Sun Tzu

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Sun Tzu / Sun Zi
Image dans Infobox.
Statue de Sun Tzu à Yurihama, Tottori, Japon
Naissance
c. 544 av. J.-C.
Pays de Qi ou pays de Wu
Décès
c. 496 av. J.-C.
Gusu, pays de Wu
Nationalité
Chinoise
École/tradition
Philosophie de la guerre
Principaux intérêts
Stratégie
Œuvres principales
A influencé
Célèbre pour
Père
Sun Ping (d)Voir et modifier les données sur Wikidata

Sun Tzu ou Sun Tse ou Sun Zi ou encore Souen Tseu (chinois : , pinyin : sūn zǐ, Wade-Giles : sun1 tzu3, prononcé /suən.ts̩/, signifie « maître Sun »), de son vrai nom Sun Wu (孫, Sūn Wǔ, sun1 wu3, signifiant « militaire », « martial »), est un général chinois du VIe siècle av. J.-C. (544-496 av. J.-C.).

Il est surtout célèbre en tant qu'auteur de l'ouvrage de stratégie militaire le plus ancien connu : L'Art de la guerre. L'idée principale de son œuvre est que l’objectif de la guerre est de contraindre l’ennemi à abandonner la lutte, y compris sans combat, grâce à la ruse, l'espionnage, une grande mobilité et l'adaptation à la stratégie de l'adversaire. Tous ces moyens doivent ainsi être employés afin de s'assurer une victoire au moindre coût (humain, matériel). Il inaugure ainsi la théorie de l'approche indirecte[1].

Les idées de L'Art de la guerre ont été reprises et adaptées par différents auteurs pour la stratégie et notamment la stratégie d'entreprise. Dans un sens plus large, L'Art de la guerre peut être interprété comme une méthode de résolution des conflits.

Sources[modifier | modifier le code]

Les deux ouvrages détaillant le plus les exploits de Sun Zi sont Les Mémoires historiques (ou Shiji[2]), de Sima Qian, et les Annales des Printemps et des Automnes de Zhao Ye. Il y est présenté comme un stratège militaire de la fin de la période des Printemps et des Automnes, général de l'État de Wu sous le règne du roi He Lu. Ce serait lui qui aurait conçu l'attaque de Wu contre l'État de Chu. Des auteurs plus anciens, de la dynastie Han, mentionnent également Sun Zi en tant que stratège militaire (Xunzi et Han Fei) mais sans précision particulière sur l'auteur.

Mystère Sun Tzu[modifier | modifier le code]

Si L'Art de la guerre fait autorité, la vie de son auteur est pourtant un mystère et consiste surtout en hypothèses. La première considère que Sun Zi n'a jamais existé : c'est un mythe qui aurait pris naissance vers la fin des Printemps et des Automnes, prenant de l'ampleur par la suite.

Une deuxième hypothèse voit en Sun Zi un autre personnage des Royaumes combattants : Sun Bin (le contenu et la forme de L'Art de la guerre le rendraient postérieur aux Printemps et Automnes[3]). La découverte de deux tombes Han en 1972, contenant un Art de la Guerre de Sun Bin, rend cette hypothèse caduque : Sun Zi et Sun Bin seraient distincts (puisqu'il existe deux ouvrages distincts). Mais le second serait peut-être un descendant du premier[4].

Muting (dynastie Qing), dans Corrections sur Sun Zi, voyait, en Sun Zi, Wu Zixu. Ce dernier, originaire de Wu, serait parti pour Qi et aurait pris le nom de Sun. Un de ses descendants serait Sun Bin. Des ouvrages classiques, comme le Shiji, rejettent toutefois cette hypothèse.

Une dernière hypothèse considère que Sun Zi a bel et bien existé et qu'il était originaire de Qi dont il aurait fui les troubles pour se réfugier à Wu.

Falsification et pseudépigraphie[modifier | modifier le code]

À l'époque des Printemps et Automnes et des Royaumes combattants, les auteurs ne signaient pas leurs ouvrages et utilisaient un nom d'emprunt. C'était une pratique fort répandue dont le but était de donner une antériorité à leur œuvre et ainsi de l'auréoler d'un certain prestige en reprenant des noms de personnages du folklore. On peut estimer que le Sunzi Bingfa (L'Art de la guerre), le Daodejing, le Zhuangzi, et le Liezi ont été l’objet d'un tel procédé, ce qui laisse à penser que les pseudo-auteurs n'auraient possiblement jamais existé. Cependant, comme la plupart des auteurs qui prenaient un nom d'emprunt dans le but de valoriser leurs œuvres, on peut toujours penser que les personnages les ayant inspirés sont bien réels. Inspirés par des personnages de folklores légendaires, ils auraient signé leurs œuvres de noms de personnages anciens dont la sagesse faisait autorité. L'autre possibilité tend vers la conclusion que les œuvres en question auraient été rédigées à titre posthume par le successeur spirituel du ou des grands maîtres qui l'aurait ainsi signé de son nom.

La légende de Sun Tzu[modifier | modifier le code]

Sun Tzu est à l'origine un noble du royaume de Qi qui serait né vers 535-544 av J-C. Après l'éclatement de ce royaume, il s'installe dans le royaume de Wu. Grand érudit, il vit retiré du monde et étudie l'art guerrier. Il en ressort un traité nommé "l'art de la guerre" que Sun Tzu soumet au roi de Wu. Celui-ci considére au départ son traité comme étant intéressant mais n'ayant qu'une valeur théorique.

Sun Tzu proposa au roi de démontrer le réalisme de son travail, grâce à des exercices militaires réalisés à l'aide de 180 domestiques royaux. Ainsi, le personnel royal fut divisé en deux équipes, deux des concubines du roi jouèrent le rôle des capitaines prenant l'une et l'autre la direction d'une équipe.

Malheureusement l'exercice ne fut pas pris au sérieux et Sun Tzu ordonna l'exécution des concubines du roi, les rendant responsables de la débâcle générale. Sun Tzu opiniâtre finit par arriver au bout de sa démonstration: le roi se laissa convaincre de sa valeur et le nomma général. En tant que général Sun Tzu réalisa de multiples conquêtes. Il s'empara notamment de l'ouest de Chu et du nord de la terre du milieu.

Sun Tzu brilla non seulement en tant que général mais en laissant aux générations futures 13 chapitres permettant de résumer l'art de la guerre. Ce traité parle non seulement de stratégie mais aussi de la psychologie de l'ennemi ou de l'utilisation des conditions météorologiques et topographiques pour en tirer le meilleur avantage. Le principe fondamental novateur exposé est la "conquête des armées adverses sans livrer bataille".[5],[6]

L'art de la guerre est aussi un traité de sagesse donnant aux dirigeants des conseils pour déclencher uniquement des guerres jugées nécessaires afin de protéger le peuple, de ne pas se laisser guider par la colère dans les prises de décisions et autant que possible d'éviter le combat, voir de comprendre le vrai sens de la vie et ne plus faire usage des armes. certains auteurs en tirent même des applications pour la vie moderne et le monde des affaires.[7]

Le personnage historique : Sun Bin[modifier | modifier le code]

Sun Bin serait né vers 316 avant JC soit environ deux siècles après Sun Tzu. Il est considéré comme étant un des plus grands stratèges de Chine et pourrait être descendant de Sun Tzu[4]. Dés l'enfance il avait d'incroyables talents: il était capable de réciter l'art de la guerre de Sun Tzu, textuellement, ainsi que de nombreux autres livres de la culture classique chinoise[8].

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Sima Qian (trad. Jacques Pimpaneau), Mémoires historiques, Vies de Chinois illustres, Arles, Editions Philippe Picquier, coll. « Picquier Poche », , « Biographie de Sunzi », p. 47-53
  • Yann Couderc, Sun Tzu en France, Paris, Nuvis, 2012.
  • Yann Couderc, Sun Tzu, Paris, Pardès, coll. « Qui suis-je ? », 2017.
  • Yann Couderc, Relire Sun Tzu, Paris, Amiot, 2020.
  • Pierre Fayard, Sun Tzu. Stratégie et séduction, Paris, Dunod, 2009.
  • Pierre Fayard, Comprendre et appliquer Sun Tzu. La pensée stratégique chinoise : une sagesse en action, Paris, Dunod, 2004 (rééd. 2007).
  • Samuel B. Griffith (en) (trad. Francis Wang), Sun Tzu : l'art de la guerre, Paris, Flammarion, coll. « Champs », 1978.
  • Valérie Niquet, L'Art de la guerre de Sun Zi, traduction et édition critique, Paris, Economica, 1988.
  • Valérie Niquet, Les Fondements de la stratégie chinoise, Paris, Economica, 2000 ;
  • Jean Levi et Alain Thote, Sun Tzu : l'Art de la guerre, Paris, Nouveau monde, coll. « Sodis », .

Références[modifier | modifier le code]

  1. Christophe-Alexandre Paillard et Impr. EMD), Les nouvelles guerres économiques : 110 fiches réponses aux questions clefs, Éd. Ophrys, dl 2011 (ISBN 978-2-7080-1322-3 et 2-7080-1322-X, OCLC 780288685, lire en ligne)
  2. Sima Qian, Shiji, chap. 65 – (fr) Disponible sur Wikisource.
  3. Selon Liang Qichao, journaliste et philosophe chinois (1873-1929)
  4. a et b Selon Qian Mu, de l'Académie de recherche sur l'histoire de la Chine.
  5. (zh) Tzu Sun, L'art de la Guerre, Paris, Flammarion, , 320 p. (ISBN 208140432X)
  6. David Wu, « Sunzi et l'art de la guerre », sur Minghui,
  7. Karen Mac Creadie, Sun Tzu Leçons de stratégie appliquée, Paris, Maxima, , 235 p. (ISBN 2840019221, lire en ligne)
  8. « Sun Bin: The Art of Warfare (Military Methods) », sur www.jadedragon.com (consulté le 11 mars 2021)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]