Télescope Mayall

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Télescope Mayall
Mayall Telescope.jpg

Le télescope Mayall à l'Observatoire de Kitt Peak.

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Le Télescope Mayall, nommé en l'honneur de l'astronome Nicholas Mayall (1906-1993) est un des télescopes installés à l'observatoire de Kitt Peak, en Arizona. C'est un télescope dont le miroir primaire mesure 4 mètres de diamètre. La construction du bâtiment abritant le télescope a commencé en 1968 et s'est terminée en 1970.

En raison des vents violents pouvant souffler sur l'observatoire, une structure radicalement nouvelle pour le dôme a été choisie. Celui-ci est fait de 10 hexagones de 30 m de long sur 11 m de large, lui assurant une rigidité suffisante pour résister à des vents de près de 200 km/h.

Le miroir primaire est ouvert à 2,7, ce qui est courant pour des miroirs de cette période, et le télescope possède trois foyers optiques :

  1. un foyer primaire ;
  2. un foyer coudé ;
  3. un foyer grand champ Ritchey-Chrétien.