Taha Hussein

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Taha Hussein (arabe : طه حسين), né le 14 novembre 1889 à Al-Minya et mort le 28 octobre 1973 au Caire est un universitaire, romancier, essayiste et critique littéraire égyptien [1]. Il a perdu la vue enfant, suite à une ophtalmie mal soignée. Il fut ministre de l'Éducation nationale entre janvier 1950 et janvier 1952[2].

Biographie[modifier | modifier le code]

Né au sein d'une famille modeste dans un village de la Moyenne-Égypte en 1889, il est le septième d'une fratrie de treize enfants. Il perd la vue à l'âge de quatre ans, des suites d'une conjonctivite mal soignée. Cette rencontre précoce avec les conséquences de la pauvreté et de l'ignorance le marquera pour la vie. Il a étudié à la mosquée-université d'al-Azhar. Puis, il suit les cours de la nouvellement créée Université Fouad Ier. Il bénéficie ensuite d'une bourse d'État pour poursuivre ses études à Paris, où il arrive en 1914, et y soutient une thèse d'État sur Ibn Khaldoun à la Sorbonne en 1919[3].

Quand il revient de France en 1919, il travaille comme professeur d'histoire ancienne jusqu'en 1925[4]. Dès son retour en Égypte, il s'est appliqué à moderniser l'enseignement supérieur et à dynamiser la vie culturelle du pays. Il a également été professeur de littérature arabe à la faculté des lettres du Caire, doyen de cette faculté en 1930, premier recteur de l'université d'Alexandrie, créée par lui en 1942, contrôleur général de la culture, conseiller technique, sous-secrétaire d'État au ministère de l'Instruction Publique, puis finalement ministre de l’Éducation Nationale[5]. Une volonté extraordinaire et une grande rigueur permettent à ce jeune aveugle, issu d'un milieu modeste et paysan, une ascension sociale impressionnante[6].

Sur le plan littéraire, il commence comme de nombreux écrivains de la Nahda, par des travaux de traduction (dont les tragédies de Sophocle). Son œuvre principale, Al-Ayyâm (littéralement Les Jours, traduite en français sous les titres Le Livre des jours pour les deux premiers tomes puis La traversée intérieure pour le dernier), est une autobiographie à la troisième personne[7]. Le premier tome décrit la vie dans le village de son enfance, au bord du Nil. Il y décrit l'apprentissage précoce de la solitude dont, aveugle, il souffre. Le deuxième tome relate ses années d'étudiant au Caire, notamment à l'Université Al-Azhar. Le dernier tome se déroule entre Le Caire, Paris et Montpellier, et décrit ses années d'études en France sur fond de Première Guerre mondiale, la vie parisienne, la découverte de l'amour, la guerre, ses difficultés[8]. Dans ce livre, simplicité, lyrisme, et même humour, tissent le style de Taha Hussein[9]. La critique acérée de Taha Hussein n'épargne pas la vénérable institution d'Al-Azhar. Son livre de critique littéraire sur la poésie pré-islamique (« De la poésie pré-islamique »), publié en 1926, lui a valu une certaine notoriété dans le monde arabe. Il y exprima ses doutes sur l'authenticité de la poésie arabe antique, affirmant qu'elle avait été falsifiée pendant les temps anciens en raison de la fierté tribale et des rivalités entre les tribus[10]. Il laissait également entendre par ce biais que le Coran ne devait pas être considéré comme une source objective de l'histoire[11]. Par conséquent, le livre a suscité l'hostilité d'érudits religieux à El Azhar et de traditionalistes, qui l'ont accusé de porter atteinte à l'islam. Cependant, le procureur déclara que les propos relevaient de la recherche académique et aucune action en justice n'a été engagée contre Taha Hussein. L'affaire lui valut cependant la perte de son poste à l'Université du Caire en 1931[12]. Son livre a été interdit mais a été republié l'année suivante avec de légères modifications sous le titre « Sur la littérature pré-islamique » (1927)[4].

Taha Hussein a marqué plusieurs générations d’intellectuels du monde arabe en appelant à un renouvellement de la littérature arabe, notamment à travers une modernisation de la langue arabe : les phrases d'Al-Ayyâm (peut-être du fait qu'il a dicté l'ouvrage à sa fille, à qui il l'a dédié) ont une grande souplesse, le vocabulaire est simple et abordable[13].

Notons aussi la nouveauté que peut représenter pour le roman arabe une écriture autobiographique dans laquelle on a pu voir un moyen d'émancipation (André Gide dira à ce propos dans sa préface à la traduction française d'Al-Ayyâm : « C'est là ce qui rend ce récit si attachant, en dépit de ces lassantes lenteurs ; une âme qui souffre, qui veut vivre et se débat. Et l'on doute si, des ténèbres qui l'oppressent, celles de l'ignorance et de la sottise ne sont pas plus épaisses encore et redoutables et mortelles que celles de la cécité. »)[14]. Les écrits de Taha Hussein ont été traduits en plusieurs langues[15].

Professeur émérite des universités, il a également été professeur invité dans plusieurs universités arabes et membre de plusieurs sociétés savantes. Une série de timbres-poste à son effigie a été émise en reconnaissance de l'ensemble de sa production académique et littéraire[16].

Vie privée[modifier | modifier le code]

Marié à Suzanne Bresseau[17], il est le grand-père paternel d'Amina Taha-Hussein Okada (également arrière-petite-fille, par sa mère, du poète Ahmed Chawqi), conservatrice en chef de la section indienne du Musée national des Arts asiatiques - Guimet de Paris[18].

Distinctions[modifier | modifier le code]

Deux hommes en costume discutent devant un micro et un troisième tient plusieurs objets dans les mains.
Taha Hussein recevant le grand prix national de littérature des mains de Gamal Abdel Nasser (Le Caire, 1959).

Décorations[modifier | modifier le code]

Décorations égyptiennes[modifier | modifier le code]

Décorations étrangères[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Œuvres[modifier | modifier le code]

  • De la littérature préislamique, 1927
  • En été, 1932
  • L'appel du courlis [Du'â' al-Karawân], 1934
  • Adib ou L'aventure occidentale [Adîb], 1935
    • Édition française : Paris, Clancier-Guénaud, coll. « Archipels », 1988 (ISBN 9782862151359)
  • L'avenir de la culture en Égypte, 1938[19]
  • Dans la prison d'Aboul-Ala [Ma'a 'abî l-'alâ' fî sijni-hi], 1940
  • L'amour perdu, 1942
  • Les deux cheikhs, 1943
  • L'arbre de la misère [Shajarat al-Bu's], 1944
    • Édition française : tr. Gaston Wiet, Le Caire, Dar Al-Maaref, 1964
  • Le livre des jours [Al-ayyâm], tr. Jean Lecerf et Gaston Wiet, préf. André Gide, Paris, Gallimard, coll. « Blanche », 1947
    • Rééditions : Gallimard, coll. « Du monde entier », 1974 ; Gallimard, coll. « L'Imaginaire », no 126, 1984
  • La grande épreuve. 'Uthmân, tr. Anouar Louca et Jacques Jomier, préf. Louis Gardet, Paris, Vrin, 1974
  • Au-delà du Nil, éd. Jacques Berque, Paris, Gallimard, coll. « Connaissance de l'Orient », 1977 (ISBN 9782070297290)
    • Réédition : Paris, Gallimard, coll. « Connaissance de l'Orient », format poche, 1990 (ISBN 9782070719518)
  • La traversée intérieure, tr. Guy Rocheblave, préf. Étiemble, Paris, Gallimard, coll. « Du monde entier », 1992
    Seconde moitié de l'autobiographie commencée avec Le livre des jours.

Études[modifier | modifier le code]

  • Bruno Ronfard, Taha Hussein : Les cultures en dialogue, Paris, DDB, 1995
  • Collectif, Taha Hussein dans le miroir de son temps, Tunis, Beït El Hikma, 2001

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Suzanne Taha Hussein, Avec toi. De la France à l'Égypte. Un extraordinaire amour (1915-1937), Paris, Cerf, 2012 (ISBN 2204095532).

Émissions[modifier | modifier le code]

  • Émission sur France Culture : De la France à l'Égypte : hommage à l'écrivain Taha Hussein[20]
  • Émission sur Canal Académie : Taha Hussein, rénovateur de la littérature arabe[21]

Références[modifier | modifier le code]

  1. (it) « Taha Hussein », sur africarivista.it,
  2. Abdel Fattah Galal, « Taha Hussein », sur unesco.org,
  3. « Taha Hussein », sur lesclesdumoyenorient.com
  4. a et b Jacques Jomier, « Taha Hussein historien », Horizons Maghrébins, vol. 18-19,‎ , p. 198-202 (lire en ligne)
  5. « Taha Hissein », sur universalis.fr
  6. (en) « Ṭāhā Ḥusayn », sur britannica.com
  7. Luc-Willy Deheuvels, « Tâhâ Husayn et Le livre des jours ; Démarche autobiographique et structure narrative », Revue des mondes musulmans et de la Méditerranée, vol. 95-98,‎ , p. 269-295 (lire en ligne)
  8. Pierre Brunel, « Taha Hussein et la France : Quelques réflexions », Revue de littérature comparée, vol. 315, no 3,‎ , p. 311-325 (lire en ligne)
  9. Luc Barbulesco, « L'itinéraire hellénique de Tâhâ Husayn », Revue des mondes musulmans et de la Méditerranée, nos 95-98,‎ , p. 297-305 (lire en ligne)
  10. Michel Lelong, « Que savez-vous d’Ibn Khaldoun et de Taha Hussein ? », sur jeuneafrique.com,
  11. « Taha Hussein et le Coran », sur lematindz.net,
  12. Le Coran: sortir du cercle
  13. « Taha Hussein », sur republique-des-lettres.fr
  14. « À propos de Taha Hussein et de la naissance du roman arabe », sur hypotheses.org
  15. « Taha Hussein », sur babelio.com
  16. « Taha Hussein, un destin égyptien », sur elwatan.com,
  17. « Suzanne Taha Hussein », sur babelio.com
  18. « Amina Okada », sur babelio.com
  19. Henry Laurens, Le rêve méditerranéen, CNRS éditions
  20. De la France à l'Egypte : hommage à l'écrivain Taha Hussein sur franceculture.fr
  21. « Taha Hussein, rénovateur de la littérature arabe », sur canalacademie.com

Liens externes[modifier | modifier le code]