coyote pourchassant le Grand Géocoucou en faisant en sorte que Bob intervienne inopinément dans la vie de Bart, menaçant de la perturber ou parfois d'y mettre un terme. Dans chacune des ses apparitions suivantes, Bob tient le rôle d'un génie du mal. Les épisodes dans lesquels il est un personnage central impliquent généralement sa libération de prison, l'élaboration et l'exécution d'un plan de vengeance élaboré et son empêchement par Bart et Lisa. Ses plans comprennent le plus souvent un meurtre ou une destruction, généralement ciblant Bart, ou parfois, Krusty, même si la plupart de ces plans impliquent la famille Simpson en entier. En 2015, dans le segment Recherché mort, puis vivant de l'épisode spécial Halloween, Bob réalise enfin son rêve de tuer Bart, commentant que cela fait vingt-quatre ans qu'il essaie d'assassiner un enfant de dix ans. Cependant, ennuyé par la mort de Bart, il décide de le ramener à la vie afin de pouvoir tuer Bart à plusieurs reprises.

Tahiti Bob partage quelques traits de caractère avec le personnage de Kelsey Grammer, Frasier Crane, des séries Cheers et Frasier, et il est décrit parfois comme « Frasier mariné à l'arsenic ». Plusieurs parallèles sont clairement établis entre Bob et Frasier Crane : Cecil, le frère de Bob et son père sont respectivement interprétés par David Hyde Pierce et John Mahoney, faisant ainsi référence à leurs rôles dans Frasier. Kelsey Grammer, qui s'inspire de la voix de l'acteur Ellis Rabb pour celle de Bob, est récompensé pour son interprétation du personnage. En 2006, il remporte l'Emmy Award du meilleur doublage pour son travail sur l'épisode Vendetta.

En date du 10 décembre 2017, Tahiti Bob est apparu dans trente-trois épisodes, dont vingt dans lesquels il a eu un rôle significatif, le dernier étant Porté disparu, diffusé pendant la vingt-neuvième saison. En plus de son rôle récurrent dans la série, Tahiti Bob apparaît à plusieurs reprises dans d'autres supports des Simpson. Il apparaît dans plusieurs bandes dessinées, fait un caméo dans le jeu vidéo de 2007 Les Simpson, le jeu et obtient le rôle du principal antagoniste dans l'attraction The Simpsons Ride dans les parcs d'Universal Studios. En tant qu'amoureux des opérettes de Gilbert et Sullivan, Tahiti Bob est aussi connu pour sa voix chantée et plusieurs performances de Kelsey Grammer sont inclues dans des compilations musicales des Simpson.

Rôle dans Les Simspon[modifier | modifier le code]

Le personnage de Tahiti Bob commence sa carrière en tant qu'assistant muet de Krusty le clown dans son émission télévisée[e 1]. L'épisode de la huitième saison, Les Frères ennemis, révèle que Bob n'obtient ce travail qu'une fois que son frère Cecil ait été recalé du casting, parce que Krusty trouve que Bob serait un parfait sous-fifre comique[e 2]. Après de nombreux abus, comme le fait d'être tiré par un canon, ou frappé par des tartes à la crème, le très cultivé et diplômé de Yale, Bob, s'énerve sur Krusty et nourri du ressentiment pour son succès. Dans l'épisode Un clown à l'ombre, Bob se déguise en Krusty pour le faire accusé de vol à main armée au Kwik-E-Mart. Après l'arrestation de Krusty, Bob prend le contrôle de l'émission, présentant aux enfants des éléments de haute culture. Cependant le règne de Bob est de courte durée : Bart Simpson le démasque comme étant le voleur, Krusty est relâché et Bob est viré et envoyé en prison[e 3].

Dans La Veuve noire, la première apparition majeure de Bob après son arrestation, il est libéré de prison et épouse la tante de Bart, Selma Bouvier. Dans le cadre de son projet visant à hériter de l’argent qu'elle a investi dans le marché boursier, Tahiti Bob tente de faire exploser Selma pendant leur lune de miel. Bart parvient une nouvelle fois à contrecarrer le stratagème de Bob et ce dernier retourne en prison[e 4]. Après avoir obtenu une libération conditionnelle dans Lac Terreur, Bob s'en prend directement à Bart, le menaçant à plusieurs reprises et le forçant avec sa famille à se cacher dans le cadre du Programme de Protection des Témoins. Bob arrive à les suivre jusqu'à leur cachette, péniche sur le lac Terreur. Après avoir ligoté sa famille, Tahiti Bob se prépare à tuer Bart. Il lui accorde une dernière faveur, et Bart lui demande de chanter la partition entière du H.M.S. Pinafore. Cette tactique dilatoire mène à la troisième arrestation de Bob[e 5].

Tahiti Bob est de nouveau libéré de prison dans Le maire est amer, et se présente aux élections municipales de Springfield en tant que candidat républicain. Il obtient une victoire écrasante face au maire sortant, le candidat démocrate, Joe Quimby. Bart et Lisa découvrent ensuite que les résultats de l’élection ont été falsifiés par Bob et il est de nouveau incarcérer[e 6]. Il s'échappe de prison pour la première fois lors de l'épisode Bombinette Bob dans lequel il menace de faire sauter Springfield avec une bombe nucléaire à moins que la ville ne cesse de diffuser toutes émissions télévisées. Ses plans sont contrecarrés lorsqu'il se rend compte que la bombe elle-même est inutilisable. Il kidnappe alors Bart et vole l'avion des frères Wright dans le but de s'écraser sur la cabane dans laquelle se cache Krusty. Mais l'avion est tellement lent que le plan échoue et Bob retourne en prison[e 7]. Dans la saison suivante, Tahiti Bob profite du programme de libération conditionnelle des prisonniers pour travailler et semble s'être véritablement repenti. Dans Les Frères ennemis, le révérend Lovejoy déclare que Bob est un homme changé et le recommande pour une opportunité de placement à l'extérieur. Bob sort de prison sous la garde de son frère Cecil, qui est l'ingénieur hydrologique et hydrodynamique en chef de Springfield. Cependant, le manigançant Cecil, toujours en colère concernant son audition ratée pour Krusty, essaie de piéger Bob en sabotant le barrage de Springfield. Bob, Bart et Lisa parviennent tous les trois à stopper Cecil et à sauver la ville, et les deux frères, malgré l'innocence avérée de Bob, sont envoyés en prison[e 2].

Dans l'épisode La Vengeance du clown, alors Krusty annonce son cinquième et définitif départ à la retraite, après avoir été ennuyé par les responsables de la chaîne, Bob découvre que le clown a supprimé toutes les anciennes émissions dans lesquelles il était intervenu. Bob est ensuite libéré de prison et développe un stratagème pour tuer Krusty en utilisant Bart comme un kamikaze pendant l'émission de départ de Krusty. Alors que son plan s'apprête à fonctionner, Bob surprend Krusty en train d'avouer publiquement sa responsabilité dans le fait que Bob est un criminel, exprimant son regret de l'avoir maltraité pendant les années où il était son assistant. Pour apaiser les choses, Krusty se met à entonner une chanson en l'honneur de Tahiti Bob, lequel, touché par cette intention, décide d'abandonner son plan d'assassinat et de se réconcilier avec Krusty, avant d'être renvoyé en prison[e 8]. La police de Springfield sollicite l'aide de Bob dans Qui veut tuer Homer ?. Après qu'Homer a été victime d'une tentative d'assassinat, Bob est relâché de prison pour aider à trouver le coupable. Lorsque le mystère est résolu, il essaie à nouveau de tuer Bart. Cependant, lorsque Bob se rend compte qu'il est « habitué à son visage », il n'y arrive pas[e 9].

L'épisode Vendetta révèle que Tahit Bob est parti en Italie pour se donner un nouveau départ. Il est alors élu maire d'un village de Toscane et se marie à une locale prénommée Francesa, avec laquelle il a un fils qu'ils appellent Gino. La famille Simpson, en Italie afin de récupérer un voiture pour M. Burns, le rencontre par hasard. Bob les accueille avec hospitalité à condition qu'ils ne révèlent rien de son passé criminel. Cependant quelques jours plus tard, Lisa, ivre, plaisante sur les actes criminels de Bob, altérant la sympathie de ses citoyens. Lui, sa femme et leur fils promettent alors une vendetta aux Simpson[e 10]. L'entière famille Terwilliger marque son retour dans Funérailles pour un félon, épisode dans lequel le père de Bob, Robert Terwilliger Sr., et sa mère Judith Underdunk, font leur premières apparitions. Bob se fait passer pour mort et enferme Bart dans son cercueil, qu'il tente d'incinérer dans une chambre funéraire vide pendant que les Terwilliger rient machiavéliquement. Leur plan est découvert par Lisa et le reste de la famille Simpson et ils sont envoyés en prison[e 11]. Bob fait une courte apparition dans Mariage en sinistre lorsque Bart et Lisa pensent que Bob a kidnappé Homer pour l'empêcher de se remarier avec Marge, mais Krusty lui fournit un alibi en prouvant qu'ils étaient ensemble toute la journée. Finalement Bob et les enfants découvrent que les véritables coupables étaient Patty et Selma[e 12].

Bob revient dans l'épisode Mon voisin le Bob dans lequel il échange son visage avec son compagnon de cellule Walt Warren. Bob retourne à Springfield et emménage dans la maison à côte de celle des Simpson, prenant l'identité de Walt. Il profite de cette situation pour mener sa toute dernière tentative pour tuer Bart en essayant de l'assassiner sur une frontière entre deux États[e 13]. Il apparaît brièvement dans Enfin la liberté où il assiste à une réunion de la ville pour décider si la famille Simpson doit en être bannie ou non, et il est une des nombreuses personnes à être pour cette exclusion[e 14]. Dans L'Homme qui en voulait trop, on apprend que le scientifique en chef d'une société d'ingénierie génétique appelée Monsarno, a reçu sa position après avoir été sélectionner pour une expérimentation et avoir publié les résultats des expériences auxquelles il a été soumis. Lisa et lui sont liés pour leur intérêt pour Walt Whitman, mais Bob révèle qu'il a également modifié son propre patrimoine génétique pour se donner plusieurs pouvoirs surhumains, s'apprêtant à acquérir l'ADN des restes de différentes figures historiques se trouvant au Springfield Museum pour faire de lui un dictateur surhumain. Cependant, après avoir été provoqué en duel, il réalise qu'il est devenu un grossier monstre et saute du barrage de Springfield, survivant grâce aux branchies dont il s'était lui-même doté[e 15].

Bob apparaît brièvement dans l'épisode Le Cafard du clown dans lequel il présente ses condoléances à Krusty, après la mort de son père le rabbi Krustofsky[e 16]. Il fait également une courte apparition dans Drôle de camping, où il rencontre M. Lassen, l'ancien professeur de Bart, qui est maintenant réduit à travailler en tant que gardien de prison après que les actes de Bart l'a fait renvoyé. Malgré la proposition de M. Lassen de le faire sortir, Bob rejette l'idée qu'ils fassent équipe car M. Lassen pense qu'ils faut qu'ils se relaient pour ravager Bart[e 17]. Dans le segment Recherché mort, puis vivant du Simpson Horror Show XXVI, Bob arrive enfin à tuer Bart, mais il trouve sa vie si insignifiante en l'absence de Bart, qu'il crée une machine permettant de le ramener à la vie afin qu'il puisse tuer son ennemi juré encore et encore, jusqu'à ce que les autres Simpson parviennent à sauver Bart et que ce dernier utilise la machine à résurrection pour transformer Bob en une fusion tortueuses de créatures[e 18]. Bob apparaît également dans Chagrin constant, où il grogne d'ennui en effaçant les graffiti de Bart sur l'affiche publicitaire de Hettie Mae Boggs en compagnie du Serpent et d'autres détenus[e 19]. Dans Porté disparu, Bart disparaît et est déclaré mort, mais Tahiti Bob est persuadé du contraire et tente tout pour le retrouver[e 20].

Personnage[modifier | modifier le code]

Création[modifier | modifier le code]

Tahiti Bob apparaît pour la première fois dans Bart a perdu la tête, le huitième épisode de la première saison[1]. Son graphisme est relativement simple en comparaison à ses futures apparitions et sa coupe de cheveux est dense et arrondie[1]. Cependant, vers la fin de l'épisode, il apparaît au milieu d'une foule, avec sa coupe de cheveux habituelle[1]. Sa première apparition importante, a lieu lors du douzième épisode de la première saison, Un clown à l'ombre, écrit par Jay Kogen et Wallace Wolodarsky[2]. À l'occasion de cet épisode, le graphisme de Bob est revu, et au fur et à mesure de l'évolution du style de l'animation de l'épisode, le réalisateur Brad Bird, fait de Bob un personnage plus mince et plus raffiné, afin de mieux correspondre à la technique vocale de Kelsey Grammer[3]. À la suite de ce changement, les animateurs ont essayé de redessiner ses scènes dans Bart a perdu la tête, mais le laps de temps avant la production de la série était trop court[1].

Tahiti Bob n’a pas de dialogue lors de la première moitié de l'épisode Un clown à l'ombre[4]. Les seuls sons qu'il produit proviennent d'une flûte à coulisse[4]. Cela a été décidé pour que Bob paraisse simpliste aux yeux des téléspectateurs, et que lorsqu'il parlerait pour la première fois, ils seraient surpris de voir à quel point il utilise un vocabulaire sophistiqué[4]. Une première version du script de Un clown à l'ombre fait intervenir James Earl Jones, dans le rôle de Tahiti Bob, mais les producteurs sélectionnent plutôt Kelsey Grammer à la place[5]. Pour élaborer la voix de Tahiti Bob, Kelsey Grammer s'inspire fortement de l'acteur de théâtre et metteur en scène Ellis Rabb[6]. Kelsey Grammer avait déjà collaborer avec Ellis Rabb, dont « les lamentations sont devenues la base de Tahiti Bob »[7].

Le nom complet de Tahiti Bob est Robert Underdunk Terwilliger[8]. Son nom de famille est révélé pour la première fois dans La Veuve noire alors que son deuxième nom est mentionné dans Le maire est amer[e 4],[e 6]. Plusieurs théories se concurrencent quant à l'origine de son nom. Quelques sources déclarent que Tahiti Bob est nommé d'après le Dr Terwilliker, un mégalomane déjoué par un garçon prénommé Bart dans le film Les 5 000 Doigts du Dr. T du Dr Seuss, et d'autres pensent qu'il vient du boulevard Terwilliger à Portland en Oregon[9],[10].

Développement[modifier | modifier le code]

Famille[modifier | modifier le code]

Accueil[modifier | modifier le code]

Critiques et récompenses[modifier | modifier le code]

Analyse[modifier | modifier le code]

Produits dérivés[modifier | modifier le code]


Notes et références[modifier | modifier le code]

Épisodes[modifier | modifier le code]

  1. Bart a perdu la tête, Rich Moore, Al Jean, Mike Reiss, Sam Simon et Matt Groening, Les Simpson, saison 1, épisode 8.
  2. a et b Les Frères ennemis, Ken Keeler et Pete Michels, Les Simpson, saison 8, épisode 16.
  3. Un clown à l'ombre, Jay Kogen, Wallace Wolodarsky et Brad Bird, Les Simpson, saison 1, épisode 12.
  4. a et b La Veuve noire, Thomas Chastain, Sam Simon, Jon Vitti et David Silverman, Les Simpson, saison 3, épisode 21.
  5. Lac Terreur, Jon Vitti et Rich Moore, Les Simpson, saison 5, épisode 2.
  6. a et b Le maire est amer, Bill Oakley, Josh Weinstein et Mark Kirkland, Les Simpson, saison 6, épisode 5.
  7. Bombinette Bob, Spike Feresten et Dominic Polcino, Les Simpson, saison 7, épisode 9.
  8. La Vengeance du clown, Al Jean et Michael Marcantel, Les Simpson, saison 12, épisode 13.
  9. Qui veut tuer Homer ?, John Frink, Don Payne et Steven Dean Moore, Les Simpson, saison 14, épisode 6.
  10. Vendetta, John Frink et Mark Kirkland, saison 17, épisode 8.
  11. Funérailles pour un félon, Michael Price et Rob Oliver, Les Simpson, saison 19, épisode 8.
  12. Mariage en sinistre, Joel H. Cohen et Chuck Sheetz, Les Simpson, saison 20, épisode 15.
  13. Mon voisin le Bob, John Frink et Nancy Kruse, Les Simpson, saison 21, épisode 22.
  14. Enfin la liberté, Michael Price et Matthew Nastuk, Les Simpson, saison 23, épisode 14.
  15. L'Homme qui en voulait trop, Jeff Westbrook et Matthew Schofield, Les Simpson, saison 25, épisode 13.
  16. Le Cafard du clown, Joel H. Cohen et Steven Dean Moore, Les Simpson, saison 26, épisode 1.
  17. Drôle de camping, Rob Oliver, Carolyn Omine et William Wright, Les Simpson, saison 26, épisode 7.
  18. Simpson Horror Show XXVI, Joel H. Cohen et Steven Dean Moore, Les Simpson, saison 27, épisode 5.
  19. Chagrin constant, Carolyn Omine et Matthew Nastuk, Les Simpson, saison 27, épisode 14.
  20. Porté disparu, John Frink et Rob Oliver, Les Simpson, saison 29, épisode 9.

Références[modifier | modifier le code]

  1. a b c et d Rich Moore, commentaires audio de l'épisode Bart a perdu la tête, DVD, 20th Century Fox, 2001.
  2. Richmond et Coffman, p. 28 et 29
  3. David Silverman, commentaires audio de l'épisode La Veuve noire, DVD, 20th Century Fox, 2003.
  4. a b et c Al Jean, commentaires audio de l'épisode Un Clown à l'ombre, DVD, 20th Century Fox, 2001.
  5. Brad Bird, commentaires audio de l'épisode Un clown à l'ombre, DVD, 20th Century Fox, 2001.
  6. Kelsey Grammer, commentaires audio de l’épisode Les Frères ennemis, DVD, 20th Century Fox, 2006.
  7. (en) Marc Allan, « 17 Reasons to Turn on the TV », Nuvo Magazine,‎ (lire en ligne, consulté le 9 avril 2019)
  8. (en) Joe Rhodes, « Flash! 24 Simpsons Stars Reveal Themselves », sur TV Guide, (consulté le 9 avril 2019)
  9. (en) Larry Carroll, « 'Simpsons' Trivia, From Swearing Lisa To 'Burns-Sexual' Smithers », sur MTV, (consulté le 9 avril 2019)
  10. (en) Joseph Rose, « The Simpsons map of Portland », The Oregonian,‎ (lire en ligne, consulté le 9 avril 2019)

Bibliographie[modifier | modifier le code]