Tacfarinas

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Tacfarinas
Surnom Tacfarinois ; « Homme de Takfarin »
Naissance
Thagaste, Numidie (actuelle Souk Ahras, Algérie)
Décès 24 AV-J.C.
Pomaria, Numidie (actuelle Tlemcen, Algérie)
Origine Berbère
Allégeance Empire Romain avant désertion
Arme Cavalerie numide
Conflits Révolte de Tacfarinas
Commandement Numides

Tacfarinas (ou encore le Tacfarinois ; « Homme de Takfarin »; en berbère: Takfarin / ⵜⴰⴽⴼⴰⵔⵉⵏ) est un ancien soldat Romain, déserteur, puis chef de guerre numide (berbère) de la première moitié du Ier siècle apr. J.-C., révolté contre l'Empire romain sous le règne de l'empereur Tibère pendant plus de 10 ans, il infligea de graves défaites aux légions Romaines d'ifriqiya et déstabilisa la région pendant une très longue période.

Il naît à Thubursicu Numidarum (auj. Khemissa), au sud de l'actuelle Souk Ahras, en Algérie (alors appelée Thagaste)[1], et meurt, encerclé par les forces Romaines à Pomaria, actuelle Tlemcen, en Algérie.

Bien que la motivation personnelle de Tacfarinas soit inconnue, il est probable que l'occupation romaine sous Auguste des pâturages traditionnels des Musulamii, un peuple berbère, et interdiction d'accès de ce dernier fut le facteur déterminant.

Téboursouk (actuelle Tunisie), une des possibles location de l'ancienne Thubuscum, un fort Romain qui fût assiégé par les Berbères menés par Tacfarinas en 24 avant J-.C. C'était une ville avec une forte production de blé. Le conflit entre les demandes de l'agriculture Romaines, et les droits traditionnels des pasteurs Berbères fût la cause majeur de la révolte de Tacfarinas.

La guerre a duré environ 10 ans (du 15, au 24 après J.C ) et a engagé quatre proconsuls (gouverneurs) successifs de la province d'Afrique (en actuelle Tunisie). Cette petite partie de l'empire, était économiquement essentielle pour l'Empire Romain, car source de la majeure partie de l'approvisionnement en céréales de Rome.

Il est peu probable que les Romains furent encore en danger d'être chassés de la province, bien que, dans au moins deux périodes, les forces de Tacfarinas dépassaient largement militairement la garnison romaine. Mais l'incapacité des forces légèrement armées de Tacfarina à vaincre les Romains dans des batailles ou à assaillir des points fortifiés romains l'empêchait d'obtenir des victoires décisive. Néanmoins, les raids à grande échelle de Tacfarinas ont causé une grave perturbation de la production céréalière de la province, qui à son tour a menacé le désordre civil à Rome.

Les Romains, pour leur part, ont longtemps été incapables d'éradiquer leur ennemi en raison de la mobilité extraordinaire des Numides et de la capacité de gagner le soutien de nombreuses populations du désert et même des numides plus sédentaires sur le territoire romain. Tacfarinas a finalement été capturé et tué en 24e année à la suite de nombreuses tentatives de poursuites et ce avec beaucoup de chances. La conséquence directe de la guerre a été l'enregistrement de l'ensemble du plateau tunisien pour l'impôt foncier et sa conversion à la culture principalement du blé. Les Musulames et d'autres nomades étaient vraisemblablement exclus de façon permanente de ce qui était leur pâturage d'été et forcés de mener une existence plus appauvrie dans les montagnes de l'Aurès et la zone aride. La guerre a probablement scellé le sort à long terme du royaume client de Mauretania, qui a été annexé en 44 AD par l'empereur Claudius (41-54).

Malgrè les défaites vers la fin, Tacfarinas n'estompa jamais sa révolte. Attaqué par surprise par une cohorte romaine et mauri combinée, refusant de se rendre, et voyant la défaite approcher, il se jeta sur les cohortes romaines lors de la bataille finale.

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Biographie[modifier | modifier le code]

Carte de l'empire romain sous Hadrien (de 117 à 38 après J.-C.) montrant l'emplacement brutal des anciennes tribus berbères aux confins de l'empire: Mauri, Musulamii et Garamantes. Les trois ont été engagés dans un conflit amère avec Rome pendant le règne d'Auguste (30 av. J.-C. - 14 avr.). Tacfarinas a pu obtenir l'appui d'éléments substantiels des trois tribus pour son insurrection.

Tacite écrit (Annales, II, 52) : « Cette même année (17) la guerre commença en Afrique. Les insurgés avaient comme chef un Numide nommé Tacfarinas ».

Tacfarinas est issu du peuple des Gétules, un peuple Berbère qui habitaient un peu partout en Afrique[2].

Vers l'an 17, Tacfarinas soulève les populations Gétules[3].Tacfarinas avait servi dans les troupes romaines avant de déserter pour prendre la tête des populations révoltées qu'il disciplina et organisa en armée régulière. Face au mécontentement des populations semi-nomades administrées par les Romains, Tacfarinas fédéra les populations numides et libyques (Cinithiens) ainsi que leurs voisins maures qui avaient pour chef Mazippa, contre l'armée romaine. L'insurrection s'étendit de la petite Syrte à l'est jusqu'en Maurétanie à l'Ouest. Ces peuples voyaient d'un très mauvais œil la tentative de maîtrise des populations nomades par les Romains. Ces derniers essayaient d'une part de les contrôler et, d'autre part, d'implanter des sédentaires sur le parcours des nomades et semi-nomades, ce qui avait pour conséquence le refoulement de ces populations vers le Sahara.

La guerre, fondée sur la tactique du harcèlement (guerilla), dura sept ans et illustre les nombreuses révoltes berbères qui eurent lieu durant l'époque romaine. Impuissants à y mettre fin et à se saisir du général berbère, les Romains usèrent, comme de coutume, d'artifices afin de créer des dissensions parmi les tribus révoltées en promettant des concessions de terres. C'est finalement le proconsul Cornelius Dolabella qui terminera la guerre en assiégeant le fortin de Tacfarinas, situé à Auzia (à l'Est de Sour El-Ghozlane) vraisemblablement en l'an 24 apr. J.-C.

Bataille finale et mort de Tacfarinas[modifier | modifier le code]

Tacfarinas ne pouvait pas vaincre les Romains dans les opérations militaires conventionnelles telles que les batailles et les sièges en campagne. Les Romains, pour leur part, ne pouvaient pas éradiquer un tel ennemi aussi mobile, en dépit de sérieuse défaite infligées sur lui, Tacfarina jouissait de la dernière occasion de disparaître dans le désert ou les montagnes, au-delà de la portée des Romains. En attendant, les raids de Tacfarinas ont infligé des dommages économiques massifs sur la province. Il est probable que les prix des céréales à ciel ouvert enregistrés à Rome au cours de cette période ont été causés par l'insurrection de Tacfarinas[4]. Ceux-ci ont menacé l'empereur avec un désordre civil dans la ville de Rome elle-même: Tacite enregistre des émeutes en signe de protestation contre les prix des céréales en 19 AD[5].

Buste du roi berbère de Maurétanie, Ptolémée de Maurétanie , fils de Juba II, et dernion scion de la dynastie pro-Romaine Numide (d'origine Berbère) crée par Massinissa en 201 AV. J-.C . Quand il prit le trône de Maurétanie en 23, à la place de son père, plusieurs sujets ont rejoint les rebelles Numides anti-Romains menés par Tacfarinas. Mais Ptolémée fut ferme dans la tradition pro-Romaine de sa famille, et ses mercenaires loyaux ont assisté les Romains dans la traque et la chasse de Tacfarinas en 24. Après cela, sa popularité augmenta, ce qui causa la jalousie, et son exécution par l'empereur Caligula en 40, suivis d'une violente révolte anti-Romaine en Maurétanie, menée par Aedemon, esclave affranchi fidèle à Ptolémée souhaitant venger son assassinat.

Quoi qu'il en soit, les Romains ont bientôt été désabusés de leur complaisance. Le nouveau proconsul, Publius Cornelius Dolabella, qui est arrivé à 24 ans, a été confronté à une grave menace vene du désert comme l'avait été l'un de ses prédécesseurs. La grande force de Tacfarinas était qu'il y avait un approvisionnement inépuisable de futurs raiders parmi les tribus du désert. Donc, même s'il a perdu beaucoup de ses partisans lors de rencontres avec les Romains, qu'il a souvent menés, il pouvait rapidement reconstituer ses bandits de raid. En outre, Tacfarinas a commencé à se présenter comme le chef d'une guerre de libération nationale. Il a utilisé la nouvelle du retrait de la moitié de la garnison romaine pour répandre des rumeurs selon lesquelles l'empire s'effondrait en raison des révoltes indigènes dans ses autres régions, obligeant les Romains à détruire leurs forces en Afrique. Il a prétendu que la garnison restante pouvait être surmontée, et la Numidie libérée en permanence, par un effort concerté de tous les Numidiens. Sa propagande était très efficace. Il a été rejoint par un grand nombre de guerriers mauris qui ont tourné le dos à leur jeune roi pro-romain d'origine Berbère, Ptolémée, qui avait récemment pris le pouvoir sur son père, Juba II. En outre, de nombreux paysans libyphoéniens (??????), la couche la plus pauvre de la société africaine, ont abandonné leurs champs et ont rejoint les insurgés. Tacfarinas a également reçu une assistance «douteuse» du roi des Garamantes, qui, bien que officiellement allié à Rome, faisait de beaux bénéfices en tant que "créditeur" des pillages réalisés par Tacfarinas, il fit en sorte de laisser un nombre important de ses guerriers rejoindre les insurgés. Compte tenu de l'urgence, Dolabella aurait été justifiée en demandant le report du départ imminent de la 9ème Légion, mais il n'a pas osé affronter Tibère sur la sombre réalité de la situation en Afrique[6],[7].

Au début de la saison de la campagne de 24 AV.J-C, Tacfarinas s'est senti assez fort pour assiéger le point fort romain de Thubuscum (Khamisa, en Algérie ou Teboursouk, en Tunisie). Dolabella assembla à la hâte toutes ses troupes disponibles et se précipita pour lever le siège. Encore une fois, les Numidiens se sont révélés incapables de résister à la charge d'infanterie romaine et ont été renvoyés lors du premier assaut et ont fui vers l'ouest en Mauretania. Dolabella s'est engagée dans un effort total pour rattraper les Numides, mais toujours insaisissables, les Numides forment une cavalerie extrêmement mobile, car il était évident que, à moins que son chef ne soit éliminé, l'insurrection ne finirait jamais. Le proconsul a convoqué l'assistance de Ptolémée, dans le royaume de laquelle Tacfarinas s'est réfugiée, et qui a fourni un grand nombre de ces chevaux aux mauris, une tribus berbère qui lui étaient restés fidèles. Ainsi renforcée, Dolabella a divisé ses troupes en quatre divisions, en parallèle pour couvrir autant de territoire que possible, la cavalerie alliée agissant comme des scouts, entre les colonnes principales . Ces tactiques ont payées, alors que Tacfarinas, avec une inteliggent cruciale, avait établi un camp près du fort à moitié ruiné d'Auzea (Sour el-Ghozlane, SE d'Alger), que les hommes de Tacfarinas avaient eux-mêmes brûlés auparavant. Bien à l'ouest de la province romaine, le site était entouré de forêts étendues et Tacfarinas a fait évidemment en sorte de réduire la possibilité que les Romains puissent découvrir son emplacement, car il n'a apparemment pas mis de sentinelles dans les bois. Dans une répétition du raid de Caesianus quatre ans plus tôt, Dolabella a expédié de l'infanterie légère et de cavalerie numidienne resté fidèle aux Romains. Ils se sont approchés du camp de Tacfarinas, non observé, sous la couverture des bois et de l'obscurité avant l'aube. À l'aube, les Numidiens, dont beaucoup étaient encore endormis et désarmés, et dont les chevaux étaient éloignés, furent secoués par la clameur des trompettes romaines qui sonnaient. Les Romains ont attaqué le camp en pleine bataille, alors que les Numidiens désorganisés se sont embarrassés à chercher leurs armes et à trouver leurs chevaux. La surprise complète a entraîné un massacre, rendu plus ardent par la convoitise des Romains pour se venger après des années de difficultés et d'humiliation. Agissant sur des ordres stricts, les centurions romains ont dirigé leurs hommes contre Tacfarinas lui-même. Ce dernier et son entourage ont bientôt été entourés d'un nombre accablant, et dans une lutte acharnée, ses gardes du corps ont été tués et son fils prisonnier. Reconnaissant que cette fois il n'y avait aucune possibilité d'évasion, Tacfarinas s'est empalé sur les lances de ses assaillants[8],[9].

Tacfarinas meurt à Pomaria dans la région de Tlemcen, en Algérie[10].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. A. Hassina, « Ces pierres qui racontent le passé », dans La Nouvelle République.
  2. Recueil des notices et mémoires de la Société archéologique de la province de Constantine
  3. Pierre Bodereau, La Capsa ancienne, la Gafsa moderne.
  4. CAH X 615. cf. Tacitus II.87; IV.6
  5. Tacitus II.87
  6. Tacitus IV.23
  7. CAH X 596
  8. Tacitus IV.25
  9. Tacitus IV.24
  10. [1] Histoire politique de l'Afrique du Nord de Mohand Tazerout

Sources[modifier | modifier le code]