Super-Terre

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Illustration de la taille de la super-terre GJ 1214 b (au centre) en comparaison avec la Terre et Neptune.

Une super-Terre est une exoplanète ayant une masse comprise entre celle de la Terre et celle d'une planète géante, avec une limite supérieure de dix fois la masse de la Terre[1], la limite inférieure variant entre un à cinq fois la masse de la Terre selon les sources.

Dans les médias, la présentation des super-Terres est souvent erronée, les confondant avec des planètes qui pourraient abriter une forme de vie ou possédant à sa surface des conditions proches de celles de la Terre, ce qui n'est pas le cas pour la grande majorité d'entre elles.

Plusieurs super-Terres ont été découvertes depuis celle de Gliese 876 d par l'équipe d'Eugenio Rivera en 2005. Le système solaire n'en contient aucune, ce qui serait dû à l'influence gravitationnelle de Jupiter et Saturne[2]. Toutes les planètes plus massives que la Terre sont des géantes gazeuses dotées d'une masse minimale de 14 masses terrestres.

Définition[modifier | modifier le code]

Il existe quelques incertitudes au sujet de la fourchette de masse servant de critère à cette appellation : Valencia et al. (2007) définit une super-Terre comme une planète rocheuse dotée d'une masse comprise entre une et dix masses terrestres[3], tandis que Fortney et al. (2007) propose une fourchette comprise entre 5 et 10 masses terrestres[4], sans compter d'autres définitions pouvant apparaître dans la presse scientifique[5]' [6]' [7]. Dans le cas du télescope spatial Kepler, une super-Terre est définie comme ayant un rayon Rp compris entre 1,25 et 2 fois celui de la Terre (planète "de taille terrestre" [Earth-size] : Rp < 1,25 RT, "super-Terre" [super-Earth size] : 1,25 RT < Rp < 2 RT, planète "de taille neptunienne" [Neptune-size] : 2 RT < Rp < 6 RT, planète "de taille jovienne" [Jupiter-size] : 6 RT < Rp < 15 RT, planète "de très grande taille" [very-large-size] (jusqu'à deux fois la taille de Jupiter) : 15 RT < Rp < 22,4 RT, non-prises en compte [not considered] : Rp > 22,4 RT)[8]. De plus en plus, on distingue également les super-Terres, telluriques avec un sol bien défini, des « mini-Neptunes », d'une taille/masse comparable mais qui seraient couvertes d'une épaisse atmosphère gazeuse. Ils en questionnent également l'habitabilité[9].

Système solaire[modifier | modifier le code]

Le Système solaire ne contient pas de super-Terre.

D'après Konstantin Batygin, de l'Institut de technologie de Californie, et Greg Laughlin, de l'Université de Californie à Santa Cruz[10], l'absence de super-Terre au sein du Système solaire serait un des résultats du Grand Tack, une étape hypothétique de la formation de notre système planétaire qui a été proposée en 2011[11] afin notamment d'expliquer la petitesse relative de Mars[12] qui est une des pierre d'achoppement du modèle de Nice.

Autres systèmes planétaires[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. [1]
  2. [2]
  3. (en) Diana Valencia, « Radius and structure models of the first super-earth planet », The Astrophysical Journal, vol. 656, no 1,‎ 2007, p. 545–551 (DOI 10.1086/509800, lire en ligne)
  4. (en) Fortney et al., « Planetary Radii across Five Orders of Magnitude in Mass and Stellar Insolation: Application to Transits », The Astrophysical Journal, vol. 659, no 2,‎ 2007, p. 1661–1672 (DOI 10.1086/512120, lire en ligne)
  5. Peter N. Spotts. Canada's orbiting telescope tracks mystery 'super Earth', Hamilton Spectator, 2007-04-28
  6. Life could survive longer on a super-Earth - space - 11 November 2007 - New Scientist Space
  7. ICE - News Detail
  8. - Characteristics of planetary candidates observed by Kepler, II: Analysis of the first four months of data
  9. (en) Are super-Earths really mini-Neptunes?
  10. (en) Konstantin Batygin et Greg Laughlin, « Jupiter's decisive role in the inner Solar System's early evolution » [« Rôle décisif de Jupiter au début de l'évolution du Système solaire interne »], Proceeding of the National Academy of Sciences of the United States of America,‎ 23 mars 2015 (DOI 10.1073/pnas.1423252112, résumé)
    L'article a été reçu par le 5 décembre 2014, accepté le 11 février 2015 et mis en ligne le 23 mars 2015.
  11. (en) Kevin J. Walsh, Alessandro Morbidelli, Sean N. Raymond, David P. O'Brien et Avi M. Mandell, « A low mass for Mars from Jupiter's early gas-driven migration », Nature, vol. 475, no 7355,‎ 14 juillet 2011, p. 206-209 (DOI 10.1038/nature10201, Bibcode 2011Natur.475..206W, arXiv 1201.5177, résumé)
    L'article a été reçu par la revue Nature le 1er septembre 2011, accepté par son comité de lecture le 1er avril 2011 et mis en ligne le 5 juin 2011.
  12. Benoît Rey, « La petite taille de Mars enfin expliquée », sur Ciel et Espace,‎ 10 juin 2011 (consulté le 25 mars 2015)
  13. (fr) Première découverte d'une planète habitable hors du système solaire, dépêche de l'AFP du 25 avril 2007
  14. (en) Dennis Overbye, « New Planet May Be Able to Nurture Organisms », The New York Times,‎ 29 septembre 2010 (lire en ligne)

Articles connexes[modifier | modifier le code]