Sun Ra

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Sun Ra
Description de cette image, également commentée ci-après
Sun Ra au conservatoire de Nouvelle Angleterre, le 27 février 1992
Informations générales
Surnom Sonny Blount, Sun Ra
Nom de naissance Herman Poole Blount
Naissance
Birmingham (Alabama)
Drapeau des États-Unis États-Unis
Décès (à 79 ans)
Activité principale Dirigeant du Sun Ra Arkestra, compositeur
Genre musical Free jazz
Instruments Piano, orgue Hammond, orgue, Minimoog, Celesta, synthétiseurs, claviers

Sun Ra (né Herman Poole Blount) est un compositeur et pianiste de jazz américain né à Birmingham (Alabama), le et décédé le . Il est connu pour ses compositions et ses performances phénoménales autant que pour l'étrange « philosophie cosmique » qu'il prêchait.

À la tête de son Arkestra, il a enregistré plus de deux cents albums, le plus souvent sur sa marque Saturn depuis la fin des années 1950.

Biographie[modifier | modifier le code]

Sa jeunesse

Il est né Herman Blount le 22 mai 1914, à Birmingham, Alabama, comme révélé par son biographe, John F. Szwed dans son livre publié en 1998. Il a porté le nom du magicien populaire de scène et de spectacle de variétés Herman Noir, qui avait profondément impressionné sa mère. Son surnom dans son enfance était "le Fiston". Il avait une soeur plus vieille et un demi-frère et a été le chouchou de sa mère et  de sa grand-mère.

Pendant des décennies, très peu de faits du début de la vie de Sun Ra étaient connus, ce qui a contribué à le rendre anonyme. Comme une personne autodidacte, il donnait par habitude des réponses évasives, contradictoires ou apparemment absurdes aux questions personnelles et a renié son prénom. Il disait, seulement pour plaisanter à moitié, qu'il a été lié de loin à Elijah Poole, célèbre plus tard comme Elijah Muhammad, le leader de la Nation d'Islam. Son anniversaire pendant des années est resté inconnu, comme il l'a prétendu être entre les années 1910 à 1918. Même quelques années avant sa mort, la date de la naissance  de Sun Ra a toujours  été un mystère. Les notes de Jim Macnie pour le Plaisir Bleu (1989) ont dit que Sun Ra était supposé avoir environ 75 ans. Mais Szwed a pu découvrir une richesse d'informations sur sa jeunesse et a confirmé la date de naissance du 22 mai 1914.

Alors enfant, Herman était un pianiste qualifié. A l'âge de 11 ou 12 ans , il composait et lisait à vue la musique. Birmingham était un arrêt important pour des musiciens en tournée. Il a vu des musiciens célèbres comme Fletcher Henderson, Duke Ellington, Fats Waller et d'autres qui étaient tout à fait doués, mais n'ont jamais percé. Sun Ra a une fois dit, "le monde laisse tomber beaucoup de bons musiciens".

Blount a démontré un talent musical prodigieux dans son adolescence : plusieurs fois, selon des connaissances, il est allé aux concerts des ‘’big bands’’ et ensuite, a produit de mémoire les transcriptions entières de chansons des orchestres. Dans ses années de mi-adolescence, Blount travaillait semi-professionnellement comme un pianiste de solo, ou comme un musicien de jazz particulier et varié et de groupes ‘’rhythm and blues’’. Il a assisté au Lycée Industriel isolé de Birmingham (maintenant connu comme le Lycée Parker), où il a étudié avec le professeur de musique John T. "Fess" Whatley, personne stricte en matière de discipline exigeante largement respectée et dont les classes ont produit beaucoup de musiciens professionnels.

Quoique profondément religieux, sa famille n'a été formellement associée à aucune église Chrétienne ou secte. Blount avait peu ou aucun ami proche dans le lycée, mais a été connu comme une nature aimable et calme, un étudiant de tableau d'honneur et un lecteur vorace. Il a profité de la Loge maçonnique Noire comme un des rares endroits à Birmingham où les Américains africains avaient un accès illimité aux livres. Sa collection sur la Franc-maçonnerie et d'autres concepts ésotériques, a fait une impression forte sur lui.

Dans son adolescence, Blount a souffert de cryptorchidie qui l'a laissé avec un inconfort presque constant lui causant parfois des douleurs intenses. Szwed suggère que Blount en ait ressenti de la honte et cette condition a contribué à son isolement.

Le collège et la première carrière professionnelle

En 1934 Ethel Harper, son professeur de biologie du lycée, qui avait organisé un orchestre, a offert à Blount son premier travail musical à plein temps pour poursuivre une carrière comme chanteur. Blount a rejoint un syndicat de musiciens et a tourné avec le groupe d’Ethel Harper dans le Sud-est des E.U. et le Midlewest. Quand Ethel a laissé le groupe au milieu de la  tournée pour aller à New York (elle fut plus tard membre du groupe de chant à succès modeste les Ginger Snaps), Blount a repris le leadership du groupe, le rebaptisant le Fiston Blount Orchestra. Ils ont continué à voyager pendant plusieurs mois avant de se dissoudre étant non rentables. Quoique la première édition de l'Orchestre de Fiston Blount ne soit pas financièrement réussie, ils ont gagné l'avis positif de fans et d'autres musiciens. Blount a ensuite trouvé l'emploi stable comme musicien à Birmingham.

Les clubs de Birmingham présentaient souvent des attributs exotiques, comme l'éclairage vif et des peintures murales avec des scènes tropicales ou d'oasis. Certains croient que ceux-ci ont influencé Sun Ra qui les a incorporé à ses spectacles plus tard. Jouer dans les grands orchestres a donné aux musiciens noirs un sentiment de fierté et de cohésion. Ils ont été fortement considérés dans la communauté noire. On s'est attendu à ce qu'ils aient été disciplinés et présentables et dans le Sud ségrégationniste, les musiciens noirs avaient une large acceptation par la société blanche. Ils jouaient souvent pour des publics de cette société d'élite, quoiqu'on leur interdise généralement de s'associer au public.

En 1936,avec l'intercession de Whatley, une bourse de l'Université Agricole et Mécanique de l'Alabama, a été attribuée à Blount. Il suivait principalement l’enseignement de la musique, étudiant la composition, l'orchestration et la théorie. Il est parti après une année.

Récompenses[modifier | modifier le code]

  • National Endowment for the Arts - NEA Jazz Master : nomination et récompensé en qualité de Jazz Master en 1982[1] (N.B. : la plus prestigieuse récompense de la nation américaine en matière de jazz).

Discographie[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Discographie de Sun Ra.

Influences et hommages[modifier | modifier le code]

Par sa philosophie ainsi que la dimension mystique, cosmique de son œuvre, il a influencé notamment la mythologie du P-Funk de George Clinton et The Residents.

Il a également inspiré Jean-Claude Mézières et Pierre Christin, dans les aventures de Valérian et Laureline, pour le personnage de Sun Rae dans La Cité des eaux mouvantes.

Dans la nouvelle Jazz et vin de palme de l'écrivain congolais Emmanuel Dongala, Sun Ra après avoir sauvé la planète devient le premier président noir des États-Unis.

Références[modifier | modifier le code]

(en) Cet article est partiellement issu de l’article de Wikipédia en anglais intitulé «Sun Ra»

  1. (en) Sun Ra : 1982 NEA Jazz Master (consulté le 19 mai 2010).

Liens externes[modifier | modifier le code]