Tétrodotoxine

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher
Tétrodotoxine
Tétrodotoxine
Identification
Nom IUPAC Octahydro-12-(hydroxyméthyl)-2-imino-5,9:7,10a-diméthano-10aH-[1,3]diox ocino[6,5-d]pyrimidine-4,7,10,11,12-pentol
No CAS 4368-28-9
Propriétés chimiques
Formule brute C11H17N3O8  [Isomères]
Masse molaire[1] 319,268 ± 0,013 g/mol
C 41,38 %, H 5,37 %, N 13,16 %, O 40,09 %,
Unités du SI et CNTP, sauf indication contraire.

La tétrodotoxine est une toxine (neurotoxique) isolée pour la première fois en 1909 et présente chez certaines espèces de poisson, les tétraodons.
Elle est appelée également poison de Fugu, et poison de tétraodon. Elle a aussi été isolée dans d'autres espèces incluant le triton de Californie, le poisson-perroquet, certaines grenouilles, certains crabes (par exemple : l'Atergatis), chez des étoiles de mer de la famille des Astropecten, chez le poulpe à anneaux bleus, chez des limaces de mer (Babylonia japonica, Charonia sauliae, Tufufa lissostoma). On constate une prévalence certaine dans l'océan Indien.

Nature de la toxine[modifier | modifier le code]

modèle 3D

La tétrodotoxine est une neurotoxine puissante produite par quatre souches différentes de bactéries  : Vibrio fischeri, Pseudomonas sp, Vibrio altermonas et Vibrio alginolyticus. Chez les poissons Tétraodon (poisson globe ou Fugu), la tétrodotoxine se concentre dans le foie, les viscères, la peau et les gonades. Les poissons femelles sont considérés plus toxiques que les mâles puisqu'elles ont des concentrations élevées de toxines au niveau des ovaires. Comme c'est le cas pour la saxitoxine, les tétrodotoxines inhibent l'activité des canaux sodiques durant la phase ascendante du potentiel d'action. Ces toxines modulent l'allostérie des pores transmembranaires en se liant à des sites spécifiques des récepteurs orphelins. Le groupe des tétrodotoxines se compose de sept dérivés provenant d'une variété de souches bactériennes marines et terrestres. Sous sa forme cristalline elle peut avoir des propriétés du sucre de canne (goût, couleurs, etc.).

  • Sa synthèse nécessite au moins 15 étapes.

Mode d'action[modifier | modifier le code]

La tétrodotoxine bloque de manière très sélective le pore des canaux sodium voltage-dépendants, empêchant ainsi le passage de l'influx nerveux. Ce blocage sous un certain niveau est réversible. La DL 50 serait de 20 mg pour un être humain ou plus généralement on constate une DL minimale 820 μg·kg-1 ; in vitro le blocage apparaît pour une concentration de 0,1 μg·ml-1. Les poissons y sont insensibles car leur canal est différent de celui des hommes. Pour bloquer un influx nerveux la tétrodotoxine serait 2 500 fois plus puissante que la procaïne.

Symptômes de l'intoxication[modifier | modifier le code]

Au Japon, la TTX est reconnue comme la principale cause d’accidents alimentaires mortels : entre vingt et cent morts par an sont imputables à la consommation de fugu.

En cas d’intoxication, le taux de létalité est supérieur à 50 %. Une vingtaine de grammes de chair de fugu peuvent provoquer la mort. Les signes cliniques apparaissent assez rapidement (dix minutes à quatre heures après ingestion). Ce délai varie en fonction de l’individu et de la dose de tétrodotoxine ingérée. La tétrodotoxine étant hydrosoluble, elle passe facilement la barrière gastrique et est absorbée au niveau de l’estomac. Le pronostic est d’autant plus sévère que le délai d’apparition des premiers symptômes est court.

Le tableau clinique se présente ainsi[2] :

  • atteinte du système nerveux avec paresthésies orales et périorales, nausées souvent accompagnées de vomissements, parfois avec diarrhées et douleurs abdominales ;
  • vertiges, pâleur, sensation de malaise, puis ataxie et engourdissement général avec la sensation de flotter. Fourmillements et picotements des extrémités précédent la paralysie des membres inférieurs et des extrémités ;
  • modifications de la sensibilité profonde, la gorge et le larynx sont touchés très tôt ce qui provoque une dysphagie voire une aphagie complète, ainsi qu’une dysphonie ;
  • dilatation des pupilles (mydriase) ;
  • dans le cas d’intoxication aigüe, bradycardie et hypotension, hypersalivation, hypothermie, hypersudation, asthénie ;
  • cyanose des extrémités et des lèvres, hémorragies pétéchiales sur le corps.

Ces symptômes surviennent en moyenne huit heures après ingestion. Par la suite, une paralysie spastique apparaît.
Le décès est souvent dû à une paralysie respiratoire, l’état de conscience n’étant en général pas affecté.

On peut distinguer quatre stades dans l’intoxication :

  1. paresthésies buccales suivies dans certains cas de nausées et vomissements.
  2. paralysie motrice des doigts et des membres (les réflexes ostéotendineux restent présents).
  3. perte des mouvements musculaires volontaires, cyanose, hypotension, dysphagie et dysphonie. Détresse respiratoire.
  4. La mort survient par arrêt respiratoire. Les battements cardiaques persistent mais sont de courte durée. Arrêt cardiaque par collapsus.

Rites vaudou haïtiens[modifier | modifier le code]

La tétrodotoxine n'est pas toujours fatale ; à des doses quasi-létales, la victime peut sembler morte alors qu'elle reste consciente. Cela a amené l'ethnobotaniste Wade Davis à penser qu'elle était utilisée pour un rite vaudou haïtien, des personnes condamnées par la communauté étaient paralysés avec une mixture à base de tétrodotoxine qui les mettaient dans un état proche de la mort puis plus tard leurs fonctions physiologiques étaient ramenées à la normale grâce à des décoctions de plantes contenant de l'atropine comme la datura par exemple, après quoi divers psychotropes leur étaient administrés afin d'annihiler toute volonté, transformant les victimes en « zombies » qui étaient mis en esclavage[3]. Cependant; l'idée fut réfutée par la communauté scientifique à la fin des années 1980, les symptômes présentés par les victimes d'empoisonnement ne correspondant pas à la description des zombies du vaudou[4].

Culture populaire[modifier | modifier le code]

  • Citée par G.Chesbro dans son roman le rêve d'un aigle foudroyé p 140.
  • Dans son ouvrage Maléfices, Maxime Chattam fait référence à l'usage de la tétrodotoxine.
  • Dans le film L'Emprise des ténèbres, un anthropologue est envoyé à Haïti pour récupérer une poudre étrange qui aurait le pouvoir de ressusciter les morts.
  • Dans le film Que justice soit faite (Law Abiding Citizen), Clyde Shelton utilise ce puissant poison pour neutraliser le bourreau de sa famille, Clarence Darby.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Masse molaire calculée d’après « Atomic weights of the elements 2007 », sur www.chem.qmul.ac.uk.
  2. J. Cheymol et François Bourillet, « D'une nouvelle classe de substances biologiques : tétrodotoxine, saxitoxine, tarichatoxine », Actual Pharmacol (Paris), vol. 19,‎ 1966, p. 1-61
  3. Science et Vie n°1067 d'août 2006 page 51 ; cette idée a été développée par Davis dans son livre de 1985, The Serpent and the Rainbow.
  4. (en) Hines, Terence; "Zombies and Tetrodotoxin" ; Skeptical Inquirer; May/June 2008; Volume 32, Issue 3; pp. 60–62.