Sunday Silence

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Sunday Silence.

Sunday Silence (1986-2002) est un cheval de course né aux États-Unis, fils de Halo et de Wishing Well, par Understanding. Il fut l'un des plus célèbre pur-sang de l'histoire des courses américaines, avant de devenir le plus grand étalon du Japon.

Carrière de courses[modifier | modifier le code]

Élevé par Oak Cliff Thoroughbreds, Ltd, il passa deux fois sur les rings de ventes de yearling, sans trouver acquéreur, avant d'être finalement vendu pour la modique somme de 32 000 dollars à 2 ans. Arthur B. Hancock, son propriétaire, avait l'intention d'envoyer le poulain dans le Kentucky, mais une blessure retarda ce projet, si bien que Sunday Silence resta en Californie, étant placé sous la responsabilité du grand entraîneur Charlie Wittingham, qui acquit la moitié du poulain.

Peu précoce, Sunday Silence courut à deux reprises fin 1988, pour une victoire et une seconde place. Il se révéla à 3 ans, dans la Race to the Roses, l'itinéraire qui mène au Kentucky Derby[1]. Ses victoires dans les San Felipe Stakes et le Santa Anita Derby firent de lui l'un des principaux prétendants à la course reine des 3 ans américains. La triple couronne fut l'occasion d'une lutte exceptionnelle entre Sunday Silence et le représentant de la côte Est, Easy Goer[1]. Le fils de Halo disposa facilement de son rival dans le Kentucky Derby, par deux longueurs et demi. En revanche, l'écart se resserra nettement dans les Preakness Stakes, où Sunday Silence gagna d'extrême justesse, par un nez. Néanmoins, le poulain était toujours en course pour s'adjuger la triple couronne, exploit qui n'avait pas été réalisé depuis Affirmed en 1978. Mais Easy Goer passait pour préférer le gazon au dirt, et dans les Belmont Stakes, c'est lui qui se rendit maître de Sunday Silence, le laissant à pas moins de huit longueurs. Après cette cinglante déconvenue, Sunday Silence renoua avec la victoire dans le Super Derby, puis termina second de Prized, futur lauréat de la Breeders' Cup Turf, dans les Swaps Stakes. En fin d'année, il retrouva son éternel rival Easy Goer dans la Breeders' Cup Classic, où là encore son aptitude au dirt lui permit de le devancer, d'une encolure.

Vainqueur de sept de ses neuf courses, Sunday Silence remporta le titre de Cheval de l'année 1989 et de meilleur 3 ans. Il demeura à l'entraînement en 1990, où il remporta le Californian Handicap et termina second de la Hollywood Gold Cup. Mais une blessure aux ligaments devait mettre un terme à cette carrière ponctuée de 9 victoires et 5 deuxièmes places en 14 sorties.

Palmarès et tableau de bord[modifier | modifier le code]

Palmarès[modifier | modifier le code]

Au haras[modifier | modifier le code]

Curieusement, les éleveurs américains dédaignèrent Sunday Silence, ne croyant pas à son potentiel d'étalon. Au contraire du Japonais Zenya Yoshida, qui avait déjà acquis un quart du cheval au début de son année de 4 ans. Il s'en rendit totalement propriétaire et installa l'étalon dans son haras de Shadai, sur l'île d'Hokkaido. Il fut largement récompensé de son flair, tandis que l'élevage américain devait se mordre les doigts d'avoir laissé filer l'un des tous meilleurs étalons de la seconde moitié du XXe siècle. Sunday Silence devint en effet le meilleur étalon de l'histoire de l'élevage japonais, demeurant l'inamovible tête de liste des étalons au Japon de 1995 à 2007.

Il est estimé que sa progéniture a remporté pas moins de 700 millions de dollars en courses[2]. Il facturait ses services à environ 250 000 € la saillie.

Parmi ses meilleurs produits peuvent être cités :

Sunday Silence décède en août 2002[3], tandis que se perpétue son influence au stud, grâce à des étalons de têtes tels que Deep Impact, Agnes Tachyon, Dance In The Dark, Heart's Cry ou Fuji Kiseki.

Origines[modifier | modifier le code]

Origines de Sunday Silence
Père
Halo
Hail to Reason Turn-to Royal Charger
Source Sucree
Nothirdchance Blue Swords
Galla Colors
Cosmah  Cosmic Bomb Pharamond
Banish Fear
Almahmoud Mahmoud
Arbitrator
Mère
Wishing Well
Understanding Promised Land Palestinian
Mahmoudess
Pretty Ways Stymie
Pretty Jo
Mountain Flower Montparnasse Gulf Stream
Mignon
Edelweiss Hillary
Dowager 

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b (en) Kara Hash,, « Sunday Silence, 1989 Kentucky Derby Winner », sur Yahoo,‎ (consulté le 31 janvier 2012)
  2. « Great Journey, par Sunday Silence », sur www.le-cheval-bleu.com (consulté le 23 août 2015)
  3. (en) « From unwanted colt to racing immortality », sur Thoroughbred Times,‎ (consulté le 29 juin 2009)