Tête colossale 2 de San Lorenzo

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Tête colossale 2 de San Lorenzo
Olmec Head from San Lorenzo, Veracruz.jpg
La tête colossale 2, exposée au musée national d'anthropologie de Mexico
Artiste
Date
1200 à 900 av. J.-C.
Type
Technique
Dimensions (H × L × l)
2,69 × 1,83 × 1,95 m
Collection
Localisation

La tête colossale 2 (ou monument 2[1]) est une tête colossale olmèque, découverte sur le site de San Lorenzo au Mexique en 1946.

Caractéristiques[modifier | modifier le code]

La tête colossale 1 est une sculpture de basalte, mesurant 2,69 m de hauteur pour 1,83 m de largeur et 1,95 m de profondeur ; elle pèse 20 t.

Comme les autres têtes colossales, la sculpture représente un homme d'âge mur, en ronde-bosse. Il semble froncer les sourcils ; ses lèvres sont légèrement écartées, découvrant les dents ; son menton est prononcé[2].

Le personnage porte une coiffe complexe, arborant un bandeau horizontal attaché à l'arrière de la tête, décoré par trois têtes d'oiseau sur le front et les tempes[3]. La partie couvrant le cuir chevelu est constituée de six bandes allant de l'avant à l'arrière de la tête. Deux petites sangles pendent de la coiffe au-dessus des oreilles ; celles-ci arborent des bijoux en forme de créoles carrées ou de disques entourés d'un cadre. Les ornements gauche et droite sont différents : le bijou gauche comporte des lignes radiales, une caractéristique absente du bijour droit[4].

La tête est fortement endommagée, à la suite d'une entreprise de retravail qui n'a jamais été terminée[5].

Historique[modifier | modifier le code]

La fabrication d'aucune tête colossale n'a pu être datée avec précision. Toutefois, comme l'enterrement des têtes du site de San Lorenzo a pu être daté d'au moins 900 av. J.-C., cela démontre que leur fabrication et leur utilisation sont antérieures. On estime qu'elles dateraient de l'époque préclassique de la Mésoamérique, probablement du début de cette époque (1500 à 1000 av. J.-C.)

Les dix têtes colossales de San Lorenzo forment à l'origine deux lignes grossièrement parallèles du nord au sud du site[6],[7]. Bien que certaines aient été retrouvées dans des ravines[7], elles étaient proches de leur emplacement d'origine et ont été ensevelies par l'érosion locale. Les têtes, ainsi qu'un certain nombre de trônes monumentaux en pierre, formaient probablement une route processionnelle à travers le site, mettant en évidence son histoire dynastique[6].

La tête colossale 2 reposait le visage tourné vers le ciel au bord d'une ravine ; elle est excavée en 1946 sous la direction des archéologues américains Matthew Stirling et Philip Drucker (en). Elle est alors associée à un grand nombre de céramiques, datées du début de l'époque préclassique à la fin de l'époque classique[8],[9],[10]. Les têtes étant numérotées de façon séquentielle en fonction de leur découverte, la tête colossale 2 est la deuxième à avoir été trouvée sur le site de San Lorenzo.

En 1962, le monument est déplacé du plateau de San Lorenzo afin d'être exposé au musée des beaux-arts de Houston lors de l'exposition The Olmec tradition en 1963[8]. Elle est actuellement exposée au Musée national d'anthropologie de Mexico, capitale du Mexique, avec la tête colossale 6[8].

Annexes[modifier | modifier le code]

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Liens internes[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. Casellas Cañellas 2004, p. 183.
  2. Casellas Cañellas 2004, p. 186.
  3. Casellas Cañellas 2004, p. 184–185.
  4. Casellas Cañellas 2004, p. 185–186.
  5. Casellas Cañellas 2004, p. 188.
  6. a et b Diehl 2004, p. 35.
  7. a et b Pool 2007, p. 122.
  8. a b et c Casellas Cañellas 2004, p. 184.
  9. Pool 2007, p. 7.
  10. Coe et Koontz 1962, p. 9.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (es) Elisabeth Casellas Cañellas, El Contexto Arqueológico de la Cabeza Colosal Olmeca Número 7 de San Lorenzo, Veracruz, México, Barcelone, Université autonome de Barcelone, (lire en ligne [PDF])
  • (en) Michael D Coe et Rex Koontz, Mexico: from the Olmecs to the Aztecs, Londres et New York, Thames & Hudson, (ISBN 0-500-28346-X, OCLC 50131575)
  • (en) Richard A. Diehl, The Olmecs: America's First Civilization, Londres, Thames & Hudson, coll. « Ancient peoples and places series », (ISBN 0-500-02119-8, OCLC 56746987)
  • (en) Christopher A. Pool, Olmec Archaeology and Early Mesoamerica, Cambridge et New York, Cambridge University Press, coll. « Cambridge World Archaeology », (ISBN 978-0-521-78882-3, OCLC 68965709)