Sydney Chapman (1888-1970)

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Sydney Chapman (29 janvier 1888-16 juin 1970) est un astronome et géophysicien britannique.

Il naît à Manchester et étudie à la Royal Technical Institute (maintenant l'université de Salford), et aux universités de Manchester, où il a comme professeur Arthur Schuster, et de Cambridge où, étant élève de Joseph Larmor, il se tourne vers les mathématiques.

Pendant sa vie professionnelle il se spécialise en astronomie et en mathématiques. Il souffre d'une dépression mais reste productif, il devient membre du Queen's College. Il gagne le prix Adams en 1929, la médaille royale en 1934, la médaille d'or de la Royal Astronomical Society 1949, la médaille William Bowie en 1962 et la médaille Copley en 1964. Il démissionne du Queen's College en 1953 et voyage dans le monde tout en continuant la recherche et l'enseignement. Il s'installe à Fairbanks, où il travaille à l'institut de géophysique de l'université d'Alaska sur les mécanismes physiques à l'origine des aurores.

Chapman travaille principalement sur la dynamique des gaz, le magnétisme terrestre et interplanétaire, et l'ionosphère.

En 1930, il proposa le mécanisme photochimique de la formation de la couche d'ozone. En 1931, il propose, avec Vincenzo Ferraro, une première théorie de la formation de la magnétosphère terrestre.

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