Tête colossale 8 de San Lorenzo

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Tête colossale 8 de San Lorenzo
San Lorenzo Monument 61.jpg
La tête colossale, exposée au Musée d'anthropologie de Xalapa.
Artiste
Date
1200 à 900 av. J.-C.
Type
Technique
Dimensions (H × L × l)
2,20 × 1,63 × 1,55 m
Collection
Museo de Antropología de Xalapa (en)Voir et modifier les données sur Wikidata
N° d’inventaire
14894
Localisation

La tête colossale 8 (ou monument 61[1]) est une tête colossale olmèque, découverte sur le site de San Lorenzo au Mexique en 1970.

Caractéristiques[modifier | modifier le code]

La tête colossale 8 est une sculpture de basalte, mesurant 2,20 m de hauteur[2] pour 1,63 m de largeur et 1,55 m de profondeur[3] ; elle pèse 13 t. Elle est bien conservée et présente une belle finition[4].

La sculpture représente le visage d'un homme d'âge mur, en ronde-bosse. La figure fronce les sourcils, ce qui est typique des têtes colossales, ses lèvres sont légèrement entre-ouvertes et laissent apparaître les dents[5]. À la différence de la plupart des autres têtes colossales, l'arrière de la sculpture n'est pas plat mais légèrement bombé[3]. La majeure partie de la tête est sculptée de façon réaliste à l'exception des oreilles, stylisées et représentées en forme de point d'interrogation.

Comme les autres têtes colossales, la figure est surmontée d'une coiffe. Celle-ci est décorée des griffes ou serres d'un jaguar ou d'un aigle[6]. Elle comporte un bandeau et un couvre-chef qui descend jusque derrière les oreilles[7]. Deux petites sangles descendent au niveau des oreilles[8]. Celles-ci comportent de grands ornements en forme d'épingle.

Historique[modifier | modifier le code]

Aucune des dates de fabrication de tête colossale n'a pu être définie avec précision. Toutefois, comme l'enterrement des têtes du site de San Lorenzo a pu être daté d'au moins 900 av. J.-C., cela démontre que leur fabrication et leur utilisation sont antérieures. On estime qu'elles dateraient de l'époque préclassique de la Mésoamérique, probablement du début de cette époque (1500 à 1000 av. J.-C.).

Les dix têtes colossales de San Lorenzo forment à l'origine deux lignes grossièrement parallèles du nord au sud du site[9],[10]. Bien que certaines aient été retrouvées dans des ravines[10], elles étaient proches de leur emplacement d'origine et ont été ensevelies par l'érosion locale. Les têtes, ainsi qu'un certain nombre de trônes monumentaux en pierre, formaient probablement une route processionnelle à travers le site, mettant en évidence son histoire dynastique[9].

La tête colossale 8 est découverte en 1970 par les archéologues Marie-Areti Hers et Juergen Brueggeman[3] ; après cette découverte, elle est initialement réenterrée[11]. Les têtes étant numérotées de façon séquentielle en fonction de leur découverte, la tête colossale 8 est la huitième à avoir été trouvée sur le site de San Lorenzo. La sculpture n'est plus sur le site : elle est exposée depuis 1986 dans la salle 1 du musée d'anthropologie (es) de Xalapa, capitale de l'État de Veracruz[3],[12].

En 1996, la tête 8, ainsi que la tête 4, sont prêtées à la National Gallery of Art de Washington pour l'exposition Olmec Art of Ancient Mexico[13].

Plusieurs répliques de la sculpture ont été réalisées :

Annexes[modifier | modifier le code]

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Liens internes[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. Casellas Cañellas 2004, p. 204.
  2. Diehl 2004, p. 165.
  3. a b c et d (es) « Cabeza Colosal No. 8 », Xalapa, Museo de Antropología de Xalapa
  4. Casellas Cañellas 2004, p. 215.
  5. Casellas Cañellas 2004, p. 214.
  6. Diehl 2004, p. 39, plate VII.
  7. Casellas Cañellas 2004, p. 213.
  8. Casellas Cañellas 2004, p. 212, 214.
  9. a et b Diehl 2004, p. 35.
  10. a et b Pool 2007, p. 122.
  11. Casellas Cañellas 2004, p. 211.
  12. de la Fuente 1996, p. 154.
  13. Benson et de la Fuente 1996, p. 4, 154–157.
  14. [PDF] (en) « Grant Park Olmec Head », Chicago, Chicago Park District,
  15. (en) « Sculpture Garden », McAllen, Texas, International Museum of Art & Science
  16. (en) « Permanent Collection » [archive du ], West Valley City, Utah, West Valley City Hall
  17. (en) Deborah Bulkeley, « Mexican Olmec head is a big hit in West Valley », Salt Lake City, Deseret News, (ISSN 0745-4724)

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) Elizabeth P. Benson et Beatriz de la Fuente, Olmec Art of Ancient Mexico, Washington, National Gallery of Art, (ISBN 0-8109-6328-0, OCLC 34357584), p. 41–49
  • (es) Elisabeth Casellas Cañellas, El Contexto Arqueológico de la Cabeza Colosal Olmeca Número 7 de San Lorenzo, Veracruz, México, Barcelone, Université autonome de Barcelone, (lire en ligne [PDF])
  • (en) Richard A. Diehl, The Olmecs: America's First Civilization, Londres, Thames & Hudson, coll. « Ancient peoples and places series », (ISBN 0-500-02119-8, OCLC 56746987)
  • (en) Beatriz de la Fuente, Olmec Art of Ancient Mexico, Washington, National Gallery of Art, (ISBN 0-8109-6328-0, OCLC 34357584), « Item 1. San Lorenzo Monument 61- Colossal Head 8 », p. 41–49
  • (en) Christopher A. Pool, Olmec Archaeology and Early Mesoamerica, Cambridge et New York, Cambridge University Press, coll. « Cambridge World Archaeology », (ISBN 978-0-521-78882-3, OCLC 68965709)